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Hulegu e Dokuz Kathun

Hulegu e Dokuz Kathun


Hulagu Khan

Hulagu Khan, noto anche come Hülegü, Hulegu (mongolo: Hülegü Khaan, "Warrior" cirillico mongolo: Хүлэг хан Turco: Hülâgü Han Chagatai/Urdu: ہلاکو Hulaku Persiano/Arabo: هولاكو خان‎ 1217 cinese: لا 旭烈兀ان‎ 1217 – 8 febbraio ), era un sovrano mongolo che conquistò gran parte dell'Asia sudoccidentale. Figlio di Tolui e della principessa Kerait Sorghaghtani Beki, era nipote di Gengis Khan e fratello di Arik Boke, Möngke Khan e Kublai Khan. L'esercito di Hulagu espanse notevolmente la parte sud-occidentale dell'impero mongolo, fondando l'Ilkhanato di Persia, un precursore dell'eventuale dinastia safavide, e poi il moderno stato dell'Iran. Sotto la guida di Hulagu, i mongoli distrussero il più grande centro del potere islamico, Baghdad, e indebolirono anche Damasco, causando uno spostamento dell'influenza islamica sui mamelucchi del Cairo. Durante il regno di Hulagu gli storici iniziarono a scrivere in persiano invece che in arabo


Hulagu Khan

Hulagu - la forma nativa del suo nome è Hüle'ü, da cui l'Alau di Marco Polo - era nipote di Gengis Khan e fratello minore dei Gran Khan Mangu (Möngkë) e Kublai. a un Kuriltai, o assemblea dei principi mongoli, tenutasi nel 1251 al momento dell'adesione di Mangu, fu deciso che Hulagu dovesse consolidare le conquiste nell'Asia occidentale sopprimendo la setta degli Ismaili, o Assassini di Alamut, nella Persia nordoccidentale e poi, se necessario , attaccando il califfato.

Hulagu lasciò la Mongolia nell'autunno del 1253 alla testa di un grande esercito. Percorrendo lentamente un percorso accuratamente preparato, da cui erano stati rimossi tutti gli ostacoli naturali, non attraversò l'Oxus, allora la frontiera tra il Chaghatai Khanate e la Persia, fino all'inizio del 1256. Entro la fine di quell'anno la maggior parte del i castelli ismailiti erano stati catturati, e il Gran Maestro stesso era prigioniero in mani mongole. Fu inviato in Mongolia, dove fu giustiziato per ordine del Gran Khan, e con il massacro degli ismailiti che seguì, la setta fu quasi spazzata via.

L'estate del 1257 fu trascorsa in scambi diplomatici con il califfo al-Mustasim dal quartier generale di Hulagu nell'area di Hamadan. Il califfo si rifiutò di acconsentire alle richieste di sottomissione mongole e in autunno le forze di Hulagu iniziarono a convergere su Baghdad. Il 17 gennaio 1258, l'esercito del Califfo fu sconfitto in battaglia il 22 Hulagu apparve in persona davanti alle mura di Baghdad, la città si arrese il 10 febbraio, e 10 giorni dopo al-Mustasim fu messo a morte. La storia, familiare dalle pagine di Marco Polo e Longfellow's Kambalu, del fatto che il califfo fosse lasciato morire di fame in una torre piena d'oro e d'argento è apocrifo è stato probabilmente avvolto in un tappeto e picchiato o calpestato a morte per non versare sangue reale, tale essendo l'usanza dei mongoli nell'esecuzione del proprio principi. Con la sua morte terminò l'istituzione islamica del califfato, anche se fu preservata artificialmente dai sovrani mamelucchi d'Egitto e il titolo fu poi assunto dai sultani ottomani.

Da Baghdad, Hulagu si ritirò in Azerbaigian, d'ora in poi destinato ad essere la sede della dinastia Il-Khanid, e da qui nell'autunno del 1259 partì alla conquista della Siria. Aleppo fu presa dopo un breve assedio, Damasco si arrese senza colpo ferire e all'inizio dell'estate del 1260 i mongoli avevano raggiunto Gaza al confine con l'Egitto. Tuttavia, la notizia della morte di suo fratello il Gran Khan Mangu in Cina fece tornare Hulagu in Persia e l'esercito impoverito che aveva lasciato fu definitivamente sconfitto dagli egiziani ad Ain Jalut in Palestina il 3 settembre 1260.

Nel 1262-1263 Hulagu fu coinvolto nelle ostilità nell'area del Caucaso con suo cugino Berke, il sovrano dell'Orda d'Oro e alleato dei suoi nemici, i sovrani mamelucchi d'Egitto. Le truppe di Hulagu furono in un primo momento vittoriose, attraversando il Terek nel territorio di Berke, ma furono poi respinte con pesanti perdite, molti furono annegati nel fiume quando il ghiaccio cedette sotto gli zoccoli dei loro cavalli. A parte la repressione delle rivolte a Mosul e Fars, questa fu l'ultima delle campagne di Hulagu. Morì l'8 febbraio 1265 e fu sepolto su una grande roccia che si erge a 1.000 piedi sopra la riva dell'isola di Shahi nel lago Urmia. Fu l'ultimo dei principi mongoli a cui fu accordata la tradizionale sepoltura pagana, diverse giovani donne furono sepolte con lui per servire il loro padrone nell'aldilà.

Il regno fondato da Hulagu comprendeva, oltre alla Persia e agli stati del Caucaso meridionale, l'attuale Iraq e la Turchia orientale. Lui ei suoi successori portavano il titolo di Il-Khan (khan subordinato) come vassalli del Gran Khan in Mongolia e poi in Cina. Lui stesso aderì ancora alle credenze sciamaniche dei suoi antenati o si convertì al buddismo, ma la sua principale moglie, Dokuz, era una cristiana nestoriana, come lo era stata la madre di Hulagu, e durante il suo regno fu mostrato un favore speciale ai cristiani. Come molti dei suoi successori, fu un grande costruttore, il più celebre dei suoi edifici fu un grande osservatorio su una collina a nord di Maragha, dove gli scienziati musulmani, cristiani e dell'Estremo Oriente hanno svolto le loro ricerche.


Hülegü - Il-Khan

Il-Khan Hülegü e sua moglie cristiana Dokuz Kathun, da un manoscritto del XIV secolo

Eliminazione degli Ismailiti

Nel 1253, l'Il-Khan fu inviato verso ovest dal Gran Khan Möumlngke con un vasto esercito. Ma non era solo interessato alla conquista: dimostrò che l'amministrazione civile era di uguale importanza, nominando Shams al-Din Juvaini (fratello dello storico) come visir. Ha ricoperto la carica per oltre 20 anni (1262 - 1284). La missione militare di Hülegü era quella di eliminare i due gruppi che ancora resistevano ai mongoli: gli ismailiti e il califfato abbaside. Nel 1254 raggiunse l'Oxus. I suoi lenti progressi e l'insediamento della sua capitale in Azerbaigian a Marageh (in seguito per trasferirsi a Tabriz) incoraggiarono non solo il commercio transcontinentale, ma anche giovani ambiziosi dall'Iran e dall'Asia centrale ad unirsi alla sua corte. Lì ricevette promesse di sottomissione da vari governanti regionali, inclusi i sultani selgiuchidi di Rum (che inizialmente avevano accolto il flusso di rifugiati dai centri culturali distrutti più a est), e che avevano già accettato lo status di vassalli. Fu solo nella primavera del 1256 che Hülegü raggiunse finalmente il suo primo obiettivo: gli Ismaili (Assassini), che avevano resistito con successo ai Selgiuchidi. 70 fortezze di montagna ismailite furono demolite, con la collaborazione di Rukn al-Din, il neo-nominato Gran Maestro dell'ordine ismailita - alla fine anche Alamut si arrese e fu demolito - sebbene la sua biblioteca fosse salvata. Il castello di Gird-Kuh, tuttavia, resistette per altri 18 anni. Rukn al-Din è stato inondato di favori, fino a quando la sua utilità non è terminata. Lui e tutta la sua famiglia furono poi assassinati - e seguì un massacro generale di Ismailis, su ordine diretto di Möumlngke Khan secondo una fonte.

Il Castello Ismaili ad Alamut, nelle montagne Alborz vicino a Qaswin, Iran

Distruzione del califfato abbaside - cattura di Baghdad

Avendo svolto questo lavoro a beneficio dell'Islam sunnita, Hülegü iniziò il suo movimento verso Baghdad. Il califfo si era rifiutato di aiutare contro gli ismailiti, riluttante a rischiare le truppe di cui avrebbe potuto aver bisogno per difendere la sua città. Ha iniziato il suo attacco, dopo aver chiesto la resa e gli è stato detto di "tornare indietro da dove era venuto". I suoi astrologi profetizzarono la fine se avesse osato attaccare Baghdad, ma Nasir al-Din Tusi, il famoso astrologo/astronomo, uno sciita, che era stato salvato da Alamut su ordine diretto di Möumlngke (che sperava di usarlo per creare una scuola astronomica in Mongolia) era ora nel suo entourage. Fu in grado di rassicurare l'Il-Khan che era possibile rimuovere un califfo senza che accadesse il disastro. Gli eserciti mongoli ora si sono mossi per uccidere. Il sacco di Baghdad (febbraio 1258) continuò per sette giorni: la sua popolazione fu massacrata mentre uscivano dalla città per arrendersi. Restavano in piedi solo le case dei cristiani. Il califfo Musta'sim fu giustiziato avvolgendolo in un tappeto e poi calpestandolo a morte - per evitare di versare il sangue di un califfo. Il califfato abbaside, durato poco più di 500 anni, era finalmente giunto al termine.

Siria - guadagni temporanei.

Hülegü l'anno successivo partì per sottomettere le terre islamiche più a ovest - lasciando Tabriz, massacrò i curdi nelle montagne del sud-est della Turchia, poi proseguì in Mesopotamia: il suo obiettivo era Aleppo, che cadde dopo un assedio di sei giorni e terminò in il consueto massacro, che gli diede il controllo della Siria fino a Gaza (1260). Era pronto ad attaccare l'Egitto quando ha sentito la notizia (con un anno di ritardo!) della morte di suo fratello Möumlngke, e si è diretto verso casa. Ma quando suo fratello Qubilai fu elevato al rango di Gran Khan (sarebbe diventato il fondatore della dinastia Yüan in Cina), tornò a Tabriz - dove apprese la notizia di una disastrosa sconfitta in Siria. I Mamelucchi egiziani avevano invaso e schiacciato i Mongoli a Ain Jalut. Hülegü organizzò un contrattacco, anch'esso sconfitto, e i mongoli furono costretti a ritirarsi sull'Eufrate. Alcuni cristiani europei avevano sperato che i mongoli - simpatizzanti del cristianesimo - avrebbero salvato i crociati e punito i loro nemici musulmani. Al contrario, i mongoli potrebbero aver sperato in un aiuto dall'Europa contro gli Ayyubidi in Siria. Entrambe le parti erano deluse, anche se Öljeitü, il pronipote di Hülegü sperava ancora!

L'Orda d'Oro

Berke, l'attuale capo dell'Orda d'Oro, erede della parte di Jochi e Batu delle conquiste di Gengis a nord del Caucaso, apparentemente stava invadendo un territorio che Hülegü credeva fosse suo, o piuttosto Berke vide che Hülegü stava invadendo il suo diritti. Aveva anche, come un convertito musulmano, fatto un'alleanza con il sultano mamelucco, Baibars. Le vittorie delle forze di Hülegü furono annullate da una grave sconfitta (1263), dopo la quale molti del suo esercito annegarono quando il ghiaccio cedette mentre si ritiravano attraverso il fiume ghiacciato Terek. Hülegü si ritirò a Tabriz e complottò la sua vendetta - ma morì nel 1265, lasciando la leadership a suo figlio Abaqa. Il suo funerale è stato segnato con sacrifici umani - l'ultima volta che è successo.

Sua moglie morì poco dopo - era una cristiana nestoriana, che presumibilmente influenzò la clemenza del marito nei confronti dei cristiani. Le donne mongole, a differenza delle loro controparti islamiche, avevano un potere e uno status considerevoli: le loro opinioni contavano. L'Il-Khan ei suoi successori aprirono la strada a uno stato nazionale iraniano - per la prima volta da quando i sasanidi Iran/Persia erano un'entità politica, piuttosto che un mero fatto geografico - e ripresero le relazioni diplomatiche dirette con l'Occidente. Governavano la maggior parte del "Medio Oriente", sebbene nominalmente fossero ancora sudditi del Gran Khan.

IL-KHANS DELLA PERSIA


Storia dei Tartari

La terra in cui vissero per la prima volta i tartari si trova sul lato opposto della grande montagna belga [Burqan Qaldun], menzionata nel Storia di Alessandro. I Tartari vivevano in quella provincia come bestie brute, non possedendo né scrittura né fede [religiosa]. Si occupavano di greggi di animali e si spostavano da un luogo all'altro alla ricerca di foraggio per le loro mandrie. Non erano abili nelle armi, disprezzati e tributari di tutti. Anticamente c'erano molti popoli tartari, comunemente conosciuti come Moghol. Si moltiplicarono così tanto che si divisero in sette popoli principali che sono considerati i più venerabili tra loro.

Il primo dei popoli tartari è chiamato Tartaro dal secondo distretto della loro antica abitazione, Tankut [Tangut] il terzo, Kunat [Oirat] il quarto, Ealis [Chelair] il quinto, Sonik' [Sunit] il sesto, Mongi [ Merkit] il settimo, Depat' [Tibet]. Come abbiamo detto, questi sette popoli tartari erano soggetti ai loro vicini finché accadde che un certo povero vecchio, scavatore di fossi, ebbe questa visione nel sonno: vide un soldato, tutto bianco, bello, e montato su un cavallo bianco . Il cavaliere lo chiamò per nome, dicendo: "Chingiz, è volontà del Dio immortale che tu diventi principesco sovrintendente dei Tartari e signore dei popoli mongoli. Attraverso di te saranno liberati dalla servitù ai loro vicini, condizione che hanno sopportato a lungo, subendo liti e sfruttamenti da parte dei signori vicini. E il tributo che dai loro sarà a loro volta tolto». Chingiz fu pieno di grande gioia nell'udire questo messaggio di Dio [g32] e raccontò a tutti la visione che aveva avuto. Tuttavia i loro capi e grandi non volevano credere alla veridicità della visione e alcuni risero del vecchio. La notte seguente questi stessi capi videro il soldato bianco e la stessa visione che il vecchio Chingiz aveva raccontato a tutti. E ricevettero il decreto dal Dio immortale di obbedire a Chingiz e di far obbedire tutti ai suoi ordini. Così quei sette capi e grandi dei sette popoli tartari si riunirono in un'assemblea e accettarono di obbedire a Chingiz come loro signore naturale.

