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Harold Ickes - Storia

Harold Ickes - Storia

Harold Ickes

1874- 1952

Segretario degli Interni

Harold Ickes è nato vicino ad Altoona Pennsyvania il 15 marzo 1874. Si è trasferito a Chicago all'età di 16 anni, dove si è diplomato al liceo e ha frequentato l'Università di Chicago. Anche lì si è laureato in giurisprudenza. Ickes iniziò la sua carriera politica come repubblicano progressista. Ickes era sconosciuto al presidente eletto Franklin Roosevelt, ma un certo numero di consiglieri suggerirono il suo nome al nuovo presidente e Roosevelt nominò Ickes Segretario degli Interni.

Ickes ha amministrato una serie di programmi del New Deal ed è stato uno dei membri più lungimiranti dell'amministrazione Roosevelt. Anche se non faceva parte della cerchia ristretta di Roosevelt, Ickes rimase vicino al presidente per tutto il suo mandato.


Harold LeClaire Ickes

Harold L. Ickes è nato il 15 marzo 1874 in una fattoria vicino a Holidaysburg, in Pennsylvania. È cresciuto nella vicina Altoona, dove suo padre gestiva un negozio e si dilettava nella politica locale. All'età di 16 anni, dopo la morte della madre, andò a Chicago a vivere con la zia e lo zio. Dopo essersi diplomato al liceo, Ickes frequentò part-time l'Università di Chicago, laureandosi nel 1897. Dieci anni dopo conseguì anche la laurea in legge presso l'università, sebbene non mantenne mai una pratica regolare. Nel 1907 sposò Anna Wilmarth Thompson, una ricca vedova, dalla quale ebbe un figlio.

Ickes era un importante consigliere politico locale e regionale e organizzatore di campagne per i repubblicani in cerca di carica in Illinois. Tuttavia, la sua irregolarità politica era nota negli ambienti di partito. Nel 1912 sostenne con fervore la candidatura presidenziale di Theodore Roosevelt nella lista del partito progressista. Nel 1920, dopo aver fallito nel suo tentativo di ottenere la nomina presidenziale repubblicana per il progressista californiano Hiram Johnson, Ickes votò per il candidato democratico. Nel 1924 e nel 1928 votò nuovamente per i candidati alla presidenza democratica.

Ickes lavorò duramente nella campagna presidenziale di Franklin Roosevelt nel 1932. Dopo la schiacciante vittoria di Roosevelt, Ickes cercò attivamente la nomina a commissario indiano nel Dipartimento degli Interni. Incontrò per la prima volta Roosevelt nel febbraio 1933, dopo di che il presidente eletto lo nominò segretario degli interni.

Oltre ai suoi doveri di segretario dell'Interno in un programma di conservazione federale notevolmente intensificato, Ickes è stato amministratore del codice della National Recovery Administration per l'industria petrolifera e capo dell'amministrazione dei lavori pubblici. Ha amministrato economicamente la locazione di miliardi di dollari in contratti federali per una grande varietà di imprese, tra cui molte nuove costruzioni navali. Nonostante le controversie di Ickes con gli altri New Dealer e la sua disposizione generalmente irascibile, Roosevelt apprezzò le sue capacità. Durante la seconda guerra mondiale come amministratore del petrolio per la guerra, Ickes coordinò la conservazione, l'acquisizione e l'allocazione delle risorse petrolifere della nazione.

La morte di Roosevelt nell'aprile 1945 fu una profonda perdita personale per Ickes. Non è mai andato davvero d'accordo con il successore di Roosevelt, Harry Truman. Nel 1946, quando il presidente Truman tentò di nominare un dirigente di una compagnia petrolifera come sottosegretario della Marina, Ickes attaccò l'amministrazione per mancanza di interesse per la conservazione del petrolio e annunciò con rabbia le sue dimissioni. Il suo incarico come segretario degli interni era stato il più lungo nella storia del dipartimento.

La moglie di Ickes era morta nel 1935. Tre anni dopo Ickes aveva sposato Jane Dahlman, una neolaureata dalla quale avevano due figli. Ora, lasciando il servizio governativo, Ickes viveva in semipensionamento con la sua famiglia nella sua fattoria vicino a Olney, Md. Scriveva una rubrica su un giornale sindacato e contribuiva regolarmente al settimanale liberale Nuova Repubblica. Il 3 febbraio 1952 morì in un ospedale di Washington.


Harold Ickes - Storia

Capitolo sette:
Due battaglie per Kings Canyon
(1931-1947)
(continua)

Harold Ickes e la battaglia finale

Nel 1933, quando George Gibbs pubblicò il suo grande piano di sviluppo per Kings Canyon e quando il servizio forestale iniziò la strada per Kings Canyon, si verificò un altro evento con profonde conseguenze per il futuro parco. Il neoeletto presidente Franklin Roosevelt nominò Segretario degli Interni un avvocato di Chicago di nome Harold Ickes. A Ickes, Roosevelt aveva uno degli incaricati più volitivi, disprezzati e di grande efficacia nella storia dell'Interno. [16] Il segretario si interessò in modo particolare al National Park Service, promuovendo attivamente, alcuni dicono interferendo, le decisioni sulla creazione, il finanziamento e la gestione dei parchi. Tra i suoi successi durante la sua dozzina di anni al timone c'era l'assorbimento dei siti di battaglia nazionali dal Dipartimento della Guerra e dei monumenti nazionali dal Dipartimento dell'Agricoltura. Nel 1934, Ickes si avvicinò all'aggiunta dell'intero Servizio Forestale all'Interno, anche se il Segretario dell'Agricoltura fece una campagna per rilevare il Servizio del Parco Nazionale. Queste manovre politiche hanno creato una sana sfiducia e antipatia per Ickes da parte di molti sia dentro che fuori il governo, ma in particolare all'interno del servizio forestale e delle comunità forestali e di allevamento.

