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Perché le storie di fantasmi di Natale hanno un fascino così duraturo?

Perché le storie di fantasmi di Natale hanno un fascino così duraturo?

Il nostro fascino per i racconti di fantasmi nel periodo natalizio risale a migliaia di anni fa ed è radicato nelle antiche celebrazioni del solstizio d'inverno. Nel profondo dell'inverno, le tradizioni pagane includevano la credenza in una processione spettrale attraverso il cielo, conosciuta come la Caccia Selvaggia. Raccontare storie di eroismo e di esseri mostruosi e soprannaturali divenne una tradizione di pieno inverno. I racconti oscuri sono stati distribuiti per intrattenere nelle notti buie.

Il fantasma di Natale: da dove è iniziato?

I fantasmi sono stati associati al freddo invernale fin dai tempi antichi. Secondo la storica dell'arte Susan Owens, autrice di The Ghost, A Cultural History , l'ode di Beowulf è una delle più antiche storie di fantasmi sopravvissute, composta probabilmente nell'VIII secolo. Questa è la storia di un principe scandinavo che combatte il mostro Grendel. Malvagio e terrificante, Grendel ha molte qualità spettrali, ed è descritto come un "grimma gaest" o spirito, e un'ombra di morte o nebbia mutevole, che scivola attraverso la terra.

Nel 1611, Shakespeare scrisse The Winter's Tale, che include la frase: "una storia triste è la cosa migliore per l'inverno, ne ho una di folletti e folletti". Due secoli dopo, l'adolescente Mary Shelley ha ambientato la sua influente storia dell'orrore Frankenstein in una landa desolata innevata, anche se l'ha scritta durante un'estate piovosa in Svizzera.

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Raffigurazione di una strega che fa passaggi su candele e cera su un altare al buio. (junky_jess / Adobe stock)

I vittoriani inventarono molte tradizioni natalizie britanniche familiari, tra cui alberi di Natale, cartoline, cracker e tacchino arrosto. Hanno anche personalizzato la storia dei fantasmi inverno / Natale, collegandola specificamente alla stagione delle feste: l'idea di qualcosa di terribile in agguato oltre la luce e le risate ha ispirato alcuni racconti agghiaccianti.

Sia Elizabeth Gaskell che Wilkie Collins pubblicarono storie in questo genere, ma la storia più notevole e duratura del periodo fu A Christmas Carol di Charles Dickens (1843). In questa favola vivida e suggestiva, il cupo avaro Ebenezer Scrooge si confronta prima con lo spirito del suo socio in affari morto, Jacob Marley, e successivamente con una serie di fantasmi natalizi.

Le loro rivelazioni sul proprio passato e futuro e sulla vita di coloro che gli sono vicini, portano a una redenzione festosa, che ha generato una serie di imitazioni e adattamenti.

Dickens ha scritto la storia per intrattenere, attingendo alla tradizione del racconto spettrale di pieno inverno, ma il suo scopo era anche quello di evidenziare la difficile situazione dei poveri a Natale. Il suo genio nel manipolare i sentimenti non è mai stato usato per ottenere un effetto migliore, ma forse gli elementi più divertenti della storia sono le descrizioni atmosferiche dei fantasmi stessi: il batacchio della porta, che si trasforma nel volto di Marley e la sinistra figura incappucciata del Fantasma del Natale Ancora da venire.

Dickens - Canto di Natale. Data: 1843-44. ( Archivista /Adobe Stock)

La tradizione è stata ulteriormente sviluppata nelle storie di MR James, uno studioso medievale che ha pubblicato Ghost Stories of an Antiquary nel 1904. I suoi agghiaccianti racconti gotici si concentravano su studiosi o sacerdoti che scoprivano testi antichi o oggetti con terrificanti conseguenze soprannaturali.

Racconti di Natale da brivido

In genere, James usava il dispositivo di inquadratura di un gruppo di amici che raccontavano storie attorno a un fuoco scoppiettante. Nell'introduzione a Ghost Stories ha detto: "Ho scritto queste storie a lunghi intervalli e la maggior parte di esse veniva letta ad amici pazienti, di solito durante il periodo natalizio".

Le storie seminali nella sua opera includono Number 13, Oh Whistle & I'll Come to You e A School Story. Come Dickens, James è stato ampiamente imitato e adattato, con Stephen King che lo cita come un'influenza. King's The Shining si inserisce sicuramente nel genere dei chiller legati al ghiaccio.

Le storie di fantasmi di Natale si trasformano in nuove forme col passare del tempo, come l'ectoplasma. Gli spin-off di A Christmas Carol includono il classico di Frank Capra del 1946 It's a Wonderful Life, in cui la storia viene trasposta in una piccola cittadina americana, e il film del 2019 Last Christmas, la storia di una giovane donna disfunzionale vestita in modo permanente come un elfo di Natale, matura per Redenzione natalizia. Questa versione contemporanea trasmette messaggi sull'integrazione e sul valore della diversità.

Una nuova versione ad alto numero di ottani di A Christmas Carol sarà mostrata in TV questo Natale, scritta dal creatore di Peaky Blinders, Stephen Knight. E anche Martin's Close di M. R. James, la storia di un omicidio del XVII secolo e del suo esito soprannaturale, è stato adattato per il piccolo schermo.

Quindi sembra che il desiderio atavico di perdersi nei racconti del soprannaturale sia ancora con noi. Le storie di fantasmi di Natale migliorano il nostro godimento delle torte tritate e del vin brulé, e il brivido di un racconto paranormale compensa lo spirito festivo "benessere" che altrimenti potrebbe essere stucchevole.

Alcune cose non cambiano mai: abbiamo ancora la paura dell'ignoto, il desiderio di ciò che è perduto e il desiderio di essere sicuri. In un mondo incerto e frenetico, mediato da smartphone e social media, la storia dei fantasmi natalizia stagionale è qui per restare. La scossa di paura e terrore che queste storie trasmettono fa brillare le luci di Natale ancora più intensamente.


Il concetto di fantasma, noto anche come spettro, si basa sull'antica idea che lo spirito di una persona esiste separatamente dal suo corpo e può continuare a esistere dopo la morte di quella persona. A causa di questa idea, molte società hanno iniziato a utilizzare i rituali funebri come un modo per garantire che lo spirito del defunto non sarebbe tornato a "Chaunt" dai vivi.

Lo sapevate? Secondo quanto riferito, il famigerato mafioso Al Capone è apparso ai visitatori irrispettosi del suo funerale in un cimitero dell'Illinois. Si suppone che la musica spettrale del banjo sia stata ascoltata provenire dall'interno della vecchia cella di Capone ad Alcatraz, dove è stato uno dei primi detenuti.

I luoghi infestati di solito si crede che siano associati a qualche evento o emozione nel passato del fantasma, spesso sono una vecchia casa o il luogo in cui è morto. Oltre alle vere apparizioni spettrali, i segni tradizionali dell'infestazione spaziano da strani rumori, luci, odori o brezze allo spostamento di oggetti, campane che suonano spontaneamente o strumenti musicali che sembrano suonare da soli.


Racconti agghiaccianti

In genere, James usava il dispositivo di inquadratura di un gruppo di amici che raccontavano storie attorno a un fuoco scoppiettante. Nell'introduzione a Ghost Stories ha detto: "Ho scritto queste storie a lunghi intervalli e la maggior parte di esse veniva letta ad amici pazienti, di solito durante il periodo natalizio".

Le storie seminali nella sua opera includono Number 13, Oh Whistle & I'll Come to You e A School Story. Come Dickens, James è stato ampiamente imitato e adattato, con Stephen King che lo cita come un'influenza. King's The Shining si inserisce sicuramente nel genere dei chiller legati al ghiaccio.

Le storie di fantasmi di Natale si trasformano in nuove forme col passare del tempo, come l'ectoplasma. Gli spin-off di A Christmas Carol includono il classico di Frank Capra del 1946 It's a Wonderful Life, in cui la storia viene trasposta in una piccola cittadina americana, e il film del 2019 Last Christmas, la storia di una giovane donna disfunzionale permanentemente vestita da elfo di Natale, matura per Redenzione natalizia. Questa versione contemporanea trasmette messaggi sull'integrazione e sul valore della diversità.

Una nuova versione ad alto numero di ottani di A Christmas Carol sarà mostrata in TV questo Natale, scritta dal creatore di Peaky Blinders Stephen Knight. E anche Martin's Close di M. R. James, la storia di un omicidio del 17° secolo e del suo esito soprannaturale, è stato adattato per il piccolo schermo.

Quindi sembra che il desiderio atavico di perdersi nei racconti del soprannaturale sia ancora con noi. Le storie di fantasmi di Natale migliorano il nostro godimento delle torte tritate e del vin brulé, e il brivido di un racconto paranormale compensa lo spirito festivo "benessere" che altrimenti potrebbe essere stucchevole.

Alcune cose non cambiano mai: abbiamo ancora la paura dell'ignoto, il desiderio di ciò che è perduto e il desiderio di essere sicuri. In un mondo incerto e frenetico, mediato da smartphone e social media, la storia dei fantasmi stagionale è qui per restare. La scossa di paura e terrore che queste storie trasmettono fa brillare le luci di Natale ancora più intensamente.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.

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The Conversation è una fonte indipendente di notizie e opinioni, provenienti dalla comunità accademica e di ricerca e consegnate direttamente al pubblico. Ogni settimana ripubblicheremo alcuni dei migliori articoli degli accademici dell'UO qui su OU News.


Lo strano fascino dell'horror natalizio

I migliori film horror di Natale sono un mezzo per conquistare e controllare alcuni degli aspetti meno piacevoli che si insinuano nelle vacanze.

Richard Newby

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È il periodo più bello dell'anno. Le luci sono state distese in modo soddisfacente intorno alle case e alle siepi, diffondendo un bagliore natalizio in tutto il quartiere. Le calze sono appuntate al mantello, pronte per essere appesantite da ogni sorta di bigiotteria. I cantanti si stanno scaldando le corde vocali. E Babbo Natale, quel ghignante donatore di regali, ha un rancore e un'ascia da seppellire.

L'orrore di Natale non è per tutti. In effetti, probabilmente non è per la maggior parte delle persone. Mentre la maggior parte della popolazione ama dare il benvenuto allo spirito vacanziero con classici come È una vita meravigliosa (1946), Vacanze di Natale di National Lampoon (1989), e Rudolph la renna dal naso rosso (1964), c'è chi apprezza il lato oscuro della stagione e come uno spruzzo di sangue sul loro bianco Natale. I film di Natale alternativi sono di gran moda in questi giorni. A partire dal Duro a morire (1988), Il ritorno di Batman (1992), Occhi ben chiusi (1999) e Bacio Bacio Bang Bang (2005), gli appassionati di cinema troveranno i racconti più vagamente legati alla stagione per rendere la loro nuova vacanza preferita. Ma l'horror offre un fascino ancora più oscuro, con titoli che tendono ad essere più difficili da rintracciare e trame da incubo che suscitano polemiche. A partire dal Natale nero (1974) a Krampus (2015) c'è qualcosa di attraente nella natura tabù della fusione di elementi sgradevoli con quella che è, per molti, la seconda migliore festa dopo Halloween.

Mentre l'horror natalizio è considerato un fenomeno iniziato nel XX secolo con l'avvento del cinema e della televisione, risale ancora più indietro. Le storie di fantasmi erano considerate una tradizione natalizia inglese, un mezzo per riconoscere l'inverno come una stagione di morte e decadenza insieme alla nuova vita promessa dal Natale e dalla nascita di Cristo. Dal dramma di Shakespeare Il racconto d'inverno (1623), alla canzone classica di Andy Williams &ldquoIt&rsquos the Most Wonderful Time of the Year&rdquo (1963), si fa riferimento alle storie di fantasmi come a una tradizione stagionale benvenuta. Anche la nostra storia di Natale più famosa e più adattata, quella di Charles Dickens Un canto natalizio, è una storia di fantasmi. E se siamo onesti, è anche una bella storia dell'orrore. Per molti fan dei film horror di Natale, la nostra prima introduzione in quel mondo stava aspettando con impazienza l'apparizione del terzo spirito, Il fantasma del Natale che deve ancora venire, uno spettro della morte che offre a Scrooge uno scorcio dell'inferno. Persino Dickens sapeva che l'allegria natalizia aveva bisogno anche di una parte della miseria natalizia, un mezzo per apprezzare maggiormente la prima. Film a cui molti di noi sono stati presentati da bambini, come Una storia di Natale (1983) e A casa da solo (1990), non erano contrari all'utilizzo di un inquietante Babbo Natale in un centro commerciale o di un uomo dall'aspetto sinistro della porta accanto per portare a casa il punto che l'orrore fa semplicemente parte delle vacanze. È una verità che impariamo in tenera età e una volta che siamo un po' più grandi impariamo quanto possa essere diffuso quell'orrore.