Quindi eressero il suo trono in mezzo a loro, stesero per terra una pelle di pecora molto nera e vi fecero sedere Chingiz. I sette grandi capi lo sollevarono e lo posero sul trono con grande gioia e clamore, e lo chiamarono Khan, il primo imperatore, e lo onorò inginocchiandosi davanti a lui, come imperatore e signore. Ora, riguardo a questa cerimonia che i tartari tennero [per intronizzare] il loro primo imperatore e signore, e riguardo alla pelle di pecora, nessuno si sorprenda. Forse non avevano altri tessuti attraenti o non sapevano come fare qualcosa di meglio.

Uno Potevo essere sorpresi dal [loro comportamento] nei tempi moderni, poiché nonostante il fatto che questi stessi tartari possiedano molti regni e ricchezze incommensurabili, poiché la signoria e le ricchezze dell'Asia sono nelle loro mani e poiché governano fino ai confini dell'Ungheria, nondimeno , in nessun modo hanno cercato di alterare i loro vecchi modi e costumi. Ciò è particolarmente vero per i capi che, quando insediano un imperatore dei tartari, mantengono interamente quella disposizione che usavano i loro antenati [g33]. Personalmente ero presente all'intronizzazione di due dei loro imperatori. Ma ora torniamo alla nostra precedente narrazione.

Chingiz-Khan, che divenne imperatore per consenso e volontà di tutti i tartari, prima di intraprendere qualsiasi cosa, voleva scoprire se tutti i tartari gli avrebbero obbedito lealmente. Perciò emanò [tre] decreti che tutti dovevano osservare. Il primo decreto fu che tutti i tartari credessero e obbedissero a Dio immortale, per il cui consenso egli stesso aveva ricevuto la dignità della regalità. I Tartari osservarono questo primo decreto, poiché da allora in poi cominciarono a invocare Dio, e fino ad oggi in tutti i loro affari, i Tartari invocano il nome del Signore. Il secondo comando che [Chingiz] diede fu che un sovrintendente fosse istituito su ogni gruppo di dieci uomini uno su 1000 uomini e uno su 10.000 uomini e 10.000 soldati furono chiamati un tuman. Decretò, inoltre, che i sette capi o generali che governavano i sette popoli tartari rinunciassero per sempre a tutti i gradi di onore che avevano precedentemente ricoperto, e lo facessero per sempre.

Quindi emanò un decreto spaventoso e incredibile, poiché ordinò a ciascuno di quei sette generali tartari di portare il figlio maggiore e di decapitare di sua mano. Sebbene il comando apparisse disumano ed empio, nessuno osò disobbedire, poiché sapevano che [Chingiz] era signore per divina provvidenza. Pertanto, qualunque ordine avesse dato, l'hanno eseguito immediatamente.

Una volta che Chingiz-Khan ebbe messo alla prova la determinazione del suo popolo e vide che erano pronti a obbedirgli fino alla morte, stabilì un giorno in cui tutti sarebbero stati pronti per andare in guerra. Così i tartari cavalcarono contro i loro vicini [g34] e li assoggettarono. Così quelli che prima erano i loro signori, ora sono diventati i loro servi. In seguito Chingiz-Khan insorse contro molti altri popoli e presto li conquistò, poiché con pochi soldati riuscì a fare tutto e in tutto ebbe successo.

Una volta accadde che Chingiz-Khan stava razziando, accompagnato solo da pochi dei suoi cavalieri, e il nemico si alzò davanti a lui con una moltitudine. Durante lo scontro, Chingiz-Khan si difese ma il cavallo che stava cavalcando fu ucciso. Non appena i tartari videro il loro signore caduto in battaglia, disperarono della salvezza e si volsero in fuga, salvandosi dal nemico. Quest'ultimo inseguì rapidamente i fuggiaschi, ignaro che il re giaceva lì a terra. Allora Chingiz-Khan balzò in piedi e si nascose tra i cespugli, eludendo così il pericolo di morte. Coloro che tornarono in pianura dalla battaglia iniziarono a spogliare i cadaveri ea cercare i clandestini. E accadde che un uccello, chiamato da molti gufo [o aquila], venne e si appollaiò sui cespugli in cui si nascondeva l'imperatore. Quando i ricercatori videro quell'uccello appollaiato sui cespugli, pensarono che non c'era nessuno, e senza cercare oltre quello che stavano cercando, lasciarono il posto, dicendo a se stessi che se qualcuno si fosse nascosto lì, quell'uccello non sarebbe mai arroccato.

Nel buio della notte, Chingiz-Khan andò dalla sua stessa gente, viaggiando per sentieri non battuti, per paura del nemico. E raccontò loro, in ordine e con precisione, ciò che gli era accaduto. Allora i tartari resero grazie a Dio immortale. Quanto a quell'uccello che sembrava, dopo Dio, il liberatore di Chingiz-Khan, ne fu così onorato [g35] che chiunque ne possedesse una piuma fu considerato fortunato. I tartari portano quella piuma sul capo con grande onore. Ho menzionato questo argomento qui per spiegare perché i tartari portano le piume sulle loro teste.

Chingiz-Khan divenne l'imperatore di tutti quei distretti al di là del monte Belge, conquistandoli senza problemi. Le cose continuarono in questo modo fino a quando non ebbe un'altra visione, come verrà riferito in seguito. Nessuno si meravigli che io non abbia inserito la datazione in questa parte della narrazione. Anche se ho chiesto a molte persone in merito, non sono riuscito a trovare nessuno che potesse informarmi completamente al riguardo. Credo che questo sia dovuto al fatto che i tartari non avevano familiarità con una cronologia accurata, poiché non avevano una sceneggiatura. Così gli eventi e le loro date trascorsero senza essere registrati da nessuno, e così furono dimenticati.

Capitolo 17

Chingiz-Khan, primo imperatore dei tartari

Dopo che Chingiz-Khan ebbe messo sotto il suo dominio tutti i regni e i distretti vicino al monte Belge, una notte ebbe un'altra visione. Ancora una volta apparve il guerriero bianco e gli disse: "Chingiz-Khan, è volontà del Dio immortale che tu oltrepassi la Montagna Belga e ti dirigi verso ovest, conquistando regni, distretti e territori e ponendo molti popoli sotto il tuo dominio. In modo che si crederà che queste parole riflettano la volontà di Dio immortale, alzati e va' con il tuo popolo al monte Belgean [g36], al luogo dove il mare lo confina. Là scenderai e farai nove genuflessioni verso l'Oriente, adorando immortale Dio. Allora l'Onnipotente stesso ti mostrerà la strada per la quale puoi attraversare la montagna". Quando Chingis-Khan ebbe quella visione, si alzò con gioia e non temette nulla. Poiché la prima visione si era avverata, ora aveva credito in altre visioni. Perciò radunò rapidamente il suo popolo da tutte le parti e ordinò loro di seguirlo con le loro donne, i bambini e tutti i loro averi. Andarono nel luogo vicino alla montagna dove il mare era vasto e profondo e non apparivano strade o passaggi. Chingiz-Khan scese rapidamente dal suo cavallo come Dio immortale aveva comandato - e così fece il suo popolo - genuflettendosi nove volte verso l'Oriente e chiedendo l'aiuto di Dio onnipotente e immortale, che mostrasse loro la strada e i passaggi attraverso i quali avanzare. Trascorsero quella notte in preghiera, e al mattino si alzarono e videro che il mare si era separato dalla montagna di nove piedi, lasciando un'ampia strada. I Tartari, tutti quanti, rimasero sbalorditi da quello spettacolo e resero ferventemente grazie al Dio immortale. Percorsero la strada che trovarono aperta davanti a loro e diressero il loro corso a ovest.