Ickes ha anche suscitato l'ira delle società per la sua posizione anti-trust, di tutti i gruppi segregazionisti per le sue incipienti azioni a favore dei diritti civili e di molti politici per i suoi aspri attacchi verbali e scritti, forse anche brutali. Era dittatoriale, sospettoso, meschino e vendicativo con i dipendenti e assolutamente spietato con i nemici. Servizio Forestale Forestale Regionale S.B. Show in seguito descrisse Ickes come "troppo ambizioso, ignorante, egocentrico, spietato, immorale e altamente efficace". [17] L'ultimo aggettivo trasmette parte del lato positivo di Harold Ickes. Era di grandi principi e persino retto, ed era un combattente tenace come Washington non aveva mai visto.

Ickes aveva a lungo coltivato idee forti sulla conservazione, inizialmente quelle sposate da Gifford Pinchot e successivamente quelle di Stephen Mather. [18] Il segretario si era interessato al conflitto di Hetch Hetchy due decenni prima, e attraverso i suoi successivi rapporti con Mather e Albright si era interessato alla conservazione della natura selvaggia. [19] In effetti, al momento della sua nomina a segretario degli Interni, Ickes aveva sviluppato una filosofia conservazionista che andava ben oltre quella abbracciata dalla maggior parte del personale del Park Service. Nel maggio 1933 dichiarò: "Se potessi fare a modo mio i parchi nazionali, ne creerei uno senza una strada. Lo renderei impenetrabile per sempre alle automobili, un luogo dove l'uomo non cercherebbe di migliorare Dio". [20]

Nel conflitto di Kings Canyon Harold Ickes ha avuto la possibilità di mettere in pratica quelle parole. Nel 1935, persuase il senatore della California Hiram Johnson a proporre un disegno di legge per creare un parco nazionale del John Muir-Kings Canyon e, inoltre, renderlo una riserva naturale. Come detto, questa proposta è arrivata contestualmente al Piano del Servizio Forestale per una "zona primitiva". In ogni caso, la confusione e le controproposte dei precedenti cinquant'anni avevano bloccato lo sviluppo così a lungo che il concetto di deserto senza strade è rimasto praticabile. Nella legge Johnson dovevano essere incoraggiati percorsi per cavalli, sentieri, uso controllato da parte di imballatori commerciali e semplici strutture per il campeggio. Strade, hotel e altri sviluppi su larga scala sarebbero stati vietati, anche all'interno dello stesso Kings Canyon. [21]

Se non altro ha potuto unificare i richiedenti lo sviluppo, questo disegno di legge e la presenza di Harold Ickes nel conflitto lo hanno fatto. Una tempesta di proteste da parte del potere, delle bonifiche, del turismo, dei pascoli e degli interessi del legname ha soffocato il disegno di legge di Johnson in commissione. Quindi, scongiurata l'immediata minaccia dello status di parco, i vari pretendenti si ritirarono per continuare le manovre per il controllo dello spartiacque, delle sue terre e dell'acqua. Los Angeles, le sue esigenze energetiche temporaneamente soddisfatte dall'enorme, nuova diga Boulder (in seguito ribattezzata Hoover Dam) sul fiume Colorado, uscirono, ma la battaglia tra le fazioni dell'irrigazione e del turismo continuò senza sosta.

In questa atmosfera Ickes, il direttore regionale dell'NPS Frank Kittredge ei membri del Sierra Club hanno deciso un piano di azione concertata. Dopo lunghe discussioni con i sostenitori del parco in tutto lo stato e un'attenta indagine degli oppositori tra i residenti e gli uomini d'affari locali, due cose sono diventate chiare. Innanzitutto, il Park Service aveva una cattiva reputazione. Nonostante il rispetto quasi universale per il colonnello White e il suo staff, la gente del posto percepiva il Park Service come un'agenzia contraria allo sviluppo, indifferente ai destini economici degli agricoltori e delle comunità locali, dittatoriale e restrittivo nella gestione delle loro terre e risorse, in gran parte sotto il controllo di ricchi gaudenti urbani e, infine, straordinariamente affamati di terra. Quasi a una persona, preferivano il Servizio Forestale il cui personale sposava un uso più libero delle terre e delle risorse, che sembrava pronto e ansioso di promuovere il benessere economico dei contadini della San Joaquin Valley e che consentiva un accesso molto più facile alla caccia, alla pesca e ai viaggi all'interno dei loro territori montani. Ickes e Kittredge hanno scoperto che gran parte di questo sentimento dannoso è stato promosso dai funzionari del servizio forestale locale e regionale. Dal Regional Forester Show in poi, gli uomini del Servizio Forestale non hanno perso occasione per rafforzare queste percezioni e, anzi, coltivano non poca paura delle conseguenze dell'espansione del parco nella Sierra Nevada meridionale. [22]

La seconda cosa che è diventata chiara è stata la confusione tra gli avversari del parco mentre litigavano su diverse proposte per il futuro dello spartiacque. Alcuni volