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Sorveglianti schiavi

Sorveglianti schiavi

Nel 1860 fu calcolato che circa l'88 per cento dei proprietari di schiavi americani possedeva una ventina di schiavi o meno. Tuttavia, i grandi proprietari terrieri di solito possedevano ben oltre 100 schiavi e facevano molto affidamento sui sorveglianti per gestire le loro piantagioni. Questi sorveglianti erano sottoposti a notevoli pressioni da parte dei proprietari delle piantagioni per massimizzare i profitti. Lo hanno fatto costringendo gli schiavi ad aumentare la produttività. Le punizioni usate contro gli schiavi giudicati poco performanti includevano l'uso del frustino. Non sorprende che il tasso di mortalità tra gli schiavi fosse alto. Gli studi hanno dimostrato che in un periodo di quattro anni è morto fino al 30 per cento della popolazione schiava in America.

John Newton era un capitano schiavo tra il 1747 e il 1754. Ha scritto in Pensieri sulla tratta degli schiavi africani (1787): "Ricordò in seguito una conversazione con un uomo che acquistò schiavi da Newton: "Disse, che erano stati fatti dei calcoli, con tutta l'esattezza possibile, per determinare quale fosse il metodo preferibile, cioè più salvifico, di gestire schiavi". Ha continuato dicendo che avevano bisogno di decidere: "Se, per nominarli un lavoro moderato, abbondanza di provviste e un tale trattamento, che potrebbe consentire loro di prolungare la loro vita fino alla vecchiaia? Oppure, sforzando rigorosamente le loro forze al massimo, con poco rilassamento, cibo duro e duro uso, per logorarli prima che diventino inutili e incapaci di servire; e poi, per comprarne di nuovi, per riempire i loro posti?"

Francis Fredric ha sostenuto che alcuni proprietari di piantagioni impiegavano schiavi come sorveglianti. Ha sottolineato nella sua autobiografia: "Il padrone di mia nonna era un tipo duro. Aveva nominato suo figlio un sovrintendente. Di conseguenza, mia nonna avendo commesso il crimine di partecipare a un incontro di preghiera, ricevette l'ordine di essere frustata dal proprio figlio. Questo è stato fatto legandole le mani davanti a lei con una corda, quindi legando la corda a un albero di pesco e mettendo a nudo la schiena.Il proprio figlio è stato poi costretto a darle quaranta frustate con un laccio di pelle di mucca cruda , il suo padrone in piedi su di lei tutto il tempo bestemmiando e minacciando cosa avrebbe fatto se suo figlio non l'avesse messo su."

Gli schiavi erano nei campi dall'alba al tramonto e al momento del raccolto facevano una giornata di diciotto ore. Moses Grandy in seguito scrisse che il suo sorvegliante "MacPherson dava lo stesso compito a ogni schiavo; naturalmente i più deboli spesso non lo facevano. L'ho visto spesso legare le persone e frustarle al mattino, solo perché non erano in grado di ottenere il compito del giorno prima svolto: dopo che erano stati frustati, si metteva salamoia di maiale o di manzo sulle loro schiene sanguinanti, per aumentare il dolore; si sedeva riposandosi e vedendolo fatto. Dopo essere stato così flagellato e messo in salamoia, i sofferenti restavano spesso legati tutto il giorno, i piedi che toccavano appena il suolo, le gambe legate e pezzi di legno messi tra le gambe. Tutto il movimento consentito era un leggero giro del collo. Così esposte e indifese, le mosche gialle e le zanzare in gran numero sarebbero adagiate sulla schiena sanguinante e dolente e sottoponete il sofferente a torture estreme. Questo continuò tutto il giorno, poiché non furono fatti cadere fino a notte ".

Le donne lavoravano le stesse ore degli uomini e le donne incinte avrebbero dovuto continuare fino alla nascita del loro bambino. È stato concesso solo un mese di riposo per il recupero dalla gravidanza. Le donne hanno poi portato il bambino sulle spalle mentre lavoravano nei campi. Intorno ai cinque anni, ci si aspettava che anche i bambini schiavi lavorassero nella piantagione.

Austin Steward ha sottolineato in Ventidue anni schiavo (1857): "Era consuetudine che uomini e donne lavorassero fianco a fianco nella nostra piantagione; e in molti tipi di lavoro, le donne erano costrette a fare tanto quanto gli uomini. Il capitano William Helm impiegava un sorvegliante, la cui attività era era quello di prendersi cura di ogni schiavo nel campo, e vedere che ha eseguito il suo compito.Il sorvegliante andava sempre in giro con una frusta, lunga circa nove piedi, fatta della più dura specie di pelle bovina, la cui estremità era carica di piombo , ed era di circa quattro o cinque pollici di circonferenza, correndo fino a un punto all'estremità opposta. Ciò costituiva un terribile strumento di tortura e, quando nelle mani di un crudele sorvegliante, era davvero spaventoso. Con esso, la pelle di un bue o un cavallo potevano essere tranciati. Quindi, non era cosa rara vedere i poveri schiavi con la schiena maciullata in un modo orribile".

MacPherson ha dato lo stesso compito a ogni schiavo; naturalmente i più deboli spesso non lo facevano. Questo durò tutto il giorno, perché non furono portati giù fino a notte.

Durante la fustigazione, MacPherson a volte legava la camicia dello schiavo sopra la sua testa, per non sussultare quando il colpo stava arrivando: a volte aumentava la sua miseria, spavaldando e gridando che stava tornando a frustare di nuovo, cosa che fece o fece no, come è successo. L'ho visto frustare gli schiavi con le sue stesse mani, finché le loro viscere erano visibili; e ho visto i sofferenti morti quando furono abbattuti. Non è mai stato chiamato a risponderne in alcun modo.

Non è raro che le mosche facciano saltare le piaghe provocate dalla fustigazione. In quel caso, otteniamo una forte erbaccia che cresce da quelle parti, chiamata Quercia di Gerusalemme; la facciamo bollire di notte, e laviamo le piaghe con il liquore, che è estremamente amaro: su questo escono i rampicanti oi vermi. Per alleviarli in una certa misura dopo una dura fustigazione, i loro compagni di schiavitù si strofinano la schiena con parte della loro piccola quantità di carne grassa.

Molti padroni che possiedono grandi piantagioni e alcune centinaia di schiavi, desiderosi di spogliarsi il più possibile delle cure di gestione della tenuta, assumono uomini bianchi, con un salario da 1.200 a 1.400 dollari l'anno, per occuparsi dell'intera proprietà. Questi sono i sorveglianti migliori e più umani. Ma altri proprietari di schiavi, al fine di risparmiare il costo di un sorvegliante, ma principalmente per esigere quanto più lavoro possibile dai ******, fanno di un ****** un sorvegliante, che se lo fa non lavorare crudelmente gli schiavi è minacciato di fustigazione, che il padrone non può dare a un uomo bianco. Al fine di salvarsi le spalle, il sorvegliante degli schiavi molto spesso si comporta nel modo più brutale con i ****** sotto di lui.

Il padrone di mia nonna era uno dei duri. Il suo stesso figlio fu poi costretto a darle quaranta frustate con un laccio di pelle di vacca cruda, il suo padrone in piedi su di lei per tutto il tempo bestemmiando e minacciando cosa avrebbe fatto se suo figlio non glielo avesse addosso.

Il figlio del mio padrone Charles, una volta, rimase impressionato dai mali della schiavitù e mise in pratica la sua idea emancipando una quarantina dei suoi schiavi e pagando le loro spese a uno stato libero. Il nostro vecchio padrone, in questo periodo, non potendo occuparsi personalmente di tutti i suoi affari, assunse un sorvegliante la cui disposizione era così crudele da far fuggire molti schiavi. Il cambiamento nel nostro trattamento fu così grande, e così in peggio, che non potemmo fare a meno di lamentarci che il maestro avesse adottato un tale cambiamento. Non si sa quale sarebbe stato il risultato di questo nuovo metodo tra schiavi, così poco abituati alla frusta come eravamo, se nel bel mezzo dell'esperimento il nostro vecchio padrone non fosse stato chiamato a percorrere la via di tutta la terra. Mentre stava per spirare, fece chiamare me e mia madre al suo capezzale; correvamo con il cuore palpitante e sentimenti di grande gioia, non dubitando minimamente che stesse per conferire a noi il dono della libertà - poiché entrambi ci aspettavamo che saremmo stati liberati quando il padrone fosse morto - ma immaginate il nostro profonda delusione quando il vecchio mi chiamò al suo fianco e disse, Henry yon, diventerai un bravo aratro, o un bravo giardiniere, ora devi essere un ragazzo onesto e non dire mai una bugia.

Gilbert era un sorvegliante crudele. Era solito spogliare i suoi compagni negri mentre era nei boschi, e frustarli due o tre volte alla settimana, in modo che le loro schiene fossero tutte sfregiate, e li minacciava di punizioni più severe se lo dicevano; questo stato di cose andava avanti da un bel po'. Dato che ero un favorito di Gilbert, sono sempre riuscito a sfuggire a una frustata. Ma alla fine, un giorno, Gilbert mi disse: "Jake", come mi chiamava, "sei un bravo ragazzo, ma oggi te ne frusto un po', come frusto gli altri ragazzi". Naturalmente mi è stato richiesto di togliermi il mio unico indumento, che era una camicia di lino Osnaburg, indossata da entrambi i sessi dei bambini negri in estate. Mentre tremavo davanti al mio spietato superiore, che aveva un interruttore in mano, migliaia di pensieri attraversarono la mia piccola mente su come sbarazzarsi delle frustate. Alla fine sono caduto in un piano che speravo mi avrebbe salvato da una punizione che era vicina. Cominciai con riluttanza a togliermi la camicia, supplicando allo stesso tempo Gilbert, che non prestò attenzione alla mia preghiera.

C'era un piantatore in campagna, non lontano da noi, che aveva seicento schiavi, molti dei quali non li conosceva di vista. La sua vasta piantagione era gestita da sorveglianti ben pagati. C'era una prigione e un posto di fustigazione sul suo terreno; e qualunque crudeltà fosse perpetrata lì, passava senza commenti. Fu così efficacemente protetto dalla sua grande ricchezza che non fu chiamato a rispondere dei suoi crimini, nemmeno per omicidio.

Varie furono le punizioni cui si ricorse. Uno dei preferiti era legare una corda attorno al corpo di un uomo e appenderlo da terra. Su di lui fu acceso un fuoco, dal quale pendeva un pezzo di grasso di maiale. Durante la cottura, le gocce di grasso bollente cadevano continuamente sulla carne nuda. Nella sua piantagione, richiedeva un'obbedienza molto severa all'ottavo comandamento. Ma i saccheggi sui vicini erano consentiti, a condizione che il colpevole riuscisse a eludere il rilevamento o il sospetto. Se un vicino accusava qualcuno dei suoi schiavi di furto, veniva intimidito dal padrone, che gli assicurava che i suoi schiavi ne avevano abbastanza di ogni cosa in casa e non avevano alcun incentivo a rubare. Non appena il vicino aveva voltato le spalle, l'accusato veniva cercato e frustato.

Suo fratello, se non uguale in ricchezza, era almeno uguale in crudeltà. I suoi segugi erano ben addestrati. Il loro recinto era spazioso e terrorizzava gli schiavi. Sono stati lasciati liberi di fuggire e, se lo hanno rintracciato, gli hanno letteralmente strappato la carne dalle ossa. Quando questo schiavista morì, le sue grida e i suoi gemiti furono così spaventosi che spaventarono i suoi stessi amici. Le sue ultime parole furono: "Sto andando all'inferno; seppellisci i miei soldi con me".

Il nome del mio primo comandante era il capitano Anthony - un titolo che, presumo, ha acquisito navigando su un'imbarcazione nella baia di Chesapeake. Non era considerato un ricco schiavista. Possedeva due o tre fattorie e una trentina di schiavi. Le sue fattorie e i suoi schiavi erano affidati alle cure di un sorvegliante. Il nome del sorvegliante era Plummer. Il signor Plummer era un miserabile ubriacone, un bestemmiatore profano e un mostro selvaggio. Andava sempre armato di una pelle di mucca e di un pesante randello. L'ho saputo tagliare e tagliare la testa delle donne in modo così orribile, che persino il padrone si sarebbe infuriato per la sua crudeltà e avrebbe minacciato di frustarlo se non si fosse preso cura di se stesso. Il padrone, tuttavia, non era uno schiavista umano. Ci voleva una barbarie straordinaria da parte di un sorvegliante per colpirlo. Era un uomo crudele, indurito da una lunga vita di schiavi. A volte sembrava provare grande piacere nel frustare uno schiavo. Sono stato spesso svegliato all'alba dalle grida più strazianti di una mia zia, che era solito legare a un travetto e frustarle sulla schiena nuda fino a quando non era letteralmente coperta di sangue. Nessuna parola, nessuna lacrima, nessuna preghiera, dalla sua vittima cruenta, sembrava smuovere il suo cuore di ferro dal suo scopo sanguinario. Più forte lei urlava, più forte lui frustava; e dove il sangue scorreva più veloce, lì frustava più a lungo.

Era consuetudine che uomini e donne lavorassero fianco a fianco nella nostra piantagione; e in molti tipi di lavoro, le donne erano costrette a fare tanto quanto gli uomini. Quindi, non era cosa insolita vedere i poveri schiavi con la schiena maciullata nel modo più orribile. Il nostro sorvegliante, così armato della sua pelle di vacca e con un grosso bulldog dietro di sé, seguì gli schiavi tutto il giorno; e, se uno di loro cadeva nelle retrovie per qualsiasi causa, quest'arma crudele veniva maneggiata con forza terribile. Percuoteva un colpo il cane e un altro lo schiavo, per evitare che il primo facesse a pezzi lo schiavo delinquente, tanta era la ferocia del suo assistente canino.

Avevamo un sorvegliante di nome Blackstone; era un uomo estremamente crudele con le mani lavoratrici. Portava sempre con sé una lunga frusta di noce americano, una specie di palo. Ne tenne tre o quattro, per non esserne mai senza uno.

Una volta ho trovato uno di questi hickory sdraiato nel cortile, e supponendo che lo avesse buttato via, l'ho raccolto e, come un ragazzo, lo usavo per un cavallo; è venuto dal campo e, vedendomi con esso, si è gettato su di me con quello che aveva allora in mano e mi ha frustato crudelmente. Da ciò, ho vissuto nel terrore costante di quell'uomo; e mostrava quanto si dilettava nella crudeltà cacciandomi dal mio gioco con minacce e imprecazioni. Sono rimasto per ore in un bosco, o dietro una staccionata, per nascondermi dal suo sguardo.


Fatto poco noto della storia nera: Sambo

Per la maggior parte di noi, la frase "Zio Tom" è sinonimo di una persona di colore che ha venduto la propria razza. Il personaggio Stephen di Django giocato da Samuel L. Jackson, è un perfetto esempio di qualcuno comunemente chiamato "Tom".

In realtà, il termine “Sambo” si adatta meglio alle caratteristiche che spesso attribuiamo allo zio Tom.

Il termine razziale "Sambo" è venuto alla ribalta nella moderna cultura americana con la pubblicazione di Harriet Beecher Stowe’s libro contro la schiavitù, Capanna dello zio Tom. Tuttavia, l'origine del termine risale al 1700 secondo alcuni studiosi, e ci sono prove che il nome sia anche una variazione di un nome dell'Africa occidentale.

Oggi il termine è in gran parte dispregiativo, ma l'etimologia della parola sembra essere "zambo", una parola usata durante i periodi dell'impero spagnolo e portoghese per descrivere una persona mista che sembrava più nera che bianca. Si diceva anche che significasse gambe arcuate o ginocchia storte. Ci sono anche prove che la parola derivi dalla lingua tribale dell'Africa occidentale Foulah, che si traduce in "zio".

Nel libro di Stowe del 1852, il personaggio di Sambo era uno dei sorveglianti degli schiavi che lavorano per il crudele proprietario di schiavi, Simon Legree. Lo zio Tom, uno schiavo timorato di Dio con un cuore compassionevole, fu tormentato e picchiato a morte da Sambo, che si pentì del suo atto anche se Tom lo perdonò mentre stava morendo. Sebbene Stowe avesse obiettivi più alti con il suo libro, la rappresentazione dei personaggi neri come matronali e sottomessi ha ulteriormente aggiunto agli stereotipi che persistono oggi

L'autrice scozzese Helen Bannerman’s La storia di Little Black Sambo nel 1899 diede anche al termine più della sua connessione negativa. La storia di un ragazzo delle Indie Orientali dalla pelle scura ha contribuito a spingere la narrazione secondo cui il termine era razzista e voleva essere offensivo.

Altre varianti del nome compaiono in tutta la cultura africana e indigena dei Caraibi. In diverse lingue africane, soprattutto lungo le coste, il nome era piuttosto comune nonostante le diverse grafie.


Legge dei venti schiavi

La legge sui venti schiavi, approvata dal Congresso confederato l'11 ottobre 1862, durante la guerra civile americana (1861–1865), creò un'esenzione dalla coscrizione militare per i proprietari di venti o più schiavi. La legge è stata controversa in gran parte del Sud, dove è servita ad esacerbare alcune spaccature sociali e ha portato a affermazioni da parte dei soldati di leva che stavano combattendo una guerra da "uomini ricchi". Virginia, sede della più grande popolazione di schiavi della Confederazione. I sostenitori consideravano la legge essenziale per proteggersi dalla ribellione degli schiavi e per mantenere l'agricoltura e l'industria e, quindi, la capacità della nazione di portare avanti lo sforzo bellico. Il Congresso confederato in seguito emendò la legge per alleviare le preoccupazioni, limitando la capacità dei proprietari delle piantagioni di eludere il servizio militare.

Il primo atto di coscrizione, approvato dal Congresso confederato il 16 aprile 1862, rese tutti i maschi bianchi di età compresa tra diciotto e trentacinque anni idonei al servizio militare. (Questa fu la prima bozza del genere nella storia americana.) Sebbene i membri del Congresso confederati approvassero una serie di esenzioni per mantenere la produzione industriale e agricola, inizialmente si rifiutarono di esentare i sorveglianti. I membri del Congresso affrontarono questa omissione l'11 ottobre 1862, autorizzando l'esenzione di un uomo bianco per piantagione con venti o più schiavi, la cosiddetta legge dei venti schiavi. La legge consentiva anche l'esenzione del sorvegliante per due o più piantagioni entro cinque miglia l'una dall'altra con collettivamente venti o più schiavi. La legge dei venti schiavi fu in parte una reazione al proclama preliminare di emancipazione, emesso dal presidente degli Stati Uniti Abraham Lincoln il 22 settembre 1862. I confederati consideravano il proclama come il tentativo di Lincoln di fomentare la ribellione degli schiavi. Alla loro luce, la legge dei venti schiavi era necessaria per garantire la produttività della popolazione nera e per mantenere la sicurezza della popolazione bianca.

La legge dei venti schiavi ha creato un certo risentimento, specialmente tra i piccoli agricoltori, che credevano che la legge avvantaggiasse i ricchi schiavisti a spese dell'uomo comune. In risposta alle critiche, i membri del Congresso confederato emendò la legge sui venti schiavi il 1 maggio 1863, in modo che si applicasse solo ai sorveglianti delle piantagioni appartenenti esclusivamente a “a minor, una persona malata di mente, un suola femminile donna single, o una persona assente da casa nel servizio militare o navale della Confederazione.” I membri del Congresso hanno richiesto ai piantatori di giurare una dichiarazione giurata che non erano stati in grado di garantire un sorvegliante non responsabile per il servizio militare e di pagare cinquecento dollari per il privilegio. Inoltre, solo gli uomini che erano stati sorveglianti prima del 16 aprile 1862, nelle piantagioni che non erano state divise dall'11 ottobre 1862, potevano beneficiare delle esenzioni ai sensi della Legge dei venti schiavi.

I membri del Congresso intendevano queste ultime disposizioni per impedire agli uomini di diventare sorveglianti al fine di eludere la coscrizione e per impedire ai piantatori di dividere le loro piantagioni per esentare i sorveglianti aggiuntivi. Il 17 febbraio 1864, i membri del Congresso cambiarono il requisito a quindici schiavi abili e richiedevano ai piantatori con i sorveglianti esentati di consegnare cento libbre di pancetta o il suo equivalente per ogni schiavo nella piantagione al governo e di vendere il suo surplus al governo governo o alle famiglie dei soldati a prezzi governativi. In questo modo, i membri del Congresso si assicuravano che lo sforzo bellico confederato beneficiasse delle esenzioni dei sorveglianti.

La legge sui venti schiavi ha generato relativamente poche critiche in Virginia.In effetti, molti bianchi della Virginia consideravano essenziali le esenzioni per i sorveglianti. Catherine Crittenden, una vedova di sessantadue anni della contea di Culpeper, ha chiesto al governatore di scusare il suo sorvegliante George Bowman dal servizio militare. Lei e sua figlia di ventidue anni, Anna, non avevano alcuna protezione poiché suo figlio, il tenente Charles T. Crittenden, era già al servizio della Confederazione. “Non solo per me stesso faccio questo appello... ma anche per i miei vicini, il signor Bowman è l'unico sovrintendente e quasi tutti gli uomini si sono offerti volontari. 20 negri in una fattoria, e non un uomo per mantenere l'ordine... Davvero la condizione del nostro vicinato sarà deplorevole se saremo lasciati alla mercé dei negri.” Il crollo della disciplina delle piantagioni a causa della chiusura la vicinanza delle truppe dell'Unione e le periodiche scarsità di cibo a causa della devastazione in tempo di guerra e dell'impressione militare smorzarono le critiche alle esenzioni dei sorveglianti in Virginia.


Grande chiusura: la piantagione con l'evento Juneteenth in onore di ‘Massa’ chiude i battenti

AGGIORNAMENTO: 9:25 ET, 18 giugno

Pubblicato originariamente il 14 giugno

La Carolina del Nord piantagione il cui controverso diciottesimo di giugno la celebrazione includeva un evento che era in sintonia con i proprietari di schiavi e non riconosceva correttamente che la schiavitù stessa ha chiuso i battenti dopo il contraccolpo. Juneteenth, ovviamente, commemora la fine ufficiale della schiavitù negli Stati Uniti.

La storica piantagione di Latta ha annunciato giovedì che avrebbe chiuso l'attività “fino a nuovo avviso” senza fare alcuna menzione dell'evento annullato che prevedeva una serata con un nuovo senzatetto "Massa” che raccontava le sue esperienze.

"La storica piantagione di Latta, all'interno della riserva naturale di Latta, è chiusa fino a nuovo avviso", ha dichiarato il governo della contea di Mecklenberg in una dichiarazione pubblicata sul suo sito web.

“Nei prossimi mesi, valuteremo il miglior percorso da seguire per Latta Plantation e la sua programmazione, assicurandoci che il sito sia utilizzato in modo appropriato e lungimirante,” Mecklenberg County Park and Recreation Director W. Lee Jones disse. “Mentre la nostra recensione continua, riteniamo che sia nel migliore interesse della comunità e della proprietà chiudere per ora fino a quando non saranno annunciati altri piani.”

Il responsabile del sito Ian Campbell, che è Black e ha pianificato l'evento, si è rifiutato di scusarsi in un post sconclusionato che è ancora in diretta sul sito web della piantagione. Ha incolpato il "giornalismo giallo", l'indignazione online, ha insistito sul suo impegno nell'educare le persone e ha indicato la rovina di un evento gratuito.

In tal modo, Campbell ha anche attirato ulteriormente l'attenzione sul problema dell'ignoranza dell'accuratezza storica nell'istruzione. Era anche un promemoria sul perché il turismo delle piantagioni probabilmente non dovrebbe esistere.

Campbell chiaramente non ha capito il suo incarico di Juneteenth.

La sua risposta è piena di incongruenze. Insistendo che la supremazia bianca non farebbe parte del suo lavoro, Campbell ha anche affermato che è “inutile” raccontare la storia dei neri appena liberati senza raccontare le storie degli ex proprietari di schiavi e dei sorveglianti.

Ha continuato a denigrare e distorcere l'eredità dei neri appena liberati.

“Gli ex schiavi ora sono liberti e si sono impossessati della casa dei massa, la casa in cui lavoravano sette giorni su sette o, in molti casi, anche in altre piantagioni. Ora stanno vivendo in alto sul maiale, il binario inferiore in alto massa,” ha scritto Campbell.

Che Campbell se ne renda conto o meno, il suo approccio fa più male che bene e sostiene la supremazia bianca. L'intera premessa dell'evento è stata un enorme fallimento e non basata sulla storia reale.

Avere vite intrecciate con i loro oppressori non significa che "Massa" e il suo supervisore debbano essere posizionati come figure centrali in una celebrazione del giugno. Considerare i proprietari e i sorveglianti bianchi come rifugiati o vittime di una recessione economica è irrispettoso e razzista.

Bianco o nero, l'impatto è sempre lo stesso. Non importa davvero quale evento Campbell pensava di fare. E questo evento sarebbe volato sotto il radar di tutti, il che solleva altre domande sulla programmazione a Latta, incluso il campo estivo dei soldati della Guerra Civile.

Attirando su di sé un esame indesiderato, la fattoria della "storia vivente" della Carolina del Nord potrebbe perdere il sostegno della contea di Mecklenburg e della città di Huntersville. Le notizie locali hanno riferito che sia la città che la contea di Meclemburgo stavano "rivedendo i loro legami" con la piantagione di Latta.

In una dichiarazione, la contea ha dichiarato il suo impegno per la diversità e ha affermato di avere una politica di tolleranza zero nei confronti di programmi che non abbracciano l'equità e la diversità.

Il sindaco di Charlotte Vi Lyles ha dichiarato in una dichiarazione che la piantagione di Latta avrebbe dovuto "sapere meglio". Dalla dichiarazione di Campbell, non sembra che né lui né la piantagione avessero la più pallida idea di cosa significhi rappresentare le vite dei neri schiavizzati o di come commemorare la loro libertà.

Anche se da allora hanno appreso l'errore a modo loro, rimane una descrizione del programma Civil War Soldier's Life sul sito web della piantagione che dice che è "preso da un punto di vista che non favorisce né scredita, questo programma discute le questioni politiche, sociali, e militari di questo tragico conflitto”.

Le rievocazioni storiche revisioniste non sono nuove. Il sud ne è pieno. Ma l'attenzione all'empatia con i coltivatori del sud e i loro dipendenti bianchi parla di un problema più ampio.

A marzo, un distretto scolastico della Carolina del Nord è stato preso di mira per finti tweet di studenti che promuovevano la schiavitù. Un altro evento storico di gioco di ruolo, "andato storto", questi incidenti sono più comuni di quanto si possa pensare per il 21° secolo.

Che si tratti di un'aula o di una piantagione, l'insegnamento della storia ha bisogno di qualcosa di più di una semplice adesione alla sensibilità culturale. E mentre alcune piantagioni si sono "evolute", c'è chiaramente più lavoro da fare.

Come il Whitney in Louisiana, poche piantagioni centrano le vite e le esperienze dei neri precedentemente ridotti in schiavitù. Il Washington Post ha recentemente evidenziato gli sforzi del Whitney di lavorare con i discendenti per capire la programmazione che supporta direttamente i discendenti di coloro che erano stati precedentemente schiavizzati sul sito. Sia Middleton Place in South Carolina che Monticello di Thomas Jefferson in Virginia assegnano borse di studio parziali ai discendenti di coloro che un tempo erano stati ridotti in schiavitù nelle piantagioni.