Tuttavia, come si trova nelle storie dei tartari, dopo che Chingiz-Khan e i tartari hanno attraversato quella montagna, hanno sperimentato le privazioni della fame e della sete per alcuni giorni. Trovarono la terra un deserto e non furono in grado di bere le acque amare e salate. Così rimase finché non avvistarono una terra amena dove tutto il necessario era abbondantemente disponibile. Chingiz-Khan rimase in quella terra fertile per molti giorni. Tuttavia, per provvidenza di Dio [g37], si ammalò gravemente, tanto che la guarigione sembrava senza speranza. Così Chingiz-Khan, imperatore dei Tartari, convocò davanti a sé i suoi dodici figli e consigliò loro di essere sempre uniti e di una sola mente. E diede loro una lezione: ordinò che ciascuno dei suoi figli portasse una freccia a testa, e quando furono tutti riuniti, comandò al maggiore di rompere l'intero fagotto se poteva. Prese le dodici frecce e tentò di strapparle, ma non ci riuscì. Poi il fagotto fu dato al secondo figlio, poi al terzo, e agli altri, figlio per figlio, ma nessuno fu in grado di farlo. Quindi [Chingiz] ordinò al figlio più giovane di dividere le frecce individualmente e di romperle una per una. E li ha facilmente rotti tutti. Allora Chingiz-Khan si rivolse ai suoi figli e disse: "Figli miei, perché non siete stati in grado di spezzare le frecce che vi ho dato?" Risposero: "Perché, signore, erano moltissimi tutti insieme". "Ma perché tuo fratello minore è riuscito a romperli?" "Perché, signore, erano divisi uno per uno." E Chingiz-Khan disse: "Così è tra voi, finché avrete un solo cuore e un'anima sola, il vostro governo sarà sempre saldo. Ma quando vi separerete l'uno dall'altro, la vostra signoria sarà presto annullata". Chingiz-Khan diede molti altri ottimi precetti che i tartari conservarono. Nella loro lingua questi sono chiamati the Yasax di Chingiz-Khan, cioè gli Statuti di Chingiz-Khan.

Successivamente, prima di morire, nominò il più saggio e il migliore dei suoi figli, chiamato Ogedei-Khan, come signore ed erede dell'impero. Fatto ciò, Chingiz-Khan morì in pace e suo figlio Ogedei fu posto sul trono del regno di suo padre.

Prima di concludere questa narrazione, dobbiamo notare [g38] quanto i tartari venerano il numero nove. Questo è in ricordo delle nove genuflessioni che il guerriero bianco aveva comandato loro di fare al Dio immortale sul monte Belgean, e la strada di nove piedi di larghezza su cui passavano. Quindi considerano quel numero fortunato. Se qualcuno vuole presentare qualcosa al signore dei Tartari, deve offrire nove cose se vuole che il suo dono trovi favore. Se vengono offerti nove oggetti, è sufficiente che quel dono sia considerato fortunato e buono. I tartari osservano questa usanza fino ai giorni nostri.

Capitolo 18

Ogedei, secondo imperatore dei tartari

Ogedei-Khan, succeduto al padre, si rivelò un uomo robusto e saggio. Piaceva ai tartari, dimostrandogli all'unanimità lealtà e obbedienza. Ora Ogedei-Khan si chiedeva in che modo avrebbe potuto conquistare tutta l'Asia. In primo luogo, voleva saggiare la forza dei re dell'Asia e combattere con i più potenti. [Poiché pensava che avrebbe facilmente superato il resto se avesse conquistato il più potente. oe31] Scelse un capitano coraggioso per questo [chiamato Gebesabada (? Chormaghun), oe31] e inviò 10.000 soldati di cavalleria con lui [e comandò loro di entrare nelle terre dell'Asia e vedere (oe31) lo stato e le condizioni di queste terre e se hanno trovato un potente signore a cui non sono stati in grado di resistere, dovrebbero tornare indietro. Ciò che Ogedei-Khan comandò fu compiuto, poiché il capitano con i suoi 10.000 tartari entrò improvvisamente nelle terre dell'Asia. Lì prese città e terre, perché gli abitanti furono colti alla sprovvista e non potevano prepararsi alla battaglia o difendersi. [I Tartari] uccisero tutti gli uomini d'arme, ma non fecero alcun male al popolo. Presero cavallo, finimenti, cibo e tutte le altre cose di cui avevano bisogno e continuarono fino a quando arrivarono alla montagna di Cocas [Caucaso]. A causa di questa montagna, nessuno può passare dall'interno dell'Asia alla Grande Asia senza il consenso del popolo di una città che il re Alessandro fortificò su un mare stretto che confina con la montagna del Caucaso. Questa città fu presa dai 10.000 tartari in modo tale che i suoi abitanti non ebbero tempo per difendersi. Quando presero la città e tutto ciò che conteneva, passarono a fil di spada tutti gli uomini e le donne e poi abbatterono tutte le mura della città, in modo che quando tornassero di nuovo non trovassero alcuna barriera contro di loro. Questa città nell'antichità si chiamava Alessandro, ma ora si chiama Porta di Ferro. La notizia dell'arrivo del Tartaro si sparse per tutti i paesi e le terre. Di conseguenza, il re di Georgia, di nome Ynaims [Iwane Zakareaan/Mxargrdzeli] radunò le sue truppe e venne contro i tartari, combattendoli nella pianura di Morgam [Mughan]. La battaglia durò a lungo, ma alla fine i georgiani furono costretti a fuggire. I tartari continuarono fino a quando arrivarono in una città della Turchia chiamata Arseon [Erzurum] quando seppero che il Sultano della Turchia era nelle vicinanze e che aveva radunato il suo esercito insieme. Perciò i Tartari non osarono avanzare oltre e, vedendo che non potevano battere il Sultano di Turchia, tornarono per un'altra via al loro signore, che trovarono nella città chiamata Amelect [Amalic]. Lo informarono di tutto ciò che avevano fatto e appreso nel paese d'Asia. oe32]

Come risultato di ciò, Ogedei-Khan scelse un certo generale coraggioso e saggio, chiamato Payton [Baiju] e gli affidò 30.000 soldati tartari, chiamati damak o truppe da ricognizione. Ordinò loro di percorrere [g39] la stessa strada che avevano percorso i 10.000, senza indugiare finché non fossero giunti nel paese del regno dei turchi e poi, se possibile, di cercare di resistere al sultano del paese dei turchi, che era reputato il più potente di tutti i principi dell'Asia. Ma se capitasse che non fossero in grado di opporsi a lui, non dovrebbero impegnarsi in battaglia, ma invece accamparsi in qualche buon paese e avvertire uno dei suoi figli nelle vicinanze di inviare loro aiuto, e quindi potrebbero iniziare tranquillamente una battaglia.

Quando Baiju con i 30.000 soldati raggiunse il regno dei Turchi, viaggiando giorno per giorno, seppe che il sultano da cui erano fuggiti i primi tartari, era già morto, e che suo figlio di nome Kiadati [Ghiyath al-Din Kai Khusrau], gli era succeduto. Quando [Ghiyath al-Din] seppe della venuta dei tartari, fu inorridito e convocò quante più truppe mercenarie possibile da stranieri e latini. Aveva al suo servizio, tra gli altri, un gruppo di latini guidati da due comandanti, uno di nome Yohannes Liminad [Iohnn de la Limynate] di Cipro, e l'altro, Vonip'akios [Boniface de Moulins] di Venezia. [Il Sultano turco] mandò anche ai sultani vicini promettendo favori e doni a chiunque venisse. E così, radunata una grande moltitudine di guerrieri, si recò nel luogo dove erano accampati i Tartari. Tuttavia, i tartari non furono in alcun modo turbati. Invece, hanno valorosamente combattuto la guerra a Konsedrak [Kose-Dagh]. Alla fine i Tartari furono i vincitori ei Turchi furono sconfitti. In questo modo i Tartari conquistarono il regno del paese dei Turchi nell'anno di nostro Signore 1244 [g40].

Capitolo 19

Jinon-Khan [Guyuk-Khan], terzo imperatore dei tartari

Dopo poco tempo Ogedei-Khan morì [1241]. Il suo regno fu [alla fine] ereditato da suo figlio, Guyuk [Khan 1246-48], che ebbe vita breve. Gli successe uno dei suoi parenti estremamente potenti, di nome Mango [Mongke-Khan, 1251-59] che mise sotto il suo dominio numerosi territori. Acquisendo fiducia, attraversò il mare Catai e cercò di prendere un'isola [? Giappone]. Ma mentre stava assediando l'isola, gli uomini di quel luogo - estremamente astuti e intelligenti - inviarono altri uomini a tuffarsi di nascosto in mare. Perseverarono nel loro compito sotto la barca che Mongke stava attraversando, sospettata da nessuno, finché la sera non crearono buchi nella nave. La nave scese negli abissi e Mongke-Khan annegò.

Ora i tartari che erano con lui tornarono indietro ed elessero il fratello di Mongke, Qubilai-Khan, come loro signore [1262]. Qubilai-Khan governò i tartari per quarantadue anni. Si convertì al cristianesimo e costruì la città chiamata Eons [Pechino] nel regno del Catai, una città che si dice fosse più grande di Roma. In questa città Qubilai-Khan regnò come imperatore fino all'ultimo giorno della sua vita [m.1294].

Soffermiamoci ora su questo racconto dei [Grandi] Khan tartari e diciamo qualcosa sui tre figli di Ogedei-Khan e su Hulegu e i suoi successori [g41].

Capitolo 20

Il figlio maggiore di Ogedei, Jochi

Jochi, figlio maggiore di Ogedei-Khan, invase verso ovest con un grande esercito di cavalleria, che suo padre gli aveva dato. Vi trovò territori fertili, piacevoli e ricchi e conquistò il regno del Turkestan e della Persia minore, estendendo la sua signoria al fiume Phison. Rimase sempre con la sua banda, che crebbe in possedimenti e numeri. Al presente i successori di Jochi detengono la signoria in quelle parti. Due fratelli ora governano quella provincia, uno di nome Kapar [Chapar] e l'altro Doaks [Toqta]. Avendo diviso tra loro la terra e i servitori, abitano in pace e comodità.

Capitolo 21

Secondo figlio di Ogedei-Khan, Baiju

Baiju, il secondo figlio di Ogedei-Khan, andò con quelle truppe tartare dategli da suo padre e invase le regioni settentrionali, arrivando fino al regno di Komania. I Koman che avevano molti uomini armati, resistettero ai tartari, pensando di proteggere il loro paese. Ma alla fine furono sconfitti e andarono come fuggiaschi fino al regno d'Ungheria. Fino ad oggi ci sono molti Koman che vivono lì. Ora, dopo che Baiju ebbe espulso tutti i Koman dal regno di Komania, passò [g42] al regno di Russia, e soggiogò anche quello. E conquistò il paese dei Kacar [? Khazars] e il regno dei Bulgari, e percorse la strada su cui erano fuggiti i Komans, arrivando fino al regno di Ungheria. Successivamente i Tartari si diressero verso il regno di Germania fino a raggiungere un fiume che attraversa il ducato d'Austria. I tartari progettavano di attraversare un ponte sul luogo, ma il duca d'Austria e altri vicini fortificarono gli accessi al ponte, impedendo ai tartari di usarlo. Infuriato per questo, Baiju ordinò a tutti di attraversare e lui stesso andò per primo nel fiume, sottoponendo la propria persona e il suo popolo al pericolo di morte. Prima di raggiungere l'altra sponda, i cavalli cedettero a causa dell'ampiezza del fiume e della forza della corrente. Così Baiju annegò, insieme a un'enorme moltitudine di suoi seguaci. When those who had not yet entered the water saw this, struck with dread and shame, they returned in great sorrow to the kingdom of Russia and Komania and held them, as was said. Thereafter the Tartars did not go to the country of Germany. [The heirs of Baiju hold the lordship of the realms of Khwarezmia, Komania and Russia and the current lord is Chaghatai, third son of Ogedei-Khan. oe36] They dwell in peace and quiet.

Chapter 22

Yohaghata [Chaghatai], Third Son of Ogedei

Ogedei-Khan's third son, Chaghatai, invaded southward to lesser India with the Tartars given him by his father. He encountered many deserts, mountains, and unwatered barren lands until he was unable [g43] to proceed through those districts for not only had he lost a multitude of men, but many animals as well. He then turned westward and after many trials reached his brother, Jochi, to whom he related the episodes of his journey. Now Jochi was sympathethic to his brother and humanely gave him part of the lands which he and his people had conquered. Thereafter those two brothers always lived together, and to this day their heirs dwell there, with the successors of the younger honoring the successors of the elder. Multiplying in their territories, they live in peace and tranquility. The current, living heir of Jochi is named Paraxi [Boraq].

Chapter 23

Mongke-Khan, Fourth Ruler of the Tartars

In A.D. 1253 when lord Het'um, King of the Armenians, observed that the Tartars had completely subjugated all the kingdoms, districts, and territories up to the realm of the Turks, he consulted with his advisors and resolved to go in person to the King of the Tartars, to more easily obtain his favor and friendship, and to try to arrange a peace treaty with him. But first he sent baron Smbat, Constable of the Armenian kingdom, his brother, to obtain a decree of safe conduct for his journey. Thus Smbat, the King's brother, went to the Tartar Khan [in Karakorum, 1247] to graciously arrange the affairs of his patron. Four years later he returned to the Armenians [1251] to relate what he had seen and heard. Then the King of the Armenians [in 1254] went in secret so that he would not be recognized in the country of the Turks which he had to traverse. And as God willed it [g44], the Tartar general who had defeated the Sultan of the Turks graciously received the Armenian King and had him conducted as far as the kingdom of [Greater] Armenia and to the Iron Gate. Thence other Tartar commanders accompanied him to Ameghek [Amelic, southeast of Lake Balkash] where Mongke, Khan of the Tatars, resided. Mongke received him honorably [and gave him great gifts and favors, oe37].