Sono stati gli anni 󈨊 e 󈨔 che hanno davvero aumentato l'elemento horror delle vacanze e hanno offerto agli spettatori più anziani uno sbocco attraverso il quale esplorare un moderno apprezzamento delle storie di fantasmi natalizi. Sebbene i fantasmi fossero stati in gran parte sostituiti da serial killer, scherzi e, sì, Gremlins. Prodotto nel Regno Unito Chi ha ucciso zia Roo? (1971) è stato il primo film horror a tema natalizio. Utilizzando elementi di Hansel e Gretel, zia roo caratterizzato da una strega Shelley Winters, e mentre si svolge durante una festa di Natale, il film parla più della nostra paura delle donne anziane che delle festività natalizie. Racconti dalla cripta (1972) è diventato il primo film a presentare il suo assassino in un abito da Babbo Natale, qualcosa che sarebbe diventato uno standard del sottogenere, nel segmento &ldquo&hellipAnd All Through the House.&rdquo Mentre Notte silenziosa, notte di sangue (1972) è diventato il primo film horror teatrale di Natale realizzato negli Stati Uniti e il primo a fare un gioco sul gergo delle vacanze all'interno del suo titolo principale. Ma è stato fino a quando Natale nero (1974) che l'orrore natalizio è davvero decollato e ha fatto girare la testa.

Spesso citato come uno dei primi film slasher, che ha preceduto il boom iniziato con Halloween (1978), lungometraggio canadese di Bob Clark Natale nero è diventato il film horror di Natale per eccellenza. La maggior parte dell'orrore natalizio che sarebbe venuto dopo si sarebbe ritrovato a inseguire il film di Clark o quello di Joe Dante. Gremlins (1984), a cui arriveremo. Natale nero è brutale e calcolatore e molto diverso dal film di Natale successivo di Bob Clark, Una storia di Natale. Ispirato alla leggenda metropolitana &ldquoThe Babysitter and the Man Upstairs,&rdquo Natale nero segue un gruppo di sorelle della confraternita (Olivia Hussey, Lynn Griffin e Margot Kidder) che ricevono telefonate oscene e vengono prese una ad una all'interno della loro confraternita. Anche se ora è diventata la formula per i film slasher, Natale nero ha offerto qualcosa che il pubblico non aveva mai visto prima, incluso un finale scioccante che ha ancora la capacità di perseguitare oggi. Anche se Clark ha sfruttato l'atmosfera del Natale, le luci, le decorazioni, la neve, non ha snaturato la sacralità infantile della festa. Questo sarebbe arrivato dopo.

I film horror di Natale non sono mai scomparsi dopo aver fatto il loro ingresso, ma la sovrappopolazione di film slasher negli anni 󈨔 ha fatto sì che molti di loro svanissero dalla vista in versioni limitate, recensioni orribili e minuscoli incassi al botteghino. Film come A tutti una buonanotte (1980), il male di natale (1980) e Don's aperto fino a Natale (1984) andava e veniva per la maggior parte, anche se alcuni hanno acquisito una presa di culto nel corso degli anni. Ma poi è arrivato il pugno uno-due di Gremlins e Notte silenziosa, notte mortale (1984) e l'horror natalizio è tornato alla grande.

Gremlins è diventato uno dei film per eccellenza degli anni '80, una pura istantanea della qualità Amblin a cui molti film di genere aspirano oggi. Mentre i mogwai carini e pelosi che si trasformano in Gremlins e creano caos festivo offrono un sacco di umorismo, Gremlins ha i suoi momenti di puro carburante da incubo. Dal Gremlin nel microonde che esplode in una gloria di budella e melma, alla storia di Kate (Phoebe Cates) di suo padre che si traveste da Babbo Natale, si spezza il collo e muore dentro il camino, Gremlins ha creato ricordi che sono rimasti con quelli di noi che l'hanno scoperto all'età giusta. Gli spettatori più anziani sono stati in grado di vedere un'allegoria più ampia in gioco, una che è andata oltre la lezione di responsabilità di Billy (Zach Galligan). Il regista John Landis ha recentemente affermato su Storia dell'orrore di Eli Roth che i Gremlins eravamo noi, una società americana incontrollata e guidata da abitudini di consumo e appetiti insaziabili. In alternativa, il film può anche essere visto come una storia di come gli americani prendono cose da altre culture, ma si rifiutano di prendersene cura. Nonostante l'enorme successo del film e il suo status di classico amato, Gremlins ha generato la sua parte di polemiche per la sua violenza e ha portato alla creazione del rating PG-13 da MPAA su suggerimento di Steven Spielberg. Ma quella polemica non era niente in confronto a quella ricevuta da Christmas Sleaze fest Notte silenziosa, notte mortale.

Ma la campana più grande è stata per il film stesso. La PTA ha cercato di rimuovere il film dalle sale, mentre i genitori si sono lamentati del fatto che gli spot televisivi avevano fatto temere ai loro figli Babbo Natale. Il distributore del film TriStar alla fine ha ritirato gli annunci poco dopo la sua uscita e ha iniziato a rimuovere il film dalle sale poco dopo. I critici cinematografici Leonard Maltin, Roger Ebert e Gene Siskel hanno condannato il film, con Siskel che leggeva i nomi della troupe di produzione in onda e ripeteva ripetutamente "vergognati", un momento che si è fatto strada in molti documentari horror. Mentre Notte silenziosa, notte mortale ha portato a quattro sequel, due dei quali diretti al video, l'horror natalizio non ha riacquistato la stessa popolarità. Anche ben accolto come Gremlins era stato, la maggior parte dell'orrore natalizio che seguì è andato nei negozi di video e da allora è diventato quasi impossibile da trovare, anche se si voleva rischiare su di loro. Il film di Sellier Jr. era stato in gran parte respinto, e anche con il suo fascino di culto oggi, è considerato un film così brutto da essere buono, ma c'è un punto di interesse più profondo.