Una borsa di studio da $ 2.000 a $ 5.000 non è una riparazione, ma rappresenta un cambiamento nel modo in cui esistono le piantagioni al di là delle attrazioni turistiche. Joy Banner, la fondatrice del Descendant Project, ha detto al Washington Post che alla fine vorrebbe vedere un trasferimento di proprietà della terra o una tutela della terra che andrebbe direttamente a beneficio dei discendenti di coloro che sono stati ridotti in schiavitù nella piantagione di Whitney.

"Ci sono tante forme diverse di riparazione che puoi pensare perché la guarigione sembra diversa in ogni comunità", ha detto Banner al Washington Post. "È la mia chiamata da parte di Dio fare il possibile per proteggere la comunità di discendenti e aiutarci a crescere".


Schiavitù

Negli anni '60 del Settecento i frontalieri anglo-americani, determinati a colonizzare la terra, piantarono saldamente la schiavitù entro i confini di quello che sarebbe diventato il Tennessee. Nel tempo, l'East Tennessee, collinoso e dominato da piccole fattorie, ha mantenuto il minor numero di schiavi. Il Middle Tennessee, dove tabacco, bestiame e grano divennero le colture preferite, deteneva il maggior numero di schiavi durante il periodo anteguerra. Il Tennessee occidentale, l'area tra i fiumi Tennessee e Mississippi, in definitiva la sezione più ricca dello stato per la produzione di cotone, ha visto la più grande concentrazione di schiavi. Nel 1860 nel Tennessee 275.719 schiavi rappresentavano poco meno del 25% della popolazione totale ed erano coinvolti nella schiavitù urbana, industriale e agricola.

Quando la Carolina del Nord cedette le sue terre occidentali agli Stati Uniti nel 1790, i termini della cessione impedirono al nuovo congresso federale di escludere la schiavitù nel Territorio del Sud-Ovest, come era stato fatto sotto il governo degli Articoli della Confederazione nel Territorio del Nord-Ovest. Sei anni dopo, quando il Tennessee ottenne lo stato, la costituzione del 1796 rimase muta sullo stato di schiavitù. Lo stato operava in base alle leggi promulgate per la prima volta dalla Carolina del Nord, in base alle quali gli schiavi erano considerati principalmente beni mobili (proprietà dei loro proprietari), ma a volte come persone con obblighi legali e pochissimi diritti legali. Gli schiavi, ad esempio, avevano diritto a un processo con giuria in quei casi eccezionali di crimini che erano al di fuori della giurisdizione del padrone. Avevano anche il diritto di contestare la loro proprietà in tribunale se potevano presentare prove e procurarsi uno sponsor bianco. Allo stesso tempo, come in tutti gli stati schiavisti, il matrimonio degli schiavi e il loro diritto ai figli non avevano alcuna sanzione legale.

Mentre i Tennessee si spostavano verso ovest dal 1770 al 1820, le frontiere successive videro un temporaneo allentamento delle restrizioni sugli schiavi e una moltiplicazione dei ruoli da svolgere per gli schiavi. Gli schiavi viaggiavano da soli attraverso le terre selvagge per le commissioni dei loro padroni, portavano armi per proteggersi dagli indiani e per cacciare la selvaggina, e condividevano stretti quartieri con i loro padroni nelle palizzate. Uomini bianchi di proprietà stringevano alleanze insolitamente pubbliche con donne di colore, e talvolta liberavano e provvedevano ai loro figli mulatti. Le agenzie per far rispettare i codici razziali erano deboli e irregolari. Ironia della sorte, tuttavia, in questi anni, approssimativamente dal 1770 al 1830, quando gli ostacoli legali meno vincolavano l'emancipazione, sia la domanda di lavoro forzato che le incerte finanze di frontiera resero le famiglie di schiavi particolarmente vulnerabili alla vendita degli schiavi. Fin dall'inizio gli schiavi furono tra i beni più preziosi dei bianchi del Tennesse nel tempo, sia Nashville che, in particolare, Memphis stabilirono mercati permanenti di schiavi. Dal 1826 al 1853, la legislazione che vietava il commercio interstatale di schiavi fu ignorata.

Il Tennessee orientale manifestò un primo sentimento antischiavista. Circa venticinque società di manomissione si organizzarono prima del 1830 e attrassero figure di spicco nell'emergente campagna nazionale contro la schiavitù. Uomini come Elihu Embree e Benjamin Lundy hanno tentato di trovare modi per raggiungere l'emancipazione senza sconvolgimenti violenti. Nel 1829 la Tennessee Colonization Society organizzò l'invio di schiavi emancipati in Liberia, trasportando 870 ex schiavi in ​​Africa nel periodo che terminò nel 1866. Sebbene questo modesto record ebbe un impatto minimo sull'istituzione della schiavitù nel Tennessee, rappresentò l'unica attività antischiavista tollerato nello stato dopo il 1830. Le società di emancipazione scomparvero e fu proibita la discussione pubblica sull'emancipazione. La crescente militanza del movimento abolizionista nel Nord, il panico periodico dei bianchi in seguito a voci di insurrezione degli schiavi e, soprattutto, la crescente istituzionalizzazione della schiavitù quando divenne parte dell'agricoltura stabile dello stato, dettarono un codice legale più severo che disciplinava non solo gli schiavi, ma anche neri liberi e abolizionisti bianchi. Nel 1831, ad esempio, la legge prevedeva che l'emancipazione di uno schiavo dovesse essere accompagnata dall'allontanamento dallo stato, mentre venivano comminate pene severe contro la distribuzione di materiale di “incitamento alla ribellione”. La costituzione statale del 1835 privava esplicitamente i neri liberi del diritto di voto. Le leggi contro l'assemblea dei neri, che spesso venivano osservate solo nella breccia, venivano applicate duramente durante gli spaventi della ribellione degli schiavi.

Sebbene la maggior parte degli schiavi, sia maschi che femmine, fossero lavoratori agricoli, la schiavitù non era un'esperienza uniforme. Nella fattoria, la vita di uno schiavo era influenzata, in primo luogo, dal tipo di operazione svolta dal padrone: un'azienda agricola di sussistenza, un'azienda agricola di mais e tabacco, un allevamento di bestiame, una piantagione di cotone o, molto probabilmente in tutte le sezioni del Tennessee, una combinazione di questi. In secondo luogo, il numero di schiavi ospitati da un padrone aiutava a determinare i contorni di una determinata comunità di schiavi. Nel Tennessee esistevano relativamente poche grandi piantagioni. I documenti del censimento mostrano che solo una persona possedeva più di 300 schiavi nel 1860 e solo quarantasette ne possedevano più di 100. Più di tre quarti di tutti i padroni possedevano meno di 10 schiavi insieme e controllavano meno del 40% della popolazione di schiavi. Così, nel 1860, più della metà degli schiavi viveva probabilmente in quartieri che ne ospitavano più di dieci, ma molti meno di 100 schiavi. Gli incarichi di lavoro erano dettati dalle esigenze stagionali della fattoria del padrone, dalle esigenze domestiche della famiglia del padrone e spesso dalle esigenze degli appezzamenti assegnati alle famiglie di schiavi per fornire una parte della loro sussistenza. Alcuni schiavi, specialmente quelli con talenti speciali come falegnami, tessitori o musicisti, venivano assunti da altri piantatori o residenti della città.

Per la maggior parte, gli schiavi rurali dovevano creare le proprie società. Si sono concentrati in primo luogo sulla costituzione di famiglie che, dato il trauma della vendita e della dispersione degli schiavi, significavano mettere insieme famiglie surrogate per accogliere adulti single appena acquistati o bambini separati dai genitori. Le cosiddette famiglie matriarcali della schiavitù furono un risultato, ma la famiglia nucleare o allargata rimase la base istituzionale vitale della società schiavista. Generalmente gli schiavi venivano alloggiati in nuclei familiari piuttosto che in caserma, il che indubbiamente rafforzava il senso di famiglia che prevaleva nei quartieri degli schiavi nonostante i modi in cui la schiavitù violava le norme di vita familiare come intese dai neri o dai bianchi del XIX secolo .

La religione fungeva anche da forte meccanismo di sopravvivenza, poiché gli schiavi adottavano e adattavano il cristianesimo. Le chiese metodiste e battiste di frontiera erano aperte agli schiavi in ​​modi quasi anomali dati i vincoli istituzionali della schiavitù. I corridori metodisti del circuito predicavano ai bianchi e ai neri e rivendicavano con entusiasmo i convertiti neri. I membri della chiesa nera sono stati chiamati a esortare i loro compagni parrocchiani, bianchi e neri, nelle chiese battiste. All'interno dei quartieri, i predicatori di schiavi, che sono emersi dalla stessa comunità di schiavi, hanno interpretato il cristianesimo nei quartieri è stata creata una potente musica gospel. Questa risposta musicale al travaglio di un popolo ha lasciato un record storico per gli storici moderni, ma, cosa più importante, ha fornito conforto, speranza e solidarietà immediati. Nonostante la negazione dell'alfabetizzazione, alcuni schiavi impararono a leggere con o senza la collaborazione dei singoli padroni. Così, gli schiavi crearono un mondo tutto loro all'interno delle fattorie e delle piantagioni dei padroni bianchi. I proprietari di schiavi erano spesso consapevoli di questa comunità di schiavi al di fuori della loro portata, in un certo senso indipendente da loro, persino sovversiva, ma di solito sceglievano di ignorare ciò che non potevano controllare.

La schiavitù urbana ha prodotto un'altra serie di esperienze. Nella maggior parte delle città e nelle città più grandi, gli schiavi erano onnipresenti, sparsi in tutta la comunità, visibili in ogni evento pubblico, fornendo il lavoro manuale di base della città e anche gran parte del suo lavoro qualificato. La popolazione nera del villaggio di Nashville nel 1800 ammontava al 45 per cento del totale. Con la crescita della città, tale cifra è scesa a poco più di un terzo del totale negli anni 1820 e 1830, per poi continuare a diminuire al 25 percento nel 1850 e al 23 percento nel 1860. Gli immigrati europei che entravano nel mondo del lavoro rappresentavano gran parte della questo cambiamento, che è stato ancora più drammatico a Memphis, dove il boom del cotone ha attratto molti nuovi immigrati per soddisfare la domanda di lavoro e la popolazione nera della città è diminuita dal 28% al 17% nel decennio prima della guerra civile. Le condizioni urbane possono aver significato maggiori opportunità per l'alfabetizzazione e l'istruzione di ogni tipo, per le scelte religiose e persino un'indipendenza quasi legale per alcuni schiavi. D'altra parte, le città potrebbero essere state più dure per l'integrità della famiglia schiava.

La maggior parte dei proprietari di schiavi delle città, che vivevano in quartieri ristretti, acquistavano o affittavano singoli schiavi secondo i servizi richiesti, sebbene a volte accettassero di assumere bambini schiavi con le loro madri, così che in molte famiglie, la famiglia degli schiavi era incentrata sulla madre, la nonna, o “zia.” L'assunzione di schiavi divenne così comune da essere istituzionalizzata: ogni giorno di Capodanno, la piazza del mercato attirava schiavi e datori di lavoro a contrattare per il lavoro degli schiavi per l'anno successivo. L'autonoleggio, con cui i padroni permettevano agli schiavi di contrattare il proprio lavoro con i datori di lavoro, che semplicemente restituivano una somma fissa al proprietario, era illegale ma così conveniente e redditizio che era difficile fermarlo. Queste persone quasi libere si mescolarono con la popolazione nera legalmente libera, che sebbene meno di mille persone a Nashville nel 1860, riuscì a creare congregazioni autonome metodiste, battiste e cristiane (Discepoli di Cristo), aperte sia agli schiavi che alle persone libere , e pastori di noti ministri neri. Nelson Merry guidò la congregazione battista dal 1840 fino alla sua morte nel 1884, quando la sua chiesa contava più di duemila membri. Le scuole erano operazioni più clandestine e tuttavia sono state ostinatamente e coraggiosamente aperte da neri liberi come Daniel Wadkins, William Napier e Sally Porter, e poi riaperte dopo che il panico dei bianchi che periodicamente le costringeva a chiudere si era attenuato.

La vita della città non era solo chiese o scuole, o anche l'eccitazione delle strade era principalmente lavoro, e gli schiavi si esibivano praticamente in ogni veste. Hanno lavorato come braccianti di strada del comune e nelle cucine degli hotel. Erano domestici di ogni tipo: cocchieri, imbianchini, lavandaie e ostetriche. Erano anche operai industriali. Le piccole fabbriche tessili pubblicizzate per le mani all'inizio del diciannovesimo secolo nelle miniere e nei mulini da grano usavano il lavoro degli schiavi, spesso come braccianti. Dal 1807 al 1857 il maestro del ferro Montgomery Bell gestiva una serie di forni impiegando centinaia di schiavi. La Worley Furnace a vapore, costruita nel 1844 nella contea di Dickson, prende il nome dallo schiavo di Bell e fidato manager delle sue opere, James Worley, ed era gestita con il lavoro degli schiavi. Nel 1833 alcuni dei primi banchieri mercantili di Nashville, Thomas Yeatman e i suoi soci, Joseph e Robert Woods, avevano sviluppato miniere di ferro, altiforni e un laminatoio nella contea di Stewart che erano gestiti da almeno 200 schiavi. Nel 1850 questa operazione, la Cumberland River Iron Works, impiegava quasi 2.000 schiavi e quasi altrettanti lavoratori bianchi. La concentrazione del lavoro degli schiavi nell'industria manifatturiera del ferro focalizzò i sospetti sugli Iron Works nel 1835, quando lo spettro della ribellione degli schiavi sembrava imminente. Sempre nel 1856, il sospetto di ribellione portò alla tortura di 65 schiavi delle Ferriere per produrre confessioni all'insurrezione. Nove dei “confessati” ribelli furono impiccati all'Iron Works e altri 19 a Dover.