Now after some days had passed, the King of the Armenians beseeched the Khan regarding the peace treaty and other matters he desired. With the consent of the Khan, the King of the Armenians put [seven] requests before him. First, he urged the Khan to convert to Christianity and to accept baptism together with his people second, he requested that eternal peace and friendship be established between them [between the Tartars and the Christians, oe37] third, that it be possible to construct Christian churches in all of the Tartar countries and that the Armenians be freed from taxes and other burdens [that in all the lands that the Tartars had conquered and would conquer, the Christians—priests, clerks, and all religious persons—should be free of all taxes, oe37] fourth, that the Holy Land and the Holy Sepulcher be wrested from the Turks [Saracens, oe37] and given to the Christians fifth, that the Caliph in Baghdad, the head of the [Muslim] religion, be done away with [that he would command the Tartars in Turkey to help in the destruction of the city of Baghdad and the Caliph (the chief and teacher of the false faith of Mahmet), oe37] sixth, that all the Tartars [stationed close to the realm of Armenia, oe37] come to his aid when requested seventh, that all the districts of the land of Armenians which the Turks had conquered be returned to him. [The seventh request was that all the lands that the Saracens had taken that had belonged to the realm of Armenia and had since come into the Tartars' hands, be freely restored to him and also that all the lands he might conquer from the Saracens he might hold in peace without any dispute from the Tartars. oe37]

When the Tartar Khan had consulted with his princes and grandees, he replied to the King of Armenia: "I accept your requests. I shall accept baptism and adopt the Christian religion and show concern that all of my subjects do likewise, without, however, any coercion. Regarding the second request, let there be eternal peace between us, an alliance covering both offensive and [g45] defensive operations. [The second request we will that perpetual peace and love be established among the Christians and the Tartars but we will that you pledge that the Christians will hold good peace and true love toward us as we shall do toward them. oe38] Similarly we wish that all Christian churches, clergy and laity, enjoy freedom, and that no one harass the Armenians. [And we will that all Christian churches, priests, clerks and all other persons, of whatever persuasion they be, secular or religious persons, shall be free and delivered of all taxes, and also they shall be defended from all manner of hurt both of body and goods. oe38] Were it possible, we should like to revere the Holy Land in person however, being occupied with other matters, we are sending our brother Hulegu to take it and return the Holy Land to the Christians. As for doing away with the Caliph of Baghdad, we entrust that task to Baiju, commander of the Tartars, and to his people residing in the realm of the Turks and thereabouts. The Tartars shall aid the Armenians in everything, and those lands which belonged to the Armenians should be returned to them without delay. [We shall command our brother Halcon [Hulegu] to go with you to accomplish this deed, and shall deliver the Holy Land from the Saracens and restore it to the Christians and we shall send our command to Baiju and to the other Tartars in Turkey and to the others that are in those countries that they shall obey our brother Halcon. And he shall go to take the city of Baghdad, and destroy the Caliph as our mortal enemy. oe38] We command furthermore, as a special favor, that all fortresses and country which we capture should be given to the Armenian King for the defense of the land of Armenia. [We grant with good will that all the lands which the King of Armenia requested should be restored to him and we command our brother Halcon [Hulegu] that he yield to him all the lands that were of his lordship and moreover we give him all the lands that he may conquer against the Saracens, and of our special favor, we give him all the castles near his land. oe38]

Chapter 24

The Baptism of Mongke-Khan

Mongke, after accepting the requests of the Armenian King with charitable munificence, had himself baptized by the chancellor of the Armenian kingdom who was a bishop. His house, and numerous other esteemed and noble men and women were baptized with him. Then he appointed troops to accompany his brother, Hulegu, in aiding the Holy Land. Now Hulegu and the King of Armenia travelled together [with a great company of troops, oe39] until they had crossed the Phison River. Hulegu conquered the entire realm [of Persia, oe39] in three [six, oe39] months' time. He went as far as the kingdom of the Assassins. These people were faithless and lived without laws, and would kill themselves on the direction of their king [g46]. [And they took all the lands and countries up to where the Assassins dwelled. These are men without any faith or belief except what their lord, called the Old Man of the Mountain, taught them and they are so obedient to their lord that they put themselves to death at his command. oe39] They had a fortress named Dikaton [? Gird-Kuh] which was supplied with all the necessities, and extremely secure. Hulegu ordered one of his generals to besiege it with his Tartar troops [and not depart until he had taken it, oe39]. After twenty-seven years, the place was taken because of the privations caused by the siege. It was at this place [when Hulegu had begun the seige, oe39] that the King of Armenia, honored with many gifts by Hulegu, returned to his kingdom after three and a half years.

Chapter 25

How Mongke-Khan's Brother, Hulegu, Wasted Assyria and Entered the Kingdom of Persia

Hulegu, after seeing to what was necessary and proper for the preservation of the kingdom of Persia, went to a district in the land called Sotlok' [Soloch, plain of Hamadan]. There he gave himself over to recreation and rest for the entire summer. But at the coming of winter, he besieged the city of Baghdad where the head and teacher of the Muhammedan religion lived. Hulegu called up 30,000 Tartar troops who were in the country of the Turks. After assembling his people from all parts, he attacked that city and quickly took it. [When he had gathered his host, he had the city of Baghdad assailed on all sides, until they took it by force and they put to the sword the men and women they encountered. oe39] The Caliph was arrested and led before Hulegu and they found such astounding wealth there that it was truly a wonder to behold. The city of Baghdad was taken in the year 1258 [g47].

Chapter 26

How Hulegu Took the City of Baghdad and Did Away with the Caliph, Head of the Saracen Religion the Death of the Caliph

Once Hulegu had done what he willed with the city of Baghdad, he commanded that the Caliph be brought before him and had all his treasures put in front of him. Hulegu asked him: "Do you realize that all the things you see were yours?" And the Caliph replied: "Yes." Then Hulegu reproached him: "How is it that with all this wealth you did not have mercenary troops and call your neighbors to preserve yourself and your country from the might of the Tartars?" The Caliph replied: "I thought that my people would be sufficient." Then Hulegu said to him: "You were called Caliph, head of all those holding the religion of Mahmet, yet you choked on your wealth. Now such a great leader should be fed on no other food. This huge amount of wealth is the food which you so loved and kept with insatiable greed." Having said this, Hulegu ordered that the Caliph be placed in a room and that pearls and gold be set before him, so that he eat of them as much as he pleased. He decreed that no other food or drink be given to him. Thus did that wretched, greedy, covetous man dismally end his life. Thereafter no caliph resided in Baghdad [g48].

Chapter 27

Regarding the Persecution of Saracens

After conquering Baghdad and the surrounding areas, Hulegu divided the districts among his generals and administrators as he saw fit. He decreed that kindness be shown to Christians everywhere and that the maintenance of fortresses and cities be entrusted to them, while the Saracens were thrown into the meanest servitude.

The wife of Hulegu, named Dukos saron [Dokuz khatun], was a Christian descended from the line of those kings who had come from the East, guided by the Star, to be present at the birth of the Lord. This woman, an extremely devout Christian, [caused all the Christian churches there to be rebuilt, oe40] and all the Saracen mosques demolished. All their religious celebrations in honor of the head of the faith [Muhammad] were prevented, and thus were the Saracens put into servitude from which the did not emerge for some time thereafter.