C'è uno strano sottotesto psicosessuale per Notte silenziosa, notte mortale, come il protagonista virginale Billy combatte contro i suoi impulsi ed è guidato da una visione infantile del cattivo e del simpatico. Questa previsione della lista di Babbo Natale in una brutale lezione di moralità è servita anche come base per il male di natale e più tardi P2 (2007). Questi assassini, puliti, evirati e solitari, considerano il loro lavoro come buone azioni, favori che li collocano su un'altura morale. Questi film strizzano l'occhio alla crociata cristiana portata troppo oltre. Stanno togliendo il Cristo dal Natale, ma piuttosto considerando cosa succederebbe se fosse portato all'estremo da uomini il cui complesso di Babbo Natale diventa un complesso divino. È un'interessante confluenza di idee derivanti dalla nostra considerazione sia culturale che spirituale della festività e di quella che sembra tematicamente matura per un aggiornamento moderno da parte di uno dei nostri celebri registi horror moderni.

Guardando all'avvento dell'horror natalizio, parallelo all'aumento dei centri commerciali e del consumismo, forse è quella sensazione di gioia natalizia (o è avidità?) che possiede così tanti di noi che ha creato una tale strada per l'orrore. Non è un segreto che il Natale sia il periodo più felice dell'anno per tutti. Sotto l'odore di orpelli e sempreverdi ci sono le vere epidemie di senzatetto, solitudine e aumento di rapine e suicidi. Non per irritare nessuno, ma il Natale può farci impazzire un po'. Forse i nostri film horror di Natale del passato ne sono un riflesso, un mezzo per conquistare e controllare alcuni degli aspetti meno piacevoli che si insinuano nelle vacanze. Ma c'è anche il fatto che i film horror di Natale tendono ad essere divertenti, una sublime pastella di piacere e dolore. Ogni tanto guardiamo i film horror di Natale per avere paura, ma il più delle volte li guardiamo perché sono piacevoli, almeno più di qualsiasi cosa in onda sul canale Hallmark.

Allora, dove ci hanno portato i film horror del Natale passato nel regalo di Natale? Natale nero ricevuto un aggiornamento con Natale nero (2006), che nonostante le recensioni negative e il contraccolpo di un certo numero di organizzazioni cristiane, vale la pena rivedere anche se impallidisce rispetto all'originale. New French Extremity è entrato nello spirito natalizio con Dentro (2007), mentre il film britannico I bambini (2008) ha lasciato una desolante impressione sulla qualità del tempo trascorso in famiglia. Finlandia Esportazioni rare Un racconto di Natale (2010) ha offerto un'intelligente reinvenzione del mito di Babbo Natale.

Ma per la maggior parte l'orrore natalizio ha continuato ad adornare gli ornamenti del passato, che sono diventati più piacevoli che sovversivi nei decenni successivi. La suddetta gemma nascosta P2 presenta Wes Bentley che dà il meglio di sé a Billy mentre insegue Rachel Nichols in un parcheggio la vigilia di Natale. Michael Dougherty ha reso di nuovo l'horror natalizio un evento con la sua deliziosa ispirazione dantesca Krampus. E l'anno scorso Meglio stare attenti aggiornato A casa da soloLa lezione che i bambini possono essere pericolosi e forse sociopatici in erba. È chiaro che per quante polemiche possa causare, c'è più che abbastanza amore per mantenere vivo l'orrore natalizio. Con l'antologia Tutte le creature si stavano agitando e musicale Anna e l'Apocalisse in arrivo questo mese, il sottogenere sta ancora andando forte e accoglie nuovi registi che aggiungono le loro voci a questa moderna reinvenzione della storia di fantasmi di Natale. Anche se sei certo di incontrare una certa resistenza nel chiedere alla tua famiglia di radunarsi per un film horror di Natale, provaci. Potrebbe essere solo il regalo di cui non sapevano di aver bisogno.


Racconti agghiaccianti

In genere, James usava il dispositivo di inquadratura di un gruppo di amici che raccontavano storie attorno a un fuoco scoppiettante. Nell'introduzione a Ghost Stories ha detto: "Ho scritto queste storie a lunghi intervalli e la maggior parte di esse veniva letta ad amici pazienti, di solito durante il periodo natalizio".

Le storie seminali nella sua opera includono Number 13, Oh Whistle & I'll Come to You e A School Story. Come Dickens, James è stato ampiamente imitato e adattato, con Stephen King che lo cita come un'influenza. King's The Shining si inserisce sicuramente nel genere dei chiller legati al ghiaccio.

Le storie di fantasmi di Natale si trasformano in nuove forme col passare del tempo, come l'ectoplasma. Gli spin-off di A Christmas Carol includono il classico di Frank Capra del 1946 It's a Wonderful Life, in cui la storia viene trasposta in una piccola città americana, e il film del 2019 Last Christmas, la storia di una giovane donna disfunzionale vestita in modo permanente come un elfo di Natale, matura per Redenzione natalizia. Questa versione contemporanea trasmette messaggi sull'integrazione e sul valore della diversità.

Una nuova versione ad alto numero di ottani di A Christmas Carol sarà mostrata in TV questo Natale, scritta dal creatore di Peaky Blinders Stephen Knight. E anche Martin's Close di M. R. James, la storia di un omicidio del 17° secolo e del suo esito soprannaturale, è stato adattato per il piccolo schermo.

Quindi sembra che il desiderio atavico di perdersi nei racconti del soprannaturale sia ancora con noi. Le storie di fantasmi di Natale migliorano il nostro godimento delle torte tritate e del vin brulé, e il brivido di un racconto paranormale compensa lo spirito festivo "benessere" che altrimenti potrebbe essere stucchevole.

Alcune cose non cambiano mai: abbiamo ancora la paura dell'ignoto, il desiderio di ciò che è perduto e il desiderio di essere sicuri. In un mondo incerto e frenetico, mediato da smartphone e social media, la storia dei fantasmi stagionale è qui per restare. La scossa di paura e terrore che queste storie trasmettono fa brillare le luci di Natale ancora più intensamente.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l'articolo originale.


Storie di fantasmi di Natale: una storia di brividi stagionali

Quando il freddo di questi giorni tristi inizia a farsi sentire e ti siedi davanti a un fuoco scoppiettante, apparentemente al sicuro, è il momento perfetto per una o due storie terrificanti. Keith Lee Morris, lui stesso un maestro dell'arte oscura, guarda

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Forse la storia più famosa sul raccontare storie in tutta la letteratura inglese inizia sul Lago di Ginevra, in Svizzera, nel giugno 1816. Durante un'estate storicamente umida, fredda e cupa, il 1816 sarebbe diventato noto, infatti, come "L'anno senza estate" - due dei principali poeti dell'epoca, Lord Byron e Percy Shelley, erano in vacanza l'uno vicino all'altro, Shelley con la sua allora futura moglie Mary e la sua sorellastra Claire Clairmont (che all'epoca era, infatti, incinta del figlio di Byron) , e Byron con il suo amico e medico John Polidori (che avrebbe continuato a scrivere quello che oggi viene spesso definito il primo romanzo di vampiri al mondo).