Tuttavia, la resistenza alla schiavitù da parte degli schiavi era raramente una questione di cospirazione.La maggior parte delle resistenze riguardava azioni individuali di sabotaggio, rallentamenti della produzione, negligenza con il bestiame e gli strumenti e altri tipi di comportamento che potevano costringere a concessioni sui carichi di lavoro o ricompense da sorveglianti o padroni. Le forme più temute di ribellione degli schiavi erano il veleno e l'incendio doloso. Lo schiavo fuggitivo, indipendentemente dal successo della sua impresa, era l'incarnazione più cospicua e più comune della resistenza in tutta la storia della schiavitù. Nel Tennessee la schiavitù terminò ufficialmente nell'aprile del 1865, quando il legislatore controllato dagli unionisti ratificò il tredicesimo emendamento.


La foto scioccante di "Whipped Peter" che ha reso impossibile negare la brutalità della schiavitù

Un uomo evaso schiavo di nome Peter mostra la sua schiena sfregiata durante una visita medica a Baton Rouge, Louisiana, 1863.

Quando arrivò a un accampamento dell'Unione a Baton Rouge nel marzo 1863, Peter aveva attraversato l'inferno. I segugi lo avevano inseguito. Era stato inseguito per miglia, aveva corso a piedi nudi attraverso torrenti e campi. Era sopravvissuto, anche se a malapena. Quando raggiunse i soldati, gli abiti di Pietro erano stracciati e inzuppati di fango e sudore.

Ma il suo calvario di 10 giorni non era niente in confronto a quello che aveva già passato. Durante la schiavitù di Peter nella piantagione della Louisiana di John e Bridget Lyons, Peter ha subito non solo l'umiliazione della schiavitù, ma anche una brutale frustata che gli ha quasi tolto la vita. E quando si è arruolato nell'esercito dell'Unione dopo la sua fuga dalla schiavitù, Peter ha mostrato le sue cicatrici durante una visita medica.

Lividi in rilievo e segni di graffi gli attraversavano la schiena. I segni si estendevano dalle natiche alle spalle, ricordando la cattiveria e la potenza con cui era stato picchiato. Era un'orrenda costellazione di cicatrici: prova visiva della brutalità della schiavitù. E per migliaia di bianchi, è stata un'immagine scioccante che ha contribuito ad alimentare i fuochi dell'abolizione durante la Guerra Civile.

Una fotografia della schiena di Peter divenne una delle immagini della schiavitù più diffuse del suo tempo, galvanizzando l'opinione pubblica e fungendo da atto d'accusa senza parole contro l'istituzione della schiavitù. La schiena sfigurata di Peter ha contribuito a riportare in vita la posta in gioco della Guerra Civile, contraddicendo l'insistenza dei meridionali sul fatto che il loro possesso di schiavi fosse una questione di sopravvivenza economica, non di razzismo. E ha mostrato quanto fossero importanti i mass media durante la guerra che ha quasi distrutto gli Stati Uniti.

Non si sa molto di Peter a parte la testimonianza che ha dato ai medici legali al campo e l'immagine della sua schiena e le cicatrici cheloidi che ha subito dal suo pestaggio. Ha detto agli esaminatori che aveva lasciato la piantagione dieci giorni prima e che l'uomo che lo aveva frustato era il sovrintendente della piantagione, Artayou Carrier. Dopo la fustigazione, gli è stato detto che era diventato "una specie di pazzo" e aveva minacciato sua moglie. Mentre giaceva a letto per riprendersi, il proprietario della piantagione licenziò il sorvegliante. Ma Peter aveva già deciso di fuggire.

Peter e altri tre schiavi fuggirono col favore della notte, ma uno dei loro compagni fu assassinato da cacciatori di schiavi che vennero alla ricerca della proprietà di Lione. I fuggitivi sopravvissuti si strofinavano le cipolle sui loro corpi per sfuggire ai segugi che i cacciatori di schiavi usavano per inseguirli. Solo dopo giorni di inseguimento raggiunsero l'accampamento dell'Unione, piangendo di gioia quando furono accolti da uomini neri in uniforme. Si sono subito arruolati.

I soldati bianchi che hanno ispezionato Peter erano inorriditi dalle sue ferite. "Adattando l'azione alla parola, ha tirato giù il mucchio di stracci sporchi che gli nascondeva la schiena per metà", ha detto un testimone. Ha trasmesso un brivido di orrore a ogni persona bianca presente, ma i pochi neri che stavano aspettando hanno prestato poca attenzione al triste spettacolo, poiché scene così terribili erano dolorosamente familiari a tutti loro.

Ma sebbene l'esperienza di Pietro fosse condivisa da migliaia di persone schiavizzate, era estranea a molti nordisti che non avevano mai assistito con i propri occhi alla schiavitù e alla sua brutalità. I mass media erano ancora relativamente nuovi, e sebbene schiavi fuggiti e altri testimoni oculari portassero a nord storie di frustate e altre punizioni, pochi avevano visto le prove dell'oppressione degli schiavi.

McPherson e Oliver, due fotografi itineranti che erano al campo, hanno fotografato la schiena di Peter, e la foto è stata riprodotta e distribuita come carte-de-visite, un nuovo formato fotografico di tendenza. Le piccole carte erano economiche da produrre e divennero molto popolari durante la Guerra Civile, fornendo uno sguardo quasi istantaneo alla guerra e ai suoi giocatori, mentre si svolgeva.

La foto di Peter si è diffusa rapidamente in tutta la nazione. Ho trovato un gran numero dei circa quattrocento contrabbando [persone sfuggite alla schiavitù e ora protette dall'esercito dell'Unione] da me esaminate come gravemente lacerate come l'esemplare rappresentato nella fotografia allegata,” JW Mercer, un chirurgo dell'esercito dell'Unione in Louisiana, ha scritto sul retro della carta. Lo mandò al colonnello L.B. Palude. 

“Questa fotografia della carta dovrebbe essere moltiplicata per 100.000 e sparsa negli Stati Uniti,”, ha scritto un giornalista anonimo. L'immagine era una potente confutazione alla menzogna secondo cui le persone schiavizzate venivano trattate umanamente, un ritornello comune di coloro che non pensavano che la schiavitù dovesse essere abolita.

Tre illustrazioni che mostrano Peter dopo la sua fuga, i lividi per essere stato frustato sulla schiena e in uniforme dopo che si era arruolato nell'esercito dell'Unione, presenti in McPherson e Oliver nel luglio 1863.

Peter non era l'unico schiavo fuggitivo la cui immagine aiutava ad alimentare sentimenti anti-schiavitù. Non appena la carta de visite fu introdotta nel 1854, la tecnologia divenne popolare nei circoli abolizionisti. Altri che erano fuggiti dalla schiavitù, come Frederick Douglass, posarono per ritratti popolari. Sojourner Truth ha persino usato i proventi delle cartes de visites che ha venduto durante i suoi discorsi per finanziare tour di conferenze e aiutare a reclutare soldati neri.

Ma il mitragliato di Peter era forse la fotografia più visibile e significativa di un ex schiavo. Fu venduto dagli abolizionisti che lo usarono per raccogliere fondi per la loro causa, e ottenne il nome di “The Scourged Back” o “Whipped Peter.” Quando fu pubblicato in Harper’s Weekly, il periodico più popolare del suo tempo, ha raggiunto un vasto pubblico. La diffusione ha anche suscitato confusione quando il nome di Peter è stato elencato invece come “Gordon.”

La foto è stata anche criticata come falsa dai Copperheads, un soprannome per una fazione di nordisti che si opponeva alla guerra ed era fortemente simpatizzante del sud e della proprietà degli schiavi. Un soldato anonimo dell'esercito dell'Unione che aveva scattato le fotografie ha risposto con un lungo resoconto che confermava la veridicità della fotografia. "Tutta la logica dei credenti ciechi e infatuati nella schiavitù umana non può arrestare o ostacolare il progresso della verità, non più di quanto possa impedire lo sviluppo del quadro positivo, quando aiutata dal processo silenzioso e potente dell'azione chimica," x201D ha scritto.

Sebbene il corpo di Peter sia stato usato come prova della crudeltà della schiavitù, i resoconti del suo calvario sono saturi del razzismo che pervadeva la società americana, anche tra i simpatizzanti bianchi del nord. Il Harper’s La diffusione si riferiva a Peter come dotato di "intelligenza ed energia insolite", mettendo a nudo gli stereotipi sui neri come stupidi e pigri. Un chirurgo che era presente al suo esame ha notato che "Niente nel suo aspetto indica un'insolita cattiveria, come se qualcosa potesse giustificare una frustata.

Nonostante il razzismo del momento, però, il ritratto di Peter ha galvanizzato anche coloro che non si erano mai espressi contro la schiavitù. "Quella che è iniziata come un'immagine molto locale, anche privata, alla fine ha raggiunto qualcosa di molto più grandioso perché ha circolato così ampiamente", ha detto lo storico Bruce Laurie al Boston Globe.

Non è chiaro cosa abbia fatto Peter durante il resto della guerra, o come fosse la sua vita dopo la fine della Guerra Civile. Sebbene la schiavitù fosse stata abolita, lui e gli altri che erano stati soggiogati, picchiati e umiliati durante centinaia di anni di schiavitù nelle Americhe portavano ancora le cicatrici della schiavitù.

Come osserva lo storico Michael Dickman, la fustigazione era una punizione comune nelle piantagioni del sud, anche se c'era un dibattito sull'opportunità di usarla con parsimonia per impedire alle persone schiavizzate di rivoltarsi. "I maestri desideravano mantenere l'ordine in una società in cui si trovavano in posizioni di autorità indiscutibili", scrive. Hanno usato la frusta come strumento per rafforzare questa visione della società. Gli schiavi, d'altra parte, attraverso la loro vittimizzazione e punizione, consideravano la frusta come la manifestazione fisica della loro oppressione sotto la schiavitù.

Per i meridionali bianchi e i neri schiavizzati, la vista di una schiena come quella di Peter era spaventosamente comune. Per i bianchi del nord, tuttavia, il corpo flagellato di Peter rendeva impossibile negare la brutalità della schiavitù. Rimane una delle immagini più note e più spaventose dell'era.


Ricordando le donne schiave di Sylviane Diouf 27 marzo 2015

Sin dai tempi della mia scuola di specializzazione a Parigi, ho fatto ricerche, scritto e parlato della tratta degli schiavi e della schiavitù. Il 25 marzo ho avuto l'onore di fare quest'ultimo durante la Giornata internazionale della memoria delle vittime della schiavitù e della tratta transatlantica degli schiavi.

Ecco cosa volevo che le persone sapessero e ricordassero:

È un grande onore essere qui oggi in mezzo a voi mentre commemoriamo le vittime della schiavitù e della tratta transatlantica degli schiavi la cui memoria è stata catturata e resa in modo così commovente dall'architetto Rodney Leon. Il tema di quest'anno, "Donne e schiavitù", arriva opportunamente sulla scia della Giornata internazionale della donna e del Mese della storia delle donne. Questo tema ci ricorda che nessuna storia, nessun presente e nessun futuro possono essere scritti senza riconoscere il ruolo vitale delle donne che, purtroppo, troppo spesso viene oscurato, sorvolato, dimenticato o addirittura negato.

Quindi sono particolarmente lieto di contribuire a rompere il silenzio che circonda le donne che non sono state semplicemente vittime della tratta transatlantica degli schiavi e della schiavitù, ma hanno anche contribuito in modo immenso alla creazione di un nuovo mondo. Ma, prima, ricordiamo che tra i primi anni del 1500 e il 1867 tanti prigionieri hanno attraversato l'Atlantico quanti sono stati costretti a lasciare l'Africa da tutti gli altri traffici di schiavi messi insieme dal 500 d.C. al 1900. La tratta transatlantica degli schiavi è stata la migrazione forzata più massiccia in storia.

Di conseguenza, dal 1492 al 1820, l'80% delle persone che arrivarono nelle Americhe erano africani, solo il 20% erano europei. Gli africani sono sbarcati in ogni paese, dall'Argentina alla Bolivia, da ogni isola caraibica all'Honduras e al Nord America. Le abilità, le conoscenze e il lavoro degli africani hanno trasformato la terra. Hanno estratto e coltivato le ricchezze dei continenti. Hanno costruito città e paesi e hanno combattuto per la loro libertà e l'indipendenza dei paesi che li hanno schiavizzati, sviluppando nel contempo nuove culture, nuove lingue, nuove religioni, nuovi popoli. Le femmine rappresentavano il 30 percento delle persone sopravvissute al Passaggio di Mezzo.

Sappiamo che la maggior parte degli africani deportati aveva un'età compresa tra i 15 ei 30 anni. Ciò significa che la maggior parte delle donne che si imbarcavano sulle navi negriere erano sposate e avevano figli. È stato così anche per molti uomini. Queste donne non erano solo figlie e sorelle, quindi, ma erano anche mogli e madri che lasciavano alle spalle mariti e figli piccoli, o le vedevano imbarcare su un'altra nave.

L'assoluta agonia di essere così brutalmente separati dalla famiglia che li aveva amati, sradicati dalla loro comunità per sempre non può mai essere adeguatamente descritta, e spesso è stata espressa senza parole. Sulle navi negriere, ha spiegato un chirurgo, uomini e donne “mostravano segni di estrema angoscia e disperazione, da una sensazione della loro situazione di essere strappati dai loro amici e connessioni. Spesso si sentivano nella notte emettere un ululato malinconico, espressione di un'estrema angoscia. Era perché avevano sognato di essere di nuovo nel loro paese, e trovandosi, da svegli, nella stiva di una nave negriera. Questa squisita sensibilità era particolarmente osservabile tra le donne, molte delle quali, in tali occasioni, trovava in crisi isteriche”.

Le donne sopravvissute alla prova rappresentavano l'80% di tutte le donne sbarcate nelle Americhe prima del 1820. La loro presenza ha avuto un impatto considerevole sulla formazione delle società dei continenti. Erano centrali per lo sviluppo demografico, sociale e culturale dell'emisfero occidentale.