Chapter 28

How Hulegu Conquered the City of Antioch

Then Hulegu relaxed for a year in the city of Edessa. He sent to the King of Armenia for him to come to him with his troops, for he planned to go to the Holy Land to deliver it to the Christians. King Het'um set out with 12,000 cavalry and 40,000 infantry and went to Hulegu. [For in this period, the realm of Armenia was prospering, so that [Het'um] had xii thousand horsemen and xii thousand infantry and I saw that in my day. oe40] Het'um said to [Hulegu]: "Your Excellency, the Sultan of Aleppo holds sway over the entire country of Syria and the city of [g49] Jerusalem is located in that kingdom. Therefore, if you capture the main city of Aleppo first, you will be lord of the entire country of Syria." Hulegu accepted the advice and ordered that Aleppo be besieged. The city was very strong, fortified with walls, heavily populated and wealthy. Hulegu courageously attacked it, making use of underground passages, with machinery called mules, with bowmen, catapults, and various other sorts of weapons. Despite the fact that the city seemed impregnable, he took it in nine days, discovering an unbelievable amount of treasure there. In the center of the city was a fortress which he took with rock-hurling devices, after twelve [eleven, oe41] days. [So Aleppo was taken and after that, the entire realm of Syria in the year 1260. oe41].

Chapter 29

The Taking of Damascus and the Holy Land as Far as the Egyptian Desert

After this, Hulegu took the city of Damascus together with the sons and wife of the Sultan of Aleppo. The latter went to Hulegu seeking their return and also mercy, but his hopes were frustrated. For Hulegu sent him with his wife and children to the kingdom of Persia, so that Syria would remain tranquil. Hulegu gave to the King of Armenia a large part of the booty and numerous fortresses close to his kingdom. The Armenian King had these fortified as he chose.

Subsequently, Hulegu sent presents to [sent for, oe41] the duke of Antioch [Bohemond VI] who was a relative of the King of Armenia [son-in-law of the King of Armenia, oe41], and ordered that all the districts [g50] of his kingdom which the Saracens had held be returned to him. He also bestowed many other favors on him. Having put these affairs in order, he immediately wanted to go against Jerusalem to return it to the Christians. But just then, bad tidings from a reliable source reached him regarding the death of his brother and the fact that the throne of the Tartar Khanate was vacant [and that the lords wanted to make him Emperor, oe42]. As soon as he heard this [news about his brother's death, oe42], [Hulegu] fell into deep sorrow and advanced no farther. Instead, he made his way east, leaving his son [named Abagha, oe41] in Tabriz. He appointed a general named Kit-Bugha [and gave him 10,00 troops, oe41] to hold the kingdom of the country of Syria, to take Jerusalem, and return it to the Christians.

Chapter 30

Qubilai-Khan, Fifth Ruler of the Tartars

When Hulegu reached the land of Persia, he received news that the nobility and grandees had already seated his brother Qubilai on the throne of the Tartar Khanate. [Once Hulegu heard this he went no farther, but returned again to Tabriz where he had left his son, household, and servants. oe42]. While in Tabriz he learned that Partat [Berke] was coming with great preparation into his lands. Hulegu immediately assembled the entire multitude of his people and went against his adversaries on a certain frozen river. There a ferocious battle took place. But from the weight of the multitude of soldiers and horses, the ice gave way and 30,000 Tartars drowned from both sides. The remaining two armies turned back greatly saddened over their losses.

Meanwhile Kit-Bugha, whom Hulegu had left in Syria and Palestine, conducted the affairs of those regions peacefully and greatly loved the Christians [g51]. For he, too, was a descendant of those three kings who had come to adore the nativity of the Lord. Kit-Bugha was interested in returning the Holy Land to the Christians but the devil fomented discord between him and the Christians of those parts. For in the country of Tepel Fordis [Belfort] in the lordship of the Sidonites were numerous villages and districts where the Saracens lived and provided the Tartars with set taxes. It happened that some men from Sidon and Belfort gathered together, went to the Saracens' villages and fields, looted them, killed many Saracens and took others into captivity together with a great deal of livestock. A certain nephew of Kit-Bugha who resided there, taking along but few cavalry, pursued the Christians who had done these things to tell them on his uncle's behalf to leave the booty. But some of the Christians attacked and killed him and some other Tartars. When Kit-Bugha learned of this, he immediately took the city of the Sidon and destroyed most of the walls [and killed as many Christians as he found. But the people of Sidon fled to an island, and only a few were slain. oe43]. Thereafter the Tartars no longer trusted the Christians, nor the Christians the Tartars. But later the Tartars were expelled from the country of Syria, as I shall relate below.


Conquest of Syria (1260) [ edit | edit source ]

The siege of Alamût in 1256.

In 1260 Mongol forces combined with those of their Christian vassals in the region, including the army of Cilician Armenia under Hetoum I and the Franks of Bohemond VI of Antioch. This force conquered Muslim Syria, a domain of the Ayyubid dynasty. They took the city of Aleppo and, under the Christian general Kitbuqa, also took Damascus on March 1, 1260 . ⎗] ⎘] ⎙] A Christian Mass was celebrated in the Grand Mosque of the Umayyads and numerous mosques were profaned. Many historical accounts describe the three Christian rulers (Hetoum, Bohemond, and Kitbuqa) entering the city of Damascus together in triumph, ⎙] ⎚] though some modern historians such as David Morgan have questioned this story as apocryphal. ⎛]

The invasion effectively destroyed the Ayyubid Dynasty, theretofore powerful ruler of large parts of the Levant, Egypt, and Arabia. The last Ayyubid king An-Nasir Yusuf was killed by Hulagu in 1260. ⎜] With the Islamic power center of Baghdad gone and Damascus weakened, the center of Islamic power transferred to the Egyptian Mamluks in Cairo.

Hulagu's intent was to continue south through Palestine towards Cairo to engage the Mamluks. He sent a threatening letter to Qutoz, the great leader of Egypt, in Cairo. He asked Qutoz to open Cairo or it will be destroyed like Baghdad. Qutoz, who was a very religious commander, refused, killed Holagho messengers and assembled his army. Instead of waiting for the Mongol to come, he went out to them, and met them in northern Palestine at Ayn Jallut. The Mongol were about 100,000 and the Muslims were about 60,000 soldiers. The battle lasted for three days, after which the Mongol army saw, for the first time in its history, a devastating defeat where their second in command was killed, while Holagho escaped. Qutoz chased the Mongol army out of Damascus, Syria, and Baghdad. After the defeat at Ayn Jallut, the Mongol never dared to come back, and their tide started to secede. Ayn Jallut was the turning point in the Mongol empire, that lasted about 100 years of invasion and destruction, and no traces of civilization or building were left by them.

Battle of Ayn Jalut (1260) [ edit | edit source ]

Hulagu Khan leading his army.

The Crusaders, traditional enemies of the Mamluks, regarded the Mongols as the allies. The Christians joined forces with the Mongols, but the Muslims defeated both of them. After a three-day battle, the Egyptian Muslim army commanded by Qutoz defeated the Mongol army of 100,000 soldiers at the Battle of Ayn Jalut. The Muslim Egyptian Mamluks achieved a decisive victory, Kitbuqa was executed, while Holagho escaped. The battle of Ayn Jalut established a high-water mark for the Mongol conquest. The Mongol invasion east and south came to a stop after Ayn Jallut. The Muslim army chased the Mongol out of Syria and Baghdad, and later on kicked the remnant of the Crusaders out of Lebanon. In previous defeats the Mongols had returned to re-take the territory, but they never did so after Ayn Jalut, since it was the first time they faced a serious fight after the Khwarizmi wars.