Non c'erano escursioni nei boschi o sul lago, né scorribande tra i campi. I giorni erano freddi e tristi e trascorsi in casa, e Byron, ispirato da un volume di storie di fantasmi che aveva ricevuto da un amico, decise che ognuno dei suoi compagni avrebbe dovuto scrivere una storia di fantasmi. Polidori ha lottato con uno su una vecchia che sbircia dal buco della serratura per atti indicibili. Non c'è traccia di Claire Clairmont nemmeno che ci abbia provato. Percy Shelley non è mai stato veramente uno per la narrativa e anche lui ha rinunciato rapidamente al fantasma, per così dire. Byron ha inventato un racconto parziale su un vampiro che sarebbe poi servito come base per il romanzo di Polidori.

Solo Mary Shelley ci riuscì, con un racconto che iniziava: "Era una triste notte di novembre..." Quando la storia divenne in seguito il romanzo Frankenstein, l'autrice cambiò l'inizio della storia in "11 dicembre 17--". Chiaramente, nonostante l'ispirazione arrivata in estate, il clima gelido ha avuto un effetto drammatico su di lei, trasportando lei e il suo racconto nel cuore dell'inverno. E così il romanzo inizia nell'Artico, con "burrasche rigide" e "lastre fluttuanti di ghiaccio", e termina con il mostro di Frankenstein, condannato a una morte lenta, che si allontana in lontananza su un lastrone di ghiaccio. Frankenstein è, in sostanza, un racconto d'inverno.

Consigliato

L'idea che le giornate fredde e nevose siano le migliori per le storie progettate per spaventarci e spaventarci risale almeno all'inizio del XVII secolo. In The Winter's Tale di Shakespeare, scritto nel 1611, Mamillius dice: "Un racconto triste è il migliore per l'inverno. Ne ho uno / di folletti e folletti". Ma è stato nell'era vittoriana che raccontare storie di fantasmi è diventata un'abitudine indispensabile del periodo natalizio – in effetti, la popolarità del genere era in qualche modo diminuita fino a quando scrittori come Wilkie Collins ed Elizabeth Gaskell gli hanno dato nuova vita. Le famiglie hanno apprezzato la possibilità di riunirsi intorno al focolare la vigilia di Natale per cercare di spaventarsi a morte l'un l'altro con racconti di apparizioni misteriose e minacciose o, in un racconto di MR James, un maestro del genere, un "ragazzo fantasma vendicativo... con unghie spaventosamente lunghe”. La pratica trova la sua strada anche nelle canzoni di Natale. Un verso in "It's the Most Wonderful Time of the Year" menziona "storie di fantasmi spaventose" proprio accanto a cantare per i vicini e appendere il vischio come la vera sostanza della stagione.

Uno degli esempi più familiari della storia dei fantasmi di Natale è A Christmas Carol di Charles Dickens, che scrisse nel 1843 come un modo per incassare la rinnovata domanda per la forma. Il romanzo equivale a un riconoscimento dell'ubiquità stagionale della storia di fantasmi. Non è solo una storia di fantasmi che si potrebbe raccontare a Natale, ma – con Scrooge seduto nella sua poltrona mentre la storia della sua vita gli viene spiegata davanti – è una storia di storie di fantasmi a Natale, una specie di storia di fantasmi meta natalizia, se desideri.

The Turn of the Screw, la versione dell'anglofilo statunitense Henry James sul racconto di Natale, pubblicata nel 1898, funziona più o meno allo stesso modo, strutturata com'è per posizionare i suoi lettori vicino al focolare natalizio ascoltando racconti dell'orrore. Inizia: "La storia ci aveva tenuti, intorno al fuoco, sufficientemente senza fiato, ma tranne l'ovvia osservazione che era raccapricciante, come la vigilia di Natale in una vecchia casa dovrebbe essenzialmente essere una strana storia, ricordo che nessun commento è stato pronunciato finché non è successo qualcuno per annotarlo come l'unico caso che aveva incontrato in cui una tale visita era caduta su un bambino". Se le ultime parole di quella frase non ti fanno rizzare i capelli, probabilmente non sei suscettibile alle storie di fantasmi.

Il racconto, che racconta una serie di strani eventi accaduti a una giovane governante, è incentrato sul presunto - e questa parola è la chiave - del possesso di un ragazzo da parte dello spirito di una figura ostile di nome Peter Quint. Cominciare con un racconto del racconto della storia intorno a un fuoco alla vigilia di Natale, decise James, sarebbe stato il contesto più efficace per i macabre colpi di scena della storia, parte di una struttura progettata per rendere il tutto in qualche modo più credibile, più inquietante così – per far sì che il gelo sprofondi nelle ossa del lettore.

Forse l'impulso di emozionarsi l'un l'altro con questi racconti del macabro e del soprannaturale è stimolato da Halloween mentre le foglie muoiono e cadono a terra prima di scomparire, osserviamo una festa che presenta streghe, fantasmi e demoni - una vera festa dei morti . Questo crea l'atmosfera e libera gli spiriti che ci accompagnano nei mesi successivi quando le giornate si fanno più fredde, e Jack Frost allunga le dita sul vetro della finestra. L'inverno è spaventosamente allettante, e ha senza dubbio a che fare con la sua vicinanza alla morte, perché, nei giorni prima degli antibiotici, questi erano i mesi che avrebbero mietuto più vittime.

Ci piace la sensazione che le nostre case calde e felici, con le loro porte ben chiuse e i fuochi scoppiettanti, possano tenere la mano gelida della morte dalle nostre gole. Quindi la scrittura che veramente ci perseguita è quasi sempre ambientata in paesaggi freddi e aridi. Considera questo dal poema narrativo di Edgar Allan Poe "The Raven", il racconto della morte di un amante e il canto agonizzante di un visitatore aviario, che dice al narratore, ancora e ancora, che il suo amore scomparso gli apparirà "mai più": " Ah, ricordo distintamente che era nel cupo dicembre / E ogni singolo tizzone morente faceva il suo fantasma sul pavimento." O questo, dal lungo poema "Christabel" di Samuel Taylor Coleridge, apparentemente su un visitatore spettrale e pieno di presagi inquietanti, che ha influenzato i racconti inquietanti di Poe: "La notte è fredda la foresta nuda / È il vento che geme cupo ?" L'elenco continua.

Uno dei miei racconti invernali preferiti è il racconto "Silent Snow, Secret Snow" di Conrad Aiken, pubblicato nel 1934. Parla di un ragazzo che cade in uno stato di schizofrenia, una condizione che - a causa di nuove e più approfondite ricerche scientifiche in all'inizio del XX secolo - ha catturato l'immaginazione del pubblico con storie di voci allucinatorie e comportamenti "innaturali". Il mondo onirico in cui scivola il protagonista di Aiken diventa – silenziosamente, lentamente, centimetro dopo centimetro – avvolto da un bianco brillante. L'aspetto più terrificante della storia è come procede silenziosamente, come la neve sembra letteralmente depositarsi nella mente del lettore, esercitando una pressione agghiacciante e ipnotizzante molto simile a quella sperimentata dal ragazzo stesso: "Il sibilo stava diventando un ruggito - il tutto il mondo era un vasto schermo mobile di neve, ma anche adesso diceva pace, diceva lontananza, diceva freddo, diceva sonno".

E conosciamo tutti la storia raccontata in Shining – sia nel romanzo originale di Stephen King che nell'adattamento cinematografico di Stanley Kubrick – con i vasti spazi coperti che circondano l'Overlook Hotel e la loro inquietante e trasformante solitudine. Mentre Jack Torrance perde la presa sulla realtà, l'umore si oscura e la tensione aumenta in linea con l'abbassamento della temperatura e la rapida stratificazione della neve. Il risultato è forse il caso più celebre al mondo di "febbre da cabina".

Anche una storia che non vuole essere spaventosa, come "The Dead" di James Joyce, da Dubliners del 1914, distilla effetti ossessionanti dal suo paesaggio invernale. The final scene is the telling of a story, narrated by the main character's wife, about her first love, a man named Michael Furey, who died for her love by standing outside her window in a snowstorm and contracting pneumonia. The main character, Gabriel Conroy, listens to the melancholy story, in which his wife reveals that she never truly loved him, while he stands at a window himself and watches the snowflakes "falling faintly through the universe and faintly falling, like the descent of their last end, upon all the living and the dead". So apt is Joyce's tale for this time of year that, until 28 December, the Sam Wanamaker Playhouse at Shakespeare's Globe in London is staging a candlelit reading of the short story as part of its Winter's Tale season, with Joyce's words, read by the actor Aidan Gillen, set to an unsettling piano score played by Feargal Murray. This is the second year in a row that the Wanamaker has hosted an adaptation of the tale it's becoming something of a tradition.

How many other scenes have we read in which characters observe the snow through a window? Time and again, writers have called on wintry images to evoke feelings of dread, emptiness, loss, and isolation. But the trope can also be used to reverse effect – to emphasise the warmth of the fire and the comforts of the home, as in this passage from the French writer Jean Giono's Joy of Man's Desiring, published in 1936: "The fire roared. The water boiled. The shutter creaked. The pane cracked in its putty with the cold… There was a beautiful morning over the earth. The sun was daring to venture into the sky… The enlightenment was coming from the warmth, the fire, the frost, the wall, the window pane, the table, the door rattling in the north wind…"

Winter's ability to capture our imagination is at its strongest precisely when we are the farthest removed from its more harmful aspects. Take this passage from Eowyn Ivey's 2011 story The Snow Child, set in a frozen Alaskan landscape in the early 1900s: "Through the window, the night air appeared dense, each snowflake slowed in its long, tumbling fall through the black. It was the kind of snow that brought children running out their doors, made them turn their faces skyward, and spin in circles with their arms outstretched." The jovial imagery belies its melancholy context, for Ivey's novel is about an elderly man and wife who are unable to conceive a child and who live with their grief in a hostile landscape – often brutally so. In a rare moment of levity and togetherness they construct a little girl out of snow. The next morning, they find that she has become real – as if by magic. The story, which combines one of nature's most deep-seated anxieties about fertility, or its lack, with a primitive distrust of intruders and that which cannot be rationalised, is based on an old Russian folk tale Ivey's retelling demonstrates how enduring the appeal is of these icy tales, for writers and readers alike.

In some ways, the stories by which we love to be unsettled are also a form of preparation – often for the very worst. Curled up in a favourite armchair, we still ourselves against the things we know can harm us. When the weather outside turns gloomy or threatening, we can crank up the heating and lighten the burden of our thoughts by turning to fantastic tales designed to mask the things that scare us most.

That summer of 1816, during which Mary Shelley and the others invented ghost stories, would turn out to be the party's final carefree season. The travellers returned to England to find that Mary's half-sister had committed suicide Percy Shelley's first wife, pregnant with his child, drowned herself a few months later. Shelley's son from his first marriage died of a fever in 1818. In the next few years, Percy and Mary Shelley would have two children, neither of whom would reach their second birthday. Percy Shelley and Lord Byron themselves would both die within the next 10 years. Sometimes, the frightening stories we tell each other are not nearly as horrifying as the events that real life holds in store for us. In this sense, the effect is twofold: the tales transport us from our everyday anxieties at the same time as they enable us to confront them, however obliquely they are a means to exorcise our demons by acknowledging them – in a homely environment.

But the secret lure of these tales – of the horrifying creatures we call into being, the ghosts that stalk us, and the demons that we discover at work within our own minds – is that, while the stories themselves are fictions, the underlying dangers they conjure up, and the thrill that we feel in confronting them, are in the end quite real. Think of that on a winter's night.


The Enduring Power of ‘A Christmas Carol’

One hundred and seventy-four years ago, a British writer was horrified at the conditions under which children were made to labor in tin mines. He decided to write a pamphlet exposing these conditions. His intended title: “An Appeal to the People of England on Behalf of the Poor Man’s Child.”

Thank heavens the writer changed his mind. Instead of a pamphlet, he decided to write a novel making the same points. It’s filled with colorful characters—including an old man who goes about snarling “Bah, Humbug!”

Those two little words instantly reveal what book I’m talking about: the immortal“A Christmas Carol,” by Charles Dickens. The book has never been out of print—and it illustrates why telling a good story is often the best way to communicate our beliefs.

Why does “A Christmas Carol” still resonate today? For the answer, I went to my friend Gina Dalfonzo, editor of Dickensblog. She told me “A Christmas Carol “is a book that “has everything: great sorrow and great joy, corruption and redemption, poverty and pain, hope and love.” And “it expresses the deep belief that even the worst person can change for the better.”

“A Christmas Carol” is not merely a magnificent story, and its message is not confined to a “social gospel” teaching: Dickens points directly to Christ throughout. For example, Scrooge’s nephew, Fred, suggests that perhaps nothing about Christmas can be “apart from the veneration due to its sacred name and origin.”

And Tiny Tim expresses the hope that when people saw his lameness, “It might be pleasant to them to remember upon Christmas Day, who made lame beggars walk and blind men see.” This is, Gina points out, “a wonderful example of the biblical idea of God’s strength being made perfect in our weakness.”

Dickens’ classic shoots down the idea—prevalent in some Christian circles—that reading novels is a waste of time. They seem to forget that Jesus Himself was a master storyteller. For instance, He didn’t just say, “Come to the aid of those who need help.” Instead, He told a vivid story about a Samaritan who rescues a wounded man.

Chuck Colson once said that when it came to learning moral lessons, he was “much more impressed by profound works of fiction than by abstract theological discourses.” Scenes from some of the greatest stories ever told, he said, “have etched moral truths deeply into my soul. Their characters and lessons are so vivid I can’t forget them.”

And that is likely why so many of us will never forget the moral truths told through Ebenezer Scrooge, Fezziwig, Tiny Tim, and all the other memorable characters that populate Dickens’ great Victorian tale. It’s why we reject pamphlets that say, “Be nice to the needy” in favor of a good strong character bellowing, “Are there no prisons? [Are there no] workhouses?” Or the ghost of Scrooge’s partner, Jacob Marley, howling, “Mankind was my business!”

Dickens’ Christmas classic is more popular than ever. There’s a new film about how he came to write “A Christmas Carol,” called “The Man Who Invented Christmas.” And a writer named Samantha Silva has just published a novel titled “Mr. Dickens and His Carol.”

I do hope you’ll take time out to read, or re-read, the original, or read it aloud to your family. Who knows what great good may come of it?

And so I end this piece by saying—and you probably knew it was coming—“God bless us, everyone.”

Originally aired December 21, 2017


A Form of Protest

Beyond his personal reasons for writing "A Christmas Carol," Dickens felt a strong need to comment on the enormous gap between the rich and poor in Victorian Britain.

On the night of Oct. 5, 1843, Dickens gave a speech in Manchester, England, at a benefit for the Manchester Athenaeum, an organization that brought education and culture to the working masses. Dickens, who was 31 at the time, shared the stage with Benjamin Disraeli, a novelist who would later become Britain's prime minister.

Addressing the working-class residents of Manchester affected Dickens deeply. Following his speech he took a long walk, and while thinking of the plight of exploited child workers he conceived the idea for "A Christmas Carol."

Returning to London, Dickens took more walks late at night, working out the story in his head. The miser Ebenezer Scrooge would be visited by the ghost of his former business partner Marley and also the Ghosts of Christmases Past, Present, and Yet to Come. Finally seeing the error of his greedy ways, Scrooge would celebrate Christmas and give a raise to the employee he had been exploiting, Bob Cratchit.

Dickens wanted the book to be available by Christmas. He wrote it with astonishing speed, finishing it in six weeks while also continuing to write installments of "Martin Chuzzlewit."


Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice.

Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice. In the depths of winter, pagan traditions included a belief in a ghostly procession across the sky, known as the Wild Hunt. Recounting tales of heroism and monstrous and supernatural beings became a midwinter tradition. Dark tales were deployed to entertain on dark nights.

Photo credit: A Christmas Carol teaser screenshot.

Ghosts have been associated with winter cold since those ancient times. According to art historian Susan Owens, author of The Ghost, A Cultural History, the ode of "Beowulf" is one of the oldest surviving ghost stories, probably composed in the eighth century. This is the tale of a Scandinavian prince who fights the monster Grendel. Evil and terrifying, Grendel has many ghostly qualities, and is described as a “grimma gaest” or spirit, and a death shadow or shifting fog, gliding across the land.

In 1611, Shakespeare wrote The Winter’s Tale, which includes the line: “A sad tale’s best for winter, I have one of sprites and goblins.” Two centuries later, the teenage Mary Shelley set her influential horror story Frankenstein in a snowy wasteland, although she wrote it during a wet summer in Switzerland.

The Victorians invented many familiar British Christmas traditions, including Christmas trees, cards, crackers and roast turkey. They also customised the winter ghost story, relating it specifically to the festive season – the idea of something dreadful lurking beyond the light and laughter inspired some chilling tales.

Both Elizabeth Gaskell and Wilkie Collins published stories in this genre, but the most notable and enduring story of the period was Charles Dickens’ A Christmas Carol (1843). In this vivid and atmospheric fable, gloomy miser Ebenezer Scrooge is confronted first by the spirit of his dead business partner, Jacob Marley, and thereafter by a succession of Christmas ghosts.

Their revelations about his own past and future and the lives of those close to him lead to a festive redemption which has spawned a host of imitations and adaptations.

Dickens wrote the story to entertain, drawing on the tradition of the ghostly midwinter tale, but his aim was also to highlight the plight of the poor at Christmas. His genius for manipulating sentiment was never used to better effect, but perhaps the most enjoyable elements of the story are the atmospheric descriptions of the hauntings themselves – the door knocker which transforms into Marley’s face and the sinister, hooded figure of the Ghost of Christmas Yet to Come.

The tradition was further developed in the stories of M R James, a medieval scholar who published Ghost Stories of an Antiquary in 1904. His chilling Gothic yarns focused on scholars or clergymen who discovered ancient texts or objects with terrifying supernatural consequences.

Chilling tales

Typically, James used the framing device of a group of friends telling stories around a roaring fire. Nell'introduzione a Ghost Stories he said: “I wrote these stories at long intervals, and most of them were read to patient friends, usually at the seasons of Christmas.”

Seminal stories in his oeuvre include Number 13, Oh Whistle & I’ll Come to You e A School Story. Like Dickens, James has been widely imitated and adapted, with Stephen King citing him as an influence. King’s The Shining certainly fits into to the genre of ice-bound chiller.

Christmas ghost stories morph into new forms as time passes, like ectoplasm. Spin offs of A Christmas Carol include Frank Capra’s 1946 classic It’s a Wonderful Life, in which the story is transposed to small town America, and the 2019 film L'ultimo Natale, the tale of a dysfunctional young woman permanently dressed as a Christmas elf, ripe for Yuletide redemption. This contemporary version conveys messages about integration and the value of diversity.

A new, high-octane version of A Christmas Carol will be shown on television this Christmas, written by Peaky Blinders creator Stephen Knight. And M R James’ Martin’s Close, the story of a 17th century murder and its supernatural outcome, has also been adapted for the small screen.

So it seems the atavistic desire to lose oneself in tales of the supernatural is still with us. Christmas ghost stories enhance our enjoyment of the mince pies and mulled wine, and the frisson of a paranormal tale offsets the “feel-good” festive spirit that might otherwise be cloying.

Some things never change – we still have a fear of the unknown, a yearning for what is lost and a desire to be secure. In an uncertain, fast-paced world, mediated through smartphones and social media, the seasonal ghost story is here to stay. The jolt of fear and dread such stories convey make the Christmas lights glitter even more brightly.

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Fairy Folklore: The Unchanging Appeal of Changelings

The notion of fairy changelings, whilst dating back centuries, in many ways feels like a modern concept. That a human might be stolen away by the little folk and replaced with a worn-out fairy or stock of wood, enchanted to look like them, is reminiscent of the human-seeming aliens in Invasion of the Body Snatchers. There are overtones of demon possession, as in films like The Exorcist it could even be said that the issues raised are currently being echoed in the TV series Humans, with its exploration of robotics.

At same time, changelings hark back to concerns that were very much, thankfully, of their day. In situations where every child needed to quickly stop being a burden and earn their bread, the birth of a baby with disabilities could have desperate consequences. In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival. It must have been a comfort, on occasion, to think that the family’s perfect child had merely been stolen away to a land where it was always summer, and that a deceased baby had only been a fairy changeling.

In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival.

There were worse consequences to the folklore, however. Thomas Hobbes noted in 1650s that it was sometimes used to excuse abusive behaviour towards disabled children. It could even lead to the murder of an inconvenient child.

There were many tricks used to frighten changelings away or make them reveal the truth, at which point the real child was supposed to be returned. Hartland outlines some of these in The Science of Fairy Tales. They might be doused in a river, or placed on a heated shovel, or made to sleep overnight in an open grave dug in a field. They might even be thrown onto the fire in the hope they would fly shrieking up the chimney.

Changelings were not always infants. In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling, so that his true wife would be returned to him. That the case was shocking was reflected in the outcry and huge interest in the court case that followed.

In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling

It is quite possible that Bridget’s husband had more earthly reasons for wanting to be rid of her. Was he a true believer? Did he always think that fairies lived in the hollow hills, or did he convince himself of it because of a desire to be free of her? Was the truth something more cynical yet? The answer remains a kernel of mystery at the heart of the case, as unknowable as the fairies themselves.

By 1895, when Bridget Cleary was murdered, the general view of fairies had evolved a long way from such sinister affairs. Even whilst folklore movements tried to recover and record the stories of the past, others were leaving such images behind. For middle class Victorian writers, artists and playwrights, fairies were increasingly romanticised. In an age driven by machinery, by industrialisation and urbanisation, they were reconfigured as part of an Arcadian rural past that was lost to so many. Perhaps fairies could also return a little enchantment to the world, when the foundations of religion were being shaken by developments in geology and evolutionary theory.

“Titania and Bottom”, one of Fuseli’s grand paintings of literary fairies. https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=13420586

Fairies were increasingly pictured as ethereal, lovely beings, and as part of the natural world. They became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly. This is reflected in art as well as literature. At the end of the eighteenth century, Fuseli’s grand canvases depicted literary, Shakespearean fairies which varied in size but were often close to that of humans. In the middle decades of the nineteenth century, John Anster Fitzgerald – known as ‘Fairy Fitzgerald’ – was producing smaller, jewel-like paintings of tiny fairies living in birds’ nests, full of obsessive detail.

Fairies … became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly.

Even whilst belonging in the natural world, however, Fitzgerald’s fairies evade being altogether sweet and lovely. Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns. Fairies are by nature elusive, and whilst they may change over the years to reflect the concerns of society, they can equally slip from our grasp and question our expectations. Their ability to evolve and defy us is part of their enduring appeal.

Likewise, in literature, a sinister note may intrude. The tempestuous Heathcliff, in Emily Brontë’s Wuthering Heights, is often accused of being a changeling. When he is first brought home, Ellen Dean is inclined to put him out on the landing in the hope he will have vanished by morning. Ideas springing from an older, darker mythology of fairies still lingered.

Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns.

In earlier, more uncertain times, any dealings with the folk could be unpredictable and perilous. Tales of these encounters reflected the precarious nature of life and the concerns and fears people held: about having enough to eat, or the dangers of walking in the woods by moonlight, or the risks inherent in seeing an infant safely into adulthood.

Of course, changelings appeal to one of the deepest human fears of all – that of losing a loved one. It is perhaps even more terrifying to lose someone, to feel they are at an unreachable distance, even while they appear to be living in your house, even lying in your bed. They also raise issues of how far we can ever know anyone – after all, any unexpected word or action could betray a changeling.

It is because such fears are universal that changelings are still relevant today. Stories of changelings are strange and mysterious, with more than a little dark magic at their heart, but they are essentially stories about ourselves.

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Bestselling author Alison Littlewood has kindly offered a copy of her wonderful novel, The Hidden People, for one lucky #FolkloreThursday reader! Sign up for the #FolkloreThursday newsletter for details of how to be in with a chance to win (valid January 2017).

More about the book …

Pretty Lizzie Higgs is gone, burned to death on her own hearth – but was she really a changeling, as her husband insists? Albie Mirralls met his cousin only once, in 1851, within the grand glass arches of the Crystal Palace, but unable to countenance the rumours that surround her murder, he leaves his young wife in London and travels to Halfoak, a village steeped in superstition.
Albie begins to look into Lizzie’s death, but in this place where the old tales hold sway and the ‘Hidden People’ supposedly roam, answers are slippery and further tragedy is just a step away . . .

Recommended books from #FolkloreThursday

References and Further Reading

Jane Martineau (Editor), 1997, Victorian Fairy Painting, Merrell Holberton.

Jeremy Harte, 2004, Explore Fairy Traditions, Heart of Albion Press.


Guarda il video: Ritorno al Natale Film completo 2014 (Gennaio 2022).