Portavano con sé la loro conoscenza delle piante medicinali e di varie colture, le loro abilità nel giardinaggio e nell'ostetricia, le loro cucine, le loro canzoni, danze e storie, e le loro tradizioni, valori, culture e pratiche religiose di genere. Sebbene i loro tassi di mortalità fossero alti e i loro tassi di fertilità bassi, furono loro le donne che portarono al mondo le prime generazioni di americani.

Ma come schiave e come donne, loro e le loro figlie e nipoti hanno sopportato il peso dell'oppressione. Gli studi hanno dimostrato che le donne avevano maggiori probabilità di subire abusi fisici eccessivi rispetto agli uomini. Erano più vulnerabili, meno propensi a rispondere con la forza. Come ha scritto Frederick Douglass, "È frustato più spesso, chi è frustato più facilmente". Le donne, come gli uomini, sono state denudate, frustate e umiliate davanti ai loro figli e alla comunità più ampia.

L'abiezione della schiavitù assumeva una dimensione aggiuntiva quando si trattava di donne. Sono state vittime di abusi sessuali, dalle molestie alla prostituzione forzata, dall'allevamento allo stupro. Lo stupro da parte dei marinai sulle navi negriere e lo stupro da parte di sorveglianti, proprietari di schiavi e dei loro figli nelle Americhe erano una minaccia persistente per tutti, una realtà orribile per molti. Usato, come continua ad essere usato oggi, come arma di terrore, lo stupro aveva lo scopo di affermare il potere e di umiliare non solo le donne, ma anche i loro padri, fratelli, mariti e figli, a cui veniva ricordato quotidianamente che erano considerate meno degli uomini poiché non potevano proteggere le loro donne. L'allevamento attraverso la costrizione o gli incentivi era un'altra caratteristica spaventosa della violenza di genere e dello sfruttamento che le donne hanno dovuto sopportare. Nel complesso, l'abuso sessuale delle donne faceva parte del più ampio tentativo di demoralizzazione e sottomissione dell'intera comunità.

La schiavitù non riconosceva la santità del matrimonio. Le coppie e le famiglie possono essere sciolte in qualsiasi momento, senza preavviso. Comunemente, tranne che nelle grandi piantagioni, mariti e mogli non risiedevano nello stesso posto, a volte non nello stesso quartiere in seguito alla vendita o al trasferimento dei proprietari. Quindi, la realtà è che, nonostante gli sforzi spesso incredibilmente eroici degli uomini per visitare e sostenere le loro famiglie, le donne sono state costrette ad allevare i loro figli in gran parte da sole, per tutto il tempo che potevano, poiché vivevano sotto la costante minaccia delle vendite, della vendita dei loro bambini o la loro vendita.

Ma in mezzo a tutto questo, le donne hanno reagito in molti modi. In tutte le Americhe, la loro "insolenza" è stata notata. Gli scontri verbali, i gesti, gli atteggiamenti, gli sguardi, le espressioni facciali che mostravano mancanza di rispetto e l'autorità contestata erano considerati principalmente l'arma delle donne. Queste manifestazioni palesi di ostilità e insubordinazione potrebbero essere brutalmente punite. Spesso erano le donne ad avvelenare animali e persone, seminando terrore tra i proprietari di schiavi che temevano per la loro vita e per quella delle loro famiglie, e vedevano ridursi i loro possedimenti in animali e umani. Rifiutando la gestione della loro fertilità da parte dei proprietari, le madri e le ostetriche erano gli abortisti e gli autori dell'infanticidio che si rifiutavano di portare i bambini in un mondo miserabile e aumentare le fortune dei proprietari di schiavi.

Anche se meno frequentemente degli uomini, le donne scappavano nelle città e nei territori liberi o restavano da sole o con le loro famiglie in piccole e grandi comunità marroni in tutto l'emisfero occidentale. Negli Stati Uniti c'erano madri e figli che vivevano in grotte che avevano scavato a 7 piedi sotto terra. Alcuni hanno partorito lì e sono rimasti nascosti al sicuro per anni. Durante le insurrezioni le donne nutrivano i combattenti, trasportavano munizioni, fungevano da spie e si occupavano dei feriti. Alcuni combattevano con le armi in pugno, a volte travestiti da uomini. Altri hanno usato il loro genere come arma. La rivolta e la rivoluzione di Saint Domingue, ad esempio, hanno visto alcune donne scambiarsi favori sessuali con i soldati francesi per proiettili e polvere da sparo. Le donne venivano impiccate, frustate a morte, bruciate vive, sbranate dai cani o fucilate per omicidio, aggressione, incendio doloso, avvelenamento o ribellione.

Ma uno degli aspetti più duraturi della resistenza delle donne è stata la conservazione e la trasmissione della cultura. A causa della diffusa dislocazione delle famiglie, le madri sono state, non le uniche, ma troppo spesso le principali nutrizioni sociali e culturali di 15 generazioni di uomini e donne schiavizzati nelle Americhe. Date le circostanze, hanno, prevalentemente, fornito ai loro figli la forza interiore e i meccanismi di coping che hanno permesso loro di sopravvivere, vivere, amare, sperare, creare e formare comunità forti e piene di risorse. Attraverso tradizioni orali, abilità, azioni, esempio, e pura determinazione, le donne in gran parte hanno tenuto insieme la diaspora africana nel mondo atlantico. Sono stati determinanti nel creare e trasmettere le culture dinamiche e vibranti che conosciamo come afro-americana, Gullah-Geechee, caraibica, Bushinenge, afro-peruana, afro-brasileira, creola e antillaise.

Il coraggio e la resistenza delle donne in un mondo che ha cercato di degradarle come esseri umani, come africane e come donne, è un esempio straordinariamente ispiratore per tutti i tempi e tutti i luoghi. In un sistema di terrore estremamente malvagio, in un ambiente razzista, sessista e patriarcale, le donne hanno trovato il modo: hanno insegnato, hanno protetto, hanno nutrito, hanno sfidato e hanno combattuto.

Le lotte delle donne, a fianco degli uomini, non si conclusero con l'abolizione della tratta degli schiavi e della schiavitù. Come mostra abbondantemente la necessità di un decennio internazionale per le persone di discendenza africana, i loro 200 milioni di discendenti nel mondo atlantico devono ancora affrontare ostacoli scoraggianti: razzismo individuale e istituzionale, emarginazione e discriminazione razziale e di genere, povertà, segregazione di fatto e negazione dei diritti fondamentali diritti. Rompere il silenzio e affrontare questi problemi, compresa la schiavitù moderna e la schiavitù sessuale che colpiscono principalmente le ragazze e le donne, è oggi nostra responsabilità affinché le prossime generazioni non debbano combattere le stesse battaglie.

Come storico della tratta degli schiavi e della schiavitù, ci sono molte cose che vorrei non sapere o che vorrei dimenticare.Ma una cosa che so e che non dimenticherò è la notevole creatività, energia, intraprendenza e forza d'animo delle donne che, con incredibile coraggio e grazia, ci hanno mostrato la strada.

L'Arca del Ritorno alle Nazioni Unite

Quel giorno memorabile ha visto l'inaugurazione della magnifica "Arca del Ritorno", un bellissimo e suggestivo memoriale progettato dall'architetto Rodney Leon, che è anche il creatore dell'African Burial Ground National Monument a Lower Manhattan. Il memoriale permanente si trova sul terreno delle Nazioni Unite.


I neri possedevano schiavi?

Nicolas Augustin Metoyer della Louisiana possedeva 13 schiavi nel 1830. Lui e i suoi 12 membri della famiglia possedevano collettivamente 215 schiavi.

Nota dell'editore: Per coloro che si stanno chiedendo il titolo retrò di questa serie di storia nera, per favore prenditi un momento per conoscere lo storico Joel A. Rogers, autore del libro del 1934 100 fatti sorprendenti sul negro con prove complete, a cui questi "fatti sorprendenti" sono un omaggio.

(La radice) -- 100 fatti sorprendenti sul negro n. 21: I neri possedevano schiavi? Se è così, perché?

Una delle domande più fastidiose nella storia degli afroamericani è se gli stessi afroamericani liberi possedessero schiavi. La risposta breve a questa domanda, come potresti sospettare, è sì, ovviamente alcuni neri liberi in questo paese hanno comprato e venduto altri neri, e lo hanno fatto almeno dal 1654, continuando a farlo fino alla Guerra Civile. Per me, le domande davvero affascinanti sul possesso di schiavi neri sono quanti "padroni" neri erano coinvolti, quanti schiavi possedevano e perché possedevano schiavi?

Le risposte a queste domande sono complesse e gli storici discutono da tempo sul fatto che i neri liberi abbiano acquistato i membri della famiglia come schiavi per proteggerli, motivati, da un lato, dalla benevolenza e dalla filantropia, come ha affermato lo storico Carter G. Woodson. diciamo, o se, d'altra parte, acquistassero altri neri "come atto di sfruttamento", principalmente per sfruttare il loro lavoro gratuito a scopo di lucro, proprio come facevano i proprietari di schiavi bianchi. L'evidenza mostra che, sfortunatamente, entrambe le cose sono vere. Il grande storico afroamericano, John Hope Franklin, lo afferma chiaramente: "La maggior parte dei proprietari di schiavi negri aveva un interesse personale nella loro proprietà". Ma, ammette, "Ci sono stati casi, tuttavia, in cui i negri liberi avevano un reale interesse economico nell'istituzione della schiavitù e detenevano schiavi per migliorare il loro status economico".

In un affascinante saggio che esamina questa controversia, R. Halliburton mostra che i neri liberi hanno posseduto schiavi "in ciascuno dei tredici stati originali e successivamente in ogni stato che ha approvato la schiavitù", almeno da quando Anthony Johnson e sua moglie Mary sono andati in tribunale in Virginia nel 1654 per ottenere i servizi del loro servitore a contratto, un uomo di colore, John Castor, a vita.

E per un certo periodo, i neri liberi potevano anche "possedere" i servizi dei domestici a contratto bianchi anche in Virginia. I neri liberi possedevano schiavi a Boston nel 1724 e nel Connecticut nel 1783 nel 1790, 48 neri nel Maryland possedevano 143 schiavi. Un agricoltore nero particolarmente noto del Maryland di nome Nat Butler "acquistava e vendeva regolarmente negri per il commercio del sud", ha scritto Halliburton.

Forse il tentativo più insidioso o disperato di difendere il diritto dei neri a possedere schiavi è stata la dichiarazione fatta alla vigilia della guerra civile da un gruppo di persone libere di colore a New Orleans, offrendo i loro servizi alla Confederazione, in parte perché temevano per la loro stessa schiavitù: "La popolazione di colore libera [nativa] della Louisiana ... possiede schiavi, e sono molto attaccati alla loro terra natale ... e sono pronti a versare il loro sangue per la sua difesa. Non hanno simpatia per l'abolizionismo nessun amore per il Nord, ma hanno molto per la Louisiana... Combatteranno per lei nel 1861 come combatterono [per difendere New Orleans dagli inglesi] nel 1814-1815."

Questi ragazzi erano, per dirla senza mezzi termini, gli opportunisti per eccellenza: come spiegano Noah Andre Trudeau e James G. Hollandsworth Jr., una volta scoppiata la guerra, alcuni di questi stessi uomini neri formarono 14 compagnie di una milizia composta da 440 uomini e furono organizzato dal governatore nel maggio 1861 nelle "Guardie Native, Louisiana", giurando di combattere per difendere la Confederazione. Sebbene non venisse loro assegnato alcun ruolo di combattimento, le Guardie, raggiungendo un picco di 1.000 volontari, divennero la prima unità della Guerra Civile a nominare ufficiali neri.

Quando New Orleans cadde alla fine di aprile 1862 nell'Unione, circa il 10 percento di questi uomini, senza perdere un colpo, formò la Guardia Nativa/Corpo d'Africa per difendere l'Unione. Joel A. Rogers ha notato questo fenomeno nel suo 100 fatti sorprendenti: "Gli schiavisti negri, come i bianchi, hanno combattuto per mantenere i loro beni mobili durante la guerra civile". Rogers nota anche che alcuni uomini di colore, compresi quelli di New Orleans allo scoppio della guerra, "hanno combattuto per perpetuare la schiavitù".

Quanti schiavi possedevano i neri?

Quindi cosa ci dice il numero effettivo dei proprietari di schiavi neri e dei loro schiavi? Nel 1830, l'anno più attentamente studiato da Carter G. Woodson, circa il 13,7 per cento (319.599) della popolazione nera era libera. Di questi, 3.776 negri liberi possedevano 12.907 schiavi, su un totale di 2.009.043 schiavi posseduti in tutti gli Stati Uniti, quindi il numero di schiavi posseduti dai neri nel complesso era piuttosto piccolo rispetto al numero posseduto dai bianchi. Nel suo saggio "'The Known World' of Free Black Slaveholders", Thomas J. Pressly, usando le statistiche di Woodson, ha calcolato che 54 (o circa l'1 per cento) di questi proprietari di schiavi neri nel 1830 possedevano tra 20 e 84 schiavi 172 (circa 4%) possedeva da 10 a 19 schiavi e 3.550 (circa il 94 percento) possedeva ciascuno da 1 a 9 schiavi. Fondamentalmente, il 42% possedeva un solo schiavo.

È ragionevole presumere che il 42 percento dei proprietari di schiavi neri liberi che possedevano un solo schiavo probabilmente possedeva un membro della famiglia per proteggere quella persona, così come molti degli altri proprietari di schiavi neri che possedevano solo un numero leggermente maggiore di schiavi. Come diceva Woodson nel 1924 Negri liberi proprietari di schiavi negli Stati Uniti nel 1830, "I registri del censimento mostrano che la maggior parte dei negri proprietari di schiavi erano tali dal punto di vista della filantropia. In molti casi il marito ha acquistato la moglie o viceversa... Gli schiavi dei negri erano in alcuni casi i figli di un padre libero che aveva acquistato sua moglie. Se da allora in poi non emancipava la madre, come molti di questi mariti non fecero, i suoi stessi figli nacquero suoi schiavi e furono così riportati ai numeratori".

Inoltre, spiega Woodson, "i negri benevoli spesso acquistavano schiavi per rendere più facile la loro sorte, concedendo loro la libertà per una somma nominale o permettendo loro di risolverla a condizioni liberali". In altre parole, questi proprietari di schiavi neri, la netta maggioranza, usavano abilmente il sistema della schiavitù per proteggere i loro cari. Questa è la buona notizia.

Ma non tutti lo hanno fatto, e questa è la cattiva notizia. Halliburton conclude, dopo aver esaminato le prove, che "sarebbe un grave errore presumere automaticamente che i neri liberi possedessero il coniuge oi figli solo per scopi benevoli". Lo stesso Woodson nota che "un piccolo numero di schiavi, tuttavia, non sempre significa benevolenza da parte del proprietario". E John Hope Franklin osserva che nella Carolina del Nord, "Senza dubbio, c'erano quelli che possedevano schiavi allo scopo di far progredire il loro [proprio] benessere ... questi schiavisti negri erano più interessati a far 'pagare' le loro fattorie o falegnamerie. di quanto non lo fossero nel trattare umanamente i loro schiavi". Per questi schiavisti neri, conclude, "c'è stato uno sforzo per conformarsi al modello stabilito dal gruppo di schiavisti dominanti all'interno dello Stato nel tentativo di elevarsi a una posizione di rispetto e privilegio". In altre parole, la maggior parte dei proprietari di schiavi neri probabilmente possedeva membri della famiglia per proteggerli, ma troppi si sono rivolti alla schiavitù per sfruttare il lavoro di altri neri a scopo di lucro.

Chi erano questi proprietari di schiavi neri?

Se stessimo compilando una "Rogues Gallery of Black History", ci sarebbero i seguenti schiavisti neri gratuiti:

L'affascinante storia di William Ellison è raccontata da Michael Johnson e James L. Roark nel loro libro, Black Masters: una famiglia di colori libera nel vecchio sud. Alla sua morte, alla vigilia della guerra civile, Ellison era più ricco di nove bianchi su dieci nella Carolina del Sud. Nacque nel 1790 come schiavo in una piantagione nel distretto di Fairfield dello stato, lontano da Charleston. Nel 1816, all'età di 26 anni, acquistò la propria libertà e presto acquistò sua moglie e il loro bambino. Nel 1822 aprì la sua sgranatrice di cotone e presto divenne piuttosto ricco. Alla sua morte nel 1860, possedeva 900 acri di terra e 63 schiavi. A nessuno dei suoi schiavi fu permesso di acquistare la propria libertà.

La Louisiana, come abbiamo visto, era il suo bizzarro mondo di colore, classe, casta e schiavitù.

Nel 1830, in Louisiana, diversi neri possedevano un gran numero di schiavi, inclusi i seguenti: nella sola parrocchia di Pointe Coupee, Sophie Delhonde possedeva 38 schiavi Lefroix Decuire possedeva 59 schiavi Antoine Decuire possedeva 70 schiavi Leandre Severin possedeva 60 schiavi e Victor Duperon possedeva 10. Nella parrocchia di San Giovanni Battista, Victoire Deslondes possedeva 52 schiavi a Plaquemine Brule, Martin Donatto possedeva 75 schiavi a Bayou Teche, Jean B. Muillion possedeva 52 schiavi Martin Lenormand nella parrocchia di San Martino possedeva 44 schiavi Verret Polen in Occidente La parrocchia di Baton Rouge possedeva 69 schiavi Francis Jerod nella parrocchia di Washita possedeva 33 schiavi e Cecee McCarty nei sobborghi superiori di New Orleans possedeva 32 schiavi. Incredibilmente, i 13 membri della famiglia Metoyer nella parrocchia di Natchitoches - incluso Nicolas Augustin Metoyer, nella foto - possedevano collettivamente 215 schiavi.

Antoine Dubuclet e sua moglie Claire Pollard possedevano più di 70 schiavi nella parrocchia di Iberville quando si sposarono. Secondo Thomas Clarkin, nel 1864, nel bel mezzo della guerra civile, possedevano 100 schiavi, per un valore di $ 94.700. Durante la Ricostruzione, divenne il primo tesoriere nero dello stato, prestando servizio tra il 1868 e il 1878.

Andrew Durnford era un coltivatore di zucchero e un medico che possedeva la piantagione di St. Rosalie, 33 miglia a sud di New Orleans. Alla fine degli anni 1820, ci dice David O. Whitten, pagò 7.000 dollari per sette schiavi maschi, cinque femmine e due bambini. Ha viaggiato fino in Virginia nel 1830 e ne ha acquistati altri 24. Alla fine, possiederà 77 schiavi. Quando un altro proprietario di schiavi creolo ha liberato 85 dei suoi schiavi e li ha spediti in Liberia, Durnford ha commentato che non poteva farlo, perché "l'interesse personale è troppo fortemente radicato nel seno di tutto ciò che si respira nell'atmosfera americana".

Sarebbe un errore pensare che i grandi proprietari di schiavi neri fossero solo uomini. Nel 1830, in Louisiana, la suddetta Madame Antoine Dublucet possedeva 44 schiavi, e Madame Ciprien Ricard possedeva 35 schiavi, Louise Divivier possedeva 17 schiavi, Genevieve Rigobert possedeva 16 schiavi e Rose Lanoix e Caroline Miller possedevano entrambe 13 schiavi, mentre in Georgia, Betsey Perry possedeva 25 schiavi. Secondo Johnson e Roark, la persona di colore più ricca di Charleston, Carolina del Sud, nel 1860 era Maria Weston, che possedeva 14 schiavi e proprietà valutate oltre $ 40.000, in un momento in cui l'uomo bianco medio guadagnava circa $ 100 all'anno. (I più grandi proprietari di schiavi neri della città, tuttavia, erano Justus Angel e Mistress L. Horry, entrambi proprietari di 84 schiavi.)

A Savannah, in Georgia, tra il 1823 e il 1828, secondo Betty Wood's Genere, razza e rango in un'era rivoluzionaria, Hannah Leion possedeva nove schiavi, mentre il più grande schiavista nel 1860 era Ciprien Ricard, che aveva una piantagione di canna da zucchero in Louisiana e possedeva 152 schiavi con suo figlio Pierre, molti di più dei 35 che possedeva nel 1830. Secondo lo storico economico Stanley Engerman, "A Charleston, nella Carolina del Sud, circa il 42 percento dei neri liberi possedeva schiavi nel 1850 e circa il 64 percento di questi schiavisti erano donne". L'avidità, in altre parole, era cieca rispetto al genere.

Perché possedevano schiavi?

Questi uomini e queste donne, da William Stanly a Madame Ciprien Ricard, erano tra i più grandi schiavisti negri liberi e le loro motivazioni non erano né benevole né filantropiche. Sarebbe difficile spiegare la loro proprietà di un numero così grande di schiavi se non come avaro, rapace, avido e predatore.

Ma per non romanticizzare tutti quei piccoli proprietari di schiavi neri che apparentemente acquistavano membri della famiglia solo per ragioni umanitarie, anche in questi casi le prove possono essere problematiche. Halliburton, citando esempi da un saggio sulla North American Review di Calvin Wilson nel 1905, presenta alcune sfide da far rizzare i capelli all'idea che i neri che possedevano i propri familiari li trattassero sempre bene:

Un nero libero nella contea di Trimble, nel Kentucky, "... ha venduto suo figlio e sua figlia South, uno per $ 1.000, l'altro per $ 1.200". … Un padre del Maryland ha venduto i suoi figli schiavi per acquistare sua moglie. Una donna di colore di Columbus, Georgia, Dilsey Pope, possedeva suo marito. "L'ha offesa in qualche modo e lei lo ha venduto..." Fanny Canady di Louisville, Kentucky, possedeva suo marito Jim, un ciabattino ubriaco, che ha minacciato di "vendere lungo il fiume". A New Bern, nella Carolina del Nord, una moglie e un figlio neri liberi acquistarono il loro marito-padre schiavo. Quando il padre appena acquistato ha criticato suo figlio, il figlio lo ha venduto a un commerciante di schiavi. Il figlio si vantò in seguito che "il vecchio era andato nei campi di grano intorno a New Orleans dove avrebbero potuto imparargli le buone maniere".

Anche Carter Woodson ci racconta che alcuni dei mariti che hanno acquistato i loro coniugi "non erano ansiosi di liberare immediatamente le loro mogli. Ritenevano opportuno metterle in libertà vigilata per alcuni anni, e se non le trovavano soddisfacenti avrebbero vendono le loro mogli come altri schiavisti si sono sbarazzati dei negri." Quindi racconta l'esempio di un uomo di colore, un calzolaio di Charleston, Carolina del Sud, che ha acquistato sua moglie per $ 700. Ma "trovandola difficile da accontentare, la vendette pochi mesi dopo per $ 750, guadagnando $ 50 dalla transazione".

La maggior parte di noi troverà la notizia che alcuni neri hanno comprato e venduto altri neri a scopo di lucro piuttosto angosciante, come dovremmo. Ma data la lunga storia delle divisioni di classe nella comunità nera, che Martin R. Delany già nel 1850 descrisse come "una nazione nella nazione", e dato il ruolo delle élite africane nella lunga storia della tratta degli schiavi transatlantica , forse non dovremmo essere sorpresi che possiamo trovare esempi nella storia nera di quasi ogni tipo di comportamento umano, dal più nobile al più atroce, che troviamo nella storia di qualsiasi altra gente.

La buona notizia, concordano gli studiosi, è che nel 1860 il numero di neri liberi che possedevano schiavi era notevolmente diminuito rispetto al 1830. Infatti, Loren Schweninger conclude che alla vigilia della guerra civile, "il fenomeno dei neri liberi che possedevano schiavi era quasi scomparso. " nell'Upper South, anche se non lo era in luoghi come la Louisiana nel Lower South. Tuttavia, è un aspetto molto triste della storia afroamericana che la schiavitù a volte possa essere un affare daltonico, e che la malvagia faccenda di possedere un altro essere umano possa manifestarsi sia nei maschi che nelle femmine, e nel nero come nel bianco.

Come sempre, puoi trovare altri "Fatti sorprendenti sul negro" su La radicee ricontrolla ogni settimana mentre contiamo fino a 100.


Blog: On The Beat

“Io [nome del pattugliatore], giuro, che come ricercatore di pistole, spade e altre armi tra gli schiavi del mio distretto, fedelmente e nel modo più privato possibile, assolverò la fiducia riposta in me come prescrive la legge, al meglio delle mie forze. Quindi aiutami Dio."
-Giuramento del pattugliatore degli schiavi, Carolina del Nord, 1828.

Quando si pensa alla polizia all'inizio dell'America, ci sono alcune immagini che possono venire in mente: uno sceriffo di contea che fa rispettare un debito tra vicini, un poliziotto che serve un mandato di cattura a cavallo, o un guardiano notturno solitario che trasporta una lanterna nella sua città addormentata . Queste pratiche organizzate furono adattate alle colonie dall'Inghilterra e costituirono le basi delle forze dell'ordine americane. Tuttavia, c'è un'altra origine significativa della polizia americana che non possiamo dimenticare: sono le pattuglie di schiavi.

Il sud americano faceva affidamento quasi esclusivamente sul lavoro degli schiavi e i meridionali bianchi vivevano nella quasi costante paura che le ribellioni degli schiavi interrompessero questo status quo economico. Di conseguenza, queste pattuglie furono una delle prime e più prolifiche forme di polizia precoce nel sud. La responsabilità delle pattuglie era semplice: controllare i movimenti e i comportamenti delle popolazioni schiavizzate. Secondo lo storico Gary Potter, le pattuglie di schiavi svolgevano tre funzioni principali.

“(1) per inseguire, catturare e restituire ai loro proprietari, schiavi fuggiaschi (2) per fornire una forma di terrore organizzato per scoraggiare le rivolte degli schiavi e, (3) per mantenere una forma di disciplina per i lavoratori schiavi che erano soggetti alla giustizia sommaria, al di fuori della legge».[i]

La polizia organizzata era uno dei tanti tipi di controlli sociali imposti agli afroamericani schiavizzati nel sud. La violenza fisica e psicologica ha assunto molte forme, tra cui la frusta brutale di un sorvegliante, la rottura intenzionale delle famiglie, la privazione di cibo e altre necessità e l'impiego privato di cacciatori di schiavi per rintracciare i fuggitivi.

Le pattuglie di schiavi non erano meno violente nel controllo degli afroamericani che picchiavano e terrorizzavano. La loro distinzione era che erano legalmente obbligati a farlo dalle autorità locali. In questo senso, era considerato un dovere civico, che in alcune zone poteva comportare una multa se evitato. In altri, i pattugliatori hanno ricevuto un compenso finanziario per il loro lavoro. In genere, le routine di pattugliamento degli schiavi includevano l'applicazione del coprifuoco, il controllo dei viaggiatori per un permesso, la cattura di coloro che si riunivano senza permesso e la prevenzione di qualsiasi forma di resistenza organizzata. Come scrive la storica Sally Hadden nel suo libro, Pattuglie di schiavi: legge e violenza in Virginia e nelle Carolinas,

“La storia del lavoro di polizia nel Sud nasce da questo primo fascino, da parte delle pattuglie bianche, per ciò che facevano gli schiavi afroamericani. La maggior parte delle forze dell'ordine erano, per definizione, poliziotti bianchi che osservavano, catturavano o picchiavano gli schiavi neri. ”[ii]

Il processo per diventare un pattugliatore differiva in tutte le colonie. Alcuni governi hanno ordinato alle milizie locali di selezionare i pattugliatori dai loro roster di uomini bianchi nella regione entro una certa fascia di età. In molte aree, le pattuglie erano composte da uomini bianchi di classe inferiore e ricchi proprietari terrieri. [iii] Altre aree estraevano nomi da elenchi di proprietari terrieri locali. È interessante notare che nel 18° secolo nella Carolina del Sud, le donne bianche proprietarie di terreni erano incluse nell'elenco potenziale dei nomi. Se erano chiamati in servizio, avevano la possibilità di identificare un sostituto maschile da pattugliare al loro posto.[iv]

Formate per la prima volta nel 1704 nella Carolina del Sud, le pattuglie durarono oltre 150 anni, terminando tecnicamente solo con l'abolizione della schiavitù durante la Guerra Civile. Tuttavia, solo perché le pattuglie hanno perso il loro status legale non significava che la loro influenza si fosse estinta nel 1865. Hadden sostiene che ci sono paralleli distinti tra le pattuglie legali di schiavi prima della guerra e le tattiche di terrore extralegale utilizzate dai gruppi di vigilantes durante la Ricostruzione, più notoriamente, il Ku Klux Klan.[v]

Dopo la guerra civile, i dipartimenti di polizia meridionali spesso trasferirono aspetti delle pattuglie. Questi includevano la sorveglianza sistematica, l'imposizione del coprifuoco e persino nozioni su chi potesse diventare un ufficiale di polizia. Sebbene un piccolo numero di afroamericani si sia unito alle forze di polizia nel sud durante la ricostruzione, hanno incontrato una resistenza attiva.

Sebbene oggi le forze dell'ordine sembrino molto diverse, la professione si è sviluppata dalle pratiche implementate nelle colonie.

[ii] Hadden, Sally E. Pattuglie di schiavi: legge e violenza in Virginia e nelle Carolinas (Massachusetts: Harvard University Press, 2001), 4.


La tratta degli schiavi irlandese e atlantica

Furono gli Stuart a introdurre gli irlandesi alla tratta degli schiavi. Carlo II tornò al trono nel 1660 in un momento in cui stava diventando chiaro che le piantagioni di zucchero erano preziose quanto le miniere d'oro. La Royal Africa Company (RAC) è stata fondata per fornire schiavi alle Indie occidentali britanniche al fine di estendere la produzione. Si possono trovare nomi irlandesi tra quelli che lavorano per il RAC. Tra i più riusciti c'era William Ronan, che lavorò in Africa occidentale per un decennio (1687-1697). Cattolico irlandese, divenne presidente del comitato dei mercanti a Cape Castle nell'attuale Ghana, la sua carriera apparentemente non ostacolata dall'ascesa di Guglielmo d'Orange. Nel diciassettesimo secolo gli europei consideravano la schiavitù rispettabile e desiderabile. Era convenientemente accettato che gli africani venduti come schiavi dai loro governanti fossero prigionieri di guerra, che altrimenti sarebbero stati massacrati. Così l'esportazione nelle Americhe ha offerto loro una vita prolungata in una società cristiana. Fu un secolo dopo, quando la sensibilità pubblica iniziò a cambiare, che tali atteggiamenti nei confronti della tratta degli schiavi furono messi in discussione.

Il collegamento francese: Nantes
In Europa il legame tra gli Stuart ei mercanti di schiavi irlandesi non si è perso con il trono. Lo sconfitto Giacomo II fu trasportato dall'Irlanda alla Francia da Philip Walsh, un mercante nato a Dublino, stabilitosi a St Malo, che sarebbe morto in un viaggio africano. Nel 1745 il figlio di Philip Walsh, Antoine, fornì al principe Carlo Edoardo Stuart una fregata armata, sulla quale salparono insieme per la Scozia nel tentativo di ripristinare la linea giacobita. Antoine Walsh poteva permettersi questo gesto politico grazie alla ricchezza che aveva ricavato dalla tratta degli schiavi. Nantes (con la sua affiatata comunità irlandese) era emersa come il principale porto schiavista del regno, un punto di partenza per il commercio triangolare: manufatti per l'Africa (tessuti, brandy e armi da fuoco), schiavi per le colonie francesi delle Indie Occidentali (Martinica, Guadalupa e St Domingue), zucchero e tabacco per l'Europa.
I capitani e l'equipaggio hanno fatto i mercanti in viaggio (armatori e allestitori/armatori) sono rimasti a casa, finanziando e organizzando. Il carico prolungato in Africa è stata la parte più pericolosa dell'operazione. Il clima era malsano e gli schiavi, ancora in vista della riva, erano al massimo della loro disperazione furibonda. La paura della rivolta, che poteva essere mitigata per l'armatore da una copertura assicurativa, era diffusa tra i capitani e l'equipaggio.
All'inizio degli anni 1730 Antoine Walsh era passato da capitano di una nave negriera a mercante di schiavi. In realtà non ha mai sperimentato la rivolta, ma i suoi parenti e dipendenti l'hanno fatto. Nel 1734 L'Aventurier, equipaggiato dal suocero di Walsh Luc Shiell (O'Shiel), trascorse quasi quattro mesi sulla costa africana, spostandosi di porto in porto in cerca di schiavi. A Whydah il capitano scese a terra per commerciare, lasciando Barnaby Shiell, il giovane cognato di Antoine Walsh, al comando di un equipaggio in gran parte immobilizzato da febbre e dissenteria. Gli schiavi si alzarono, tagliarono la gola al pilota malato e chiusero altri bianchi invalidi sotto i portelli. A questo punto Barnaby Shiell, con cinque marinai armati, fece fuoco sugli africani. Nel massacro che ne seguì furono uccisi due membri dell'equipaggio e 40 schiavi. Il risultato in termini commerciali fu la distruzione di un sesto del carico. Imperterrito da questa battuta d'arresto, il capitano J. Shaughnessy perseguì con determinazione i suoi obiettivi professionali, rimanendo a Whydah finché non fu finalmente in grado di salpare con 480 africani per St Domingue e Martinica. In futuro sia Shaughnessy che Barnaby Shiell avrebbero agito come capitani per Antoine Walsh.
Dopo la sconfitta giacobita, Walsh tornò alla schiavitù e immediatamente una delle sue navi divenne teatro di una rivolta di schiavi. Il suo nome ironico Prince d'Orange raggiunse Whydah e impiegò quattro mesi e mezzo a radunare 245 africani. Mentre la nave si preparava a salpare, sei donne, una con un bambino al seno, si gettarono in mare e annegarono. Un mese dopo, al largo dell'isola di San Thome, gli schiavi rimasti si sollevarono e uccisero il capitano e due marinai. L'equipaggio minacciò di ricorrere alle armi da fuoco ma gli africani non se ne accorsero e il risultato fu di 36 morti.
Nel diciottesimo secolo gli africani erano abituati alle armi da fuoco. Il desiderio di possederli era uno dei fattori che alimentavano il commercio e determinavano il cambiamento politico man mano che gli stati diventavano più forti o più deboli a seconda del loro accesso alla potenza di fuoco. Ma quegli africani consegnati alle navi come schiavi erano privi di armi. In 50 anni, l'unico record di una rivolta di schiavi riuscita su una nave irlandese Nantais si è verificato nel 1742, quando i 350 schiavi a La Sainte Helène di Patrice Archer riuscirono a impossessarsi dei cannoni da sopra il ponte, a incendiare la nave e fuggire a riva , dove il sovrano locale si dimostrò poco collaborativo nell'assicurare il loro ritorno.
A bordo del Prince d'Orange di Walsh, Jean Honoraty (John Hanratty?) Sostituì il capitano assassinato e il viaggio continuò. Per un commerciante di schiavi esperto era una battuta d'arresto professionale familiare. Per quanto riguardava Walsh, il vero pericolo per le sue ambizioni era emerso all'interno della stessa Nantes. Nel settembre 1748 fondò la Société d'Angole, la prima società per azioni privata in Francia dedicata alla tratta degli schiavi. Il suo scopo era eliminare il debole monopolio di stato, Compaigne des Indes (che attualmente trae la maggior parte delle sue entrate dalla concessione di licenze a operatori indipendenti), e stabilire il monopolio del commercio francese in Africa della Société. Walsh si era alzato come indipendente ma ora voleva impedire l'ascesa di altri indipendenti. Le sue innovazioni finanziarie in Francia dovevano essere sostenute da nuovi accordi in Africa. La compagnia avrebbe tre grandi navi rifornite di merci commerciali stazionate permanentemente al largo della costa angolana. Cinque navi più piccole avrebbero fatto una traversata atlantica annuale a St Domingue, dove avrebbero consegnato il loro carico in un campo di schiavi fortificato.
Quasi immediatamente le ambizioni monopolistiche di Walsh furono sfidate nella stessa Nantes dalla costituzione di una società per azioni rivale, la Société de Guinée, che si dimostrò più vincente della sua controparte angolana. Nel 1753, quando l'azienda di Walsh completò il periodo per il quale era stata progettata, non cercò di ricostruirla. Dopo aver lanciato 40 viaggi, la sua carriera di armaiolo era giunta al termine. Lasciò la Francia qualche anno dopo per gestire le proprietà di famiglia a St Domingue e vi morì nel 1763, commerciante di schiavi trasformato in piantatore/compratore in una colonia che ormai assorbiva un carico di africani alla settimana. Nel diciottesimo secolo la Gran Bretagna emerse come il più grande mercante di schiavi d'Europa, ma lo sviluppo di Saint Domingue fece sì che la Francia diventasse il suo più grande produttore di zucchero. Questa colonia, che Walsh contribuì a costruire, era invidiata come la gemma più ricca del Nuovo Mondo imperiale, prima che l'opportunità offerta dalla Rivoluzione francese la facesse implodere nella prima repubblica nera dei Caraibi di Haiti.
Le più grandi ambizioni di Antoine Walsh non erano state raggiunte nella politica giacobita né nello stabilire il dominio della sua compagnia sulla tratta degli schiavi francesi. Né era diventato il più grande schiavista francese: quella posizione cadde su una famiglia indigena francese, i Mauntondon (60 viaggi), che avevano iniziato la vita come calzolai. Nel corso degli anni Antoine Walsh aveva acquistato oltre 12.000 africani per l'esportazione attraverso l'Atlantico, sebbene non tutti avessero raggiunto le Americhe. Nessun'altra famiglia della comunità irlandese di Nantes potrebbe vantare qualcosa che si avvicini a un tale punteggio, sebbene altre due, i Rirdans e i Roches, siano emersi come importanti armati. I fratelli Rirdan (O'Riordan), Etienne e Laurent, che rivendicano radici a Derryvoe, nella contea di Cork, inviarono undici spedizioni negli anni 1734–49, acquistando poco più di 3.000 schiavi. Tra il 1739 e il 1755 la famiglia Roche (le loro radici a Limerick, dove avevano legami matrimoniali con Arthur e Sutton) ne organizzò un numero simile.