Riferimenti

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  10. ↑ "In May 1260, a Syrian painter gave a new twist to the iconography of the Exaltation of the Cross by showing Constantine and Helena with the features of Hulagu and his Christian wife Doquz Khatun" in Cambridge History of Christianity vol. 5 Michael Angold p.387 Cambridge University PressISBN: 0-521-81113-9
  11. Le Monde de la Bible N.184 July–August 2008, p.43
  12. ↑Saudi Aramco World "The Battle of Ain Jalut"
  13. ↑ Grousset, p.361-362
  14. ↑ 14.014.1 "On 1 March Kitbuqa entered Damascus at the head of a Mongol army. With him were the King of Armenia and the Prince of Antioch. The citizens of the ancient capital of the Caliphate saw for the first time for six centuries three Christian potentates ride in triumph through their streets", (Runciman 1987, p. 307)
  15. ↑ Grousset, p.588
  16. ↑Jackson 2014.
  17. ↑ Atlas des Croisades, p.108
  18. ↑Template:Cite thesis
  19. ↑Template:Cite thesisTemplate:Unreliable source?
  20. ↑ Enkhbold, Enerelt (2019). "The role of the ortoq in the Mongol Empire in forming business partnerships". Central Asian Survey 38 (4): 531–547. doi:10.1080/02634937.2019.1652799.
  21. ↑ Johan Elverskog (6 June 2011). Buddhism and Islam on the Silk Road. University of Pennsylvania Press. pp.𧆺–. ISBN: 978-0-8122-0531-2 . https://books.google.com/books?id=N7_4Gr9Q438C&pg=PA186&lpg=PA186#v=onepage&q&f=false .
  22. ↑Jackson 2014, p.𧆭.
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  25. ↑ Letter from Hulagu to Saint Louis, quoted in Les Croisades, Thierry Delcourt, p.151
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  27. ↑ 27.027.127.2"Mediating Sacred Kingship: Conversion and Sovereignty in Mongol Iran" . https://deepblue.lib.umich.edu/handle/2027.42/133445 .
  28. ↑ Landa, Ishayahu (2018). "Oirats in the Ilkhanate and the Mamluk Sultanate in the Thirteenth to the Early Fifteenth Centuries: Two Cases of Assimilation into the Muslim Environment (MSR XIX, 2016)". Mamlūk Studies Review. doi:10.6082/M1B27SG2 . http://mamluk.uchicago.edu/MSR_XIX_2016_Landa.pdf .
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  33. ↑Jackson 2014, p.𧆰.
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Opere citate

  • Atwood, Christopher P. (2004). The Encyclopedia of Mongolia and the Mongol Empire. Facts on File, Inc. ISBN: 0-8160-4671-9
  • Boyle, J.A., (Editor). The Cambridge History of Iran: Volume 5, The Saljuq and Mongol Periods. Cambridge University Press Reissue edition (January 1, 1968). ISBN: 0-521-06936-X
  • Hildinger, Erik (1997). Warriors of the Steppe: A Military History of Central Asia, 500 B.C. to 1700 A.D.. Da Capo Press. ISBN: 0-306-81065-4 . https://books.google.com/books?id=JykFBAAAQBAJ&pg=PA148 .
  • Morgana, Davide. I Mongoli. Blackwell Publishers Reprint edition, April 1990. ISBN: 0-631-17563-6

. Best for an overview of the wider context of medieval Mongol history and culture.


Hulagu Khan laid the foundations of the Ilkhanate State, and by doing so paved the way for the later Safavid dynastic state, and ultimately the modern country of Iran. Hulagu's conquests also opened Iran to both European influence from the west and Chinese influence from the east. This, combined with patronage from his successors, would develop Iran's distinctive excellence in architecture. Under Hulagu's dynasty, Iranian historians also moved from writing in Arabic, to writing in Persian. [ 29 ]


Religious Debates in the Mongol Empire

Mongol emperors were known for organizing religious debates between the different faiths. They were held like all Mongol competitions in public, in front of a large crowd and even larger amount of alcohol. To them, it probably seemed like any other sporting event. In historical terms however, it holds a much deeper significance. Historian Jack Weatherford elaborates:

As these men gathered together in all their robes and regalia in the tents on the dusty plains of Mongolia, they were doing something that no other set of scholars or theologians had ever done in history. It is doubtful that representatives of so many types of Christianity had come to a single meeting, and certainly they had not debated, as equals, with representatives of the various Muslim and Buddhist faiths. The religious scholars had to compete on the basis of their beliefs and ideas, using no weapons or the authority of any ruler or army behind them. They could use only words and logic to test the ability of their ideas to persuade. [3]

Hulagu, Leader of the Ilkhanate, and His Christian Wife Dokuz Kathun by Rachid Ad-Din

A Debate Held in 1254

Religious debates were held throughout the empires lifetime and by many different Khans. An example of such a contest was held by Möngke Khan in September 1254. On this occasion, 3 judges were ordered to evaluate the arguments put forward: a Christian, Muslim and Buddhist. A Mongol official set out the rules for how the debate should be conducted. He stated that, on pain of death, “no one shall dare to speak words of contention.”

The first round started out with the Chinese Buddhists facing the Christian representatives. The Buddhists began by asking how the world was made and what happened after death. As a counter, the Christians asserted they were asking the wrong questions the first issue should be about God from which all other questions arise. The umpires decided that the Christians’ argument was the better and awarded them the first point.

As the debate continued, the clerics made shifting alliances depending on topic. For instance, the Christians and Muslims would agree on many aspects of God’s nature, and could combine their forces to defeat the Buddhists. Topics included such issues as: evil versus good, God’s nature, what happens to the souls of animals, the existence of reincarnation, and whether God had created evil.

In true Mongol fashion, the contestants drunk fermented mares milk between each round. As could be expected, over time this resulted in the whole competition descending into chaos. The Christians, unable to put forward coherent arguments, resorted to loud singing. Likewise, the Muslims started fervently reading from the Quran to try and drown out their opponents. The Buddhists, meanwhile, had lapsed into silent meditation.


Stiki z Evropo [ uredi | uredi kodo ]

Hulegu je večkrat poskušal navezati stike z Evropo, da bi utrdil frankovsko-mongolsko zavezništvo proti muslimanom. Leta 1262 je poslal svojega tajnika Rihaldusa z odposlanstvom k »vsem prekmorskim kraljem in knezom«. Zgleda, da se je njegov poskus ustavil sicilski kralj Manfred, ki je bil mameluški zaveznik in v sporu s papežem Urbanom IV. in Rihaldus se je z ladjo vrnil domov. ⎢]

10. aprila 1262 je Hulegu preko Ivana Ogra poslal pismo francoskemu kralju Ludviku IX. in mu ponudil zavezništvo. ⎣] Ali je pismo prišlo do kralja, ni znano. Edini znani ohranjeni izvod pisma je na Dunaju v Avstriji. ⎤] Pismo na začetku omenja, da namerava Hulegu v papeževo korist zasesti Jeruzalem in prosi Ludvika, naj pošlje svoje ladjevje proti Mamelukom v Egiptu. ⎥]

Niti Hulegu niti njegovi nasledniki niso uspeli skleniti zavezništva z Evropo, čeprav je bila v 13. stoletju mongolska kultura na Zahodu v modi. V Italiji so mnogo novorojenih otrok imenovali po mongolskih vladarjih, vključno s Hulegujem. Mednje so spadala na primer Can Grande (Veliki Kan), Alaone (Hulegu), Argone (Argun) in Cassanao (Gazan). ⎦]