Bristol e Liverpool
Alla fine del XVII secolo il RAC aveva perso il monopolio. Ciò ha aperto la tratta degli schiavi ai singoli mercanti britannici, mentre vietava ai porti irlandesi di lanciare viaggi diretti in Africa. Così gli equivalenti dei Rirdans e dei Roches (sebbene non Antoine Walsh) si possono trovare a Bristol e Liverpool. Bristol è stato il principale porto di schiavi della Gran Bretagna dalla fine del RAC fino al 1740, quando Liverpool arrivò a dominare il commercio. In questo periodo espansivo i Frekes, una propaggine della famiglia di proprietari terrieri della contea di Cork, potevano essere trovati tra i principali mercanti di schiavi di Bristol. Il loro successo per diverse generazioni è stato segnato dal loro trasferimento in Queen Square, dove hanno vissuto in un nuovo ed elegante edificio affacciato su una bella statua di Guglielmo III. Altri armatori di schiavi irlandesi della stessa epoca erano Michael Callaghan e John Teague. Nel 1760 erano scomparsi, per essere sostituiti da John Coghlan e James Connor.
Nel 1780 a Liverpool c'erano mercanti di schiavi con nomi irlandesi: Felix Doran, Christopher Butler, Thomas Ryan, James McGauley e David Tuohy. Ma i primi quattro erano nati tutti in quella zona, solo Tuohy era arrivato da giovane da Tralee. Dal 1750 in poi lui e suo cognato, Philip Nagle, comandarono navi per l'Africa. Nel 1771 Tuohy fu in grado di scrivere a Stephen Fagan a Cork che era "stato nel commercio africano per molti anni in cui ho fatto una bella fortuna". Dichiarò che ora era incline "a non andare più in Africa, ma a seguire gli affari di un mercante a Liverpool". Sebbene abbia rinunciato a navigare per l'Africa lui stesso dopo il 1771, ha continuato a spedire navi per gli schiavi. Gli uomini di cui sopra erano sopravvissuti professionisti e successi. In Francia e in Gran Bretagna molti di coloro che emersero come mercanti di schiavi avevano iniziato la vita come capitani nel commercio. Almeno cinque capitani sono morti in Africa per ognuno che ha raggiunto lo status di mercante.
Probabilmente la nave negriera più famosa (o famigerata) oggi è la Brookes di Liverpool, progettata per trasportare 600 schiavi. Ha iniziato la sua scalata alla notorietà nel 1789, quando gli abolizionisti hanno prodotto un diagramma della nave che mostra schiavi incatenati, disposti con precisione matematica, dalla testa ai piedi, strato su strato, non un pollice di spazio inutilizzato. Quest'anno riapparirà (22 marzo-13 maggio 2007) come "installazione" al British Museum, parte della commemorazione del bicentenario dell'abolizione della tratta degli schiavi. Durante la Rivoluzione americana la Brookes era comandata da un capitano irlandese, Clement Noble di Ardmore. Di fronte a un corsaro nemico vicino alle Barbados, armò 50 del suo carico e respinse con successo l'attacco. Commentando che i negri combattevano "con grande spirito", salpò per la Giamaica, dove li vendette sulla costa settentrionale a Montego Bay.
Il numero di scozzesi e manx che comandavano le navi negriere di Liverpool superava quello dell'Irlanda. Ma tra i marinai ordinari la posizione fu invertita e gli irlandesi formarono il gruppo non inglese più numeroso: più del 12% contro gli scozzesi con il 9,5 per cento. Durante gli anni 1750 John Newton, in seguito un sacerdote anglicano e autore di Amazing Grace, guidò tre viaggi da Liverpool all'Africa occidentale. Già evangelico, ma abitante ancora in un mondo pre-antischiavitù, tenne servizi a bordo per l'equipaggio, senza mai pensare di estendere i suoi ministeri religiosi agli africani che stava caricando e incatenando laggiù. I suoi documenti li registrano come numeri, mentre i nomi della sua troupe rivelano una presenza irlandese: John Carren, John Megan, James Gallagher. Alcuni dei nomi irlandesi hanno presentato Newton con maggiore difficoltà. Ha avuto problemi nell'ortografia di Shaughnessy (Shestnassy) e ancora più problemi con Cooney (Cooney, Cunneigh e Coney), che ha preso una schiava e si è sdraiata con la sua bruta come in vista dell'intero cassero, per cui l'ho messo ai ferri . Spero che questo sia stato il primo affare del genere a bordo e sono determinato a tenerli tranquilli, se possibile. Se succede qualcosa alla donna lo imputerò a lui, perché era grande con un bambino. Il suo numero è 83.'
Molti capitani e altri ufficiali hanno descritto il comportamento dei comuni marinai. L'equipaggio stesso scriveva raramente dei loro viaggi. Tuttavia, due fratelli irlandesi hanno lasciato un resoconto di tali esperienze. Nicholas e Blaney Owen provenivano da un ambiente povero di nobiltà. Spinti alla navigazione marittima dalle abitudini spendaccione del padre, trascorsero sei anni nel commercio degli schiavi, lavorando prima sulle navi di Liverpool e poi disertando verso uno schiavista del Rhode Island, dove la paga e le condizioni erano migliori. Nel 1756 a Banana Island, a sud della Sierra Leone, la loro nave fu sequestrata dalla gente del posto, arrabbiata perché un capitano olandese aveva recentemente rimosso alcuni dei loro uomini liberi. All'inizio gli africani tennero prigioniero l'equipaggio, ma in seguito gli permisero di allontanarsi. I fratelli alla fine trovarono lavoro con un mulatto di origine africana che aveva sviluppato una stazione commerciale gestita da mogli, figli e schiavi. Per comodità commerciale, gli Owen si costruirono case in punti separati sul fiume Sherbrow. Nicholas ha iniziato il suo diario, registrando le sue esperienze passate e filosofando sul suo attuale isolamento in una società aliena, descrivendosi come un "eremita".
C'era, tuttavia, molto nello stile di vita di Nicholas che non fosse eremitico: viveva con una donna africana ed era servito da una squadra di quattro o cinque uomini che lo aiutavano ad acquisire e controllare gli schiavi che raccoglieva. Generalmente si riferiva a questo gruppo africano come "il mio popolo" e in un'occasione come "la mia famiglia". In Africa sentiva di aver acquisito qualcosa dello stile di vita aristocratico che aveva perso in casa. Ma, come aveva ben capito, era a costo di restare lì. 'Trovo impossibile andare avanti senza una giornata di pericoli e rischiosi.' Quando era bene e occupato e il commercio era prospero, non era scontento della sua situazione. Ma quando era malato era un'altra cosa. Tremando di malaria, incapace di controllare gli affari, la nostalgia di casa lo colpiva. "Non ho portato alcun commercio in questi 2 mesi, non tanto quanto un servela [un termine per un piccolo schiavo]", ha scritto. "Desidero ancora sempre di più un ritorno al mio paese natale". Nel giro di tre mesi era morto. Blaney ha rilevato il diario per registrare la morte di suo fratello e il proprio dolore. Poiché il diario è sopravvissuto, anche Blaney potrebbe averlo fatto. La storia dei fratelli irlandesi, uno che muore in Africa, l'altro che torna senza aver fatto fortuna, racchiude l'esperienza della maggior parte dei membri dell'equipaggio di navi negriere.

Le Indie Occidentali
Dall'altra parte dell'Atlantico, nei Caraibi, un gruppo di emigranti irlandesi di seconda generazione stava facendo fortuna comprando e vendendo schiavi. Dal diciassettesimo secolo gli irlandesi si erano stabiliti nelle Sottovento, una serie di isole fisicamente diverse e politicamente diverse. La loro prima scelta fu St Kitts, fino al 1713 divisa in settori francese e britannico, e facilmente raggiungibile dall'olandese St Eustatius, un picco vulcanico noto come la "roccia d'oro" per la sua fama di rifugio dei contrabbandieri. Le autorità, tuttavia, spinsero sempre più gli irlandesi fuori da St Kitts verso la minuscola isola vulcanica di Montserrat, dove arrivarono a costituire circa il 69 per cento della popolazione bianca, "quasi una colonia irlandese". Anche la loro presenza nelle vicine Antigua e Nevis era statisticamente significativa, rappresentando circa un quarto di tutti i bianchi.
Gli schiavi arrivavano in gran numero nei Sottovento nel diciottesimo secolo. Un uomo di Cork che lavorava come sorvegliante ad Antigua nel 1770, e scrivendo in seguito per difendere il commercio, descrisse l'arrivo delle navi della Guinea con schiavi che ballavano, allegri, appesi a perline di vetro, come se celebrassero una festa. Dichiarò che "Ci sono mille irlandesi. . . che sono stati spettatori dell'allegria». A Montserrat, Skerrets, Ryans e Tuites si davano da fare nel commercio tra le isole, acquistando schiavi dalle navi britanniche e poi riesportandoli, insieme a carichi di provviste dall'Irlanda. Nicholas Tuite, figlio di un colono di Westmeath, si diramava oltre i Sottovento, per circa quattro giorni di navigazione verso le Isole Vergini, dove i danesi stavano sviluppando la loro colonia di St Croix.
Sebbene i danesi possedessero il capitale e l'esperienza mercantile necessari per gestire una simile impresa, non possedevano manodopera desiderosa o adatta per piantare il loro nuovo possedimento. Fu Nicholas Tuite a risolvere il problema per loro, importando schiavi e incoraggiando altri monserrati, integrati da individui provenienti dalla stessa Irlanda, a trasferirsi lì. Tra il 1753 e il 1773 (anno dopo la morte di Tuite) si dice che il numero degli schiavi sia triplicato, da 7.566 a 22.244, mentre le esportazioni di zucchero sono aumentate da 350 a 8.200 tonnellate. Lo stesso Tuite ora possedeva sette piantagioni lì ed era comproprietario di altre sette. Nel 1760 si recò a Copenaghen, dove Federico V lo nominò ciambellano e rese omaggio al suo ruolo di fondatore dell'impero caraibico danese. Come Antoine Walsh, il commercio di schiavi e il possesso di piantagioni lo avevano reso l'amico dei re.
Ogni gruppo in Irlanda ha prodotto mercanti che hanno beneficiato della tratta degli schiavi e delle colonie di schiavi in ​​espansione. Tutti i viaggi di tratta degli schiavi richiedevano investitori minori. Nel 1750 i presbiteriani McCammons di Newry misero soldi in almeno un viaggio a Liverpool e finirono per possedere uno schiavo. Quasi quattro decenni dopo i loro cugini James e Lambert Blair, seguendo i collegamenti con le Indie Occidentali, andarono a St Eustatius, dove si stabilirono come agenti, la loro principale fonte di reddito derivata dall'acquisto di schiavi per la piantagione di Stevenson. All'inizio del XIX secolo le guerre napoleoniche portarono alla Gran Bretagna il territorio olandese di Demerara. I Blair, ora con fondi da investire, sono stati rapidi nell'acquistare terreni a Demerara e rifornirli di schiavi per sviluppare piantagioni di zucchero. Nel 1833 Westminster emancipò gli schiavi, pagando 20 milioni di sterline come risarcimento ai proprietari delle piantagioni per la perdita della loro proprietà umana. James Blair ha ricevuto £ 83.530-8-11 per i suoi 1.598 schiavi.Ha quindi richiesto più schiavi e ha ricevuto più denaro di qualsiasi altro proprietario di schiavi nell'Impero britannico.

Le previste compagnie irlandesi per la tratta degli schiavi
I mercanti nei porti e nelle città irlandesi erano ben consapevoli dell'importanza della tratta degli schiavi e delle colonie di schiavi. Le economie del diciottesimo secolo di Cork, Limerick e Belfast si espansero grazie a provviste salate e in salamoia appositamente progettate per sopravvivere alle alte temperature. Questi furono esportati nelle Indie Occidentali per nutrire schiavi e piantatori, britannici, francesi, spagnoli e olandesi. I prodotti coltivati ​​nelle piantagioni di schiavi, lo zucchero dei Caraibi e il tabacco delle colonie nordamericane, si riversarono nell'Irlanda del diciottesimo secolo. Gli interessi commerciali in tutta l'isola e il parlamento di Dublino erano vividamente consapevoli di quanta ricchezza e reddito si potessero ricavare dalle importazioni. Il fatto che i regolamenti mercantili, stabiliti a Westminster, significassero che i "beni delle piantagioni" raggiungessero l'Irlanda solo attraverso i porti britannici era fonte di crescente indignazione. Nel 1779 il parlamento di Dublino e i volontari lavorarono insieme con successo per rendere la difficoltà americana della Gran Bretagna un'opportunità per l'Irlanda, chiedendo che Westminster abrogasse i regolamenti mercantili per consentire "un libero scambio per l'Irlanda".
L'importanza degli africani schiavizzati nell'arredare questi guadagni irlandesi è vividamente illustrata in una stampa commemorativa del 1780 intitolata "Hibernia frequentata dai suoi coraggiosi volontari, che esibiscono la sua libertà commerciale". Al centro dell'immagine una giovane Hibernia, a piedi nudi ea petto nudo, i capelli al vento, alza entrambe le braccia per esporre uno striscione con la scritta LIBERO SCAMBIO. Dietro di lei due figure armate e in uniforme stanno di guardia mentre le navi mercantili si avvicinano a vele spiegate. In primo piano, fiancheggiate da botti di tabacco, tre figure, inginocchiate davanti a Hibernia per offrire doni. A sinistra una donna irlandese porge dei panni, presumibilmente un riferimento al diritto dell'Irlanda di esportare liberamente la sua produzione tessile. Accanto a lei un indiano d'America offre una pelle di animale. Sulla destra uno schiavo nero, forte, muscoloso e brevemente drappeggiato, estende un'urna neoclassica, il cui metallo prezioso rappresenta l'indicibile ricchezza dell'Africa e dell'America. Questi tre “volontari” che trasportano ricchezze a Hibernia ricordano i dipinti dei Magi e del Bambino Gesù, quella scena biblica in cui, fin dal XV secolo, uno dei re era invariabilmente raffigurato come africano.
Questo "libero commercio per l'Irlanda" appena conquistato non si limitava ai viaggi atlantici, ma consentiva anche alle navi irlandesi di navigare direttamente nell'Africa occidentale, in altre parole, di entrare nel commercio degli schiavi. Nel 1784 Limerick e Belfast avevano elaborato e pubblicato piani dettagliati per il lancio di società di tratta degli schiavi. Entrambi i porti ospitavano importanti famiglie di mercanti che avevano fatto fortuna nei Caraibi. I Creagh di Limerick possono essere trovati nel commercio di schiavi nel corso del secolo da Rhode Island, Nantes e St Eustatius, e proprietari di piantagioni a Barbados e Giamaica. A Limerick verso la metà del secolo John Roche (1688-1760) era emerso come il principale mercante cattolico della città, più ricco persino dei Creagh, riforniva le Indie Occidentali di provviste, comprava zucchero e rum, contrabbandava e razziava durante la guerra. Un modello simile è stato stabilito da Thomas Greg e Waddell Cunningham a Belfast. Le loro attività nei Caraibi durante la Guerra dei sette anni hanno permesso loro di migliorare le strutture portuali in patria e di stabilire piantagioni di zucchero nelle isole Ceded.
Tali esperienze alimentarono l'ambizione dei patrioti di sfruttare la nuova libertà commerciale dell'Irlanda per entrare nella tratta degli schiavi. Ma questi piani ora si sono rivelati economicamente e ideologicamente arretrati. Negli anni '80 dell'Ottocento, più vicino a casa stavano emergendo opportunità più accessibili e attraenti, mentre la Gran Bretagna si industrializzava, mentre contemporaneamente l'ascesa di una campagna anti-schiavitù stava rendendo riprovevole un commercio un tempo rispettabile. Le società progettate non hanno portato a nulla.
La tratta degli schiavi forniva lavoro alle colonie delle piantagioni, e queste colonie avevano un enorme impatto sull'Irlanda. Hanno incoraggiato la crescita urbana attraverso l'importazione di zucchero e tabacco e l'esportazione di viveri. L'industria lattiero-casearia e la produzione di carne bovina hanno cambiato la vita nelle campagne, generando ricchezza per alcuni e favorendo disordini agrari tra gli altri. Nel 1780 lo zucchero, sebbene non così infiammatorio come il tè a Boston, stava svolgendo un ruolo trasformativo nella vita politica irlandese. L'Irlanda era parte integrante del mondo dell'Atlantico nero.

Nini Rodgers è una docente in pensione della School of History, Queen's University, Belfast.

Ulteriori letture:
N. Rodgers, Irlanda, schiavitù e antischiavitù 1612-1865 (Basingstoke, 2007).
B. Rolston e M. Shannon, Encounters: how razzismo è arrivato in Irlanda (Belfast, 2002).
R. L. Stein, La tratta degli schiavi francesi nel XVIII secolo: un affare dell'Antico Regime (Wisconsin, 1979).
J. Walvin, avorio nero, una storia di schiavitù nell'impero britannico (Blackwell, 2001).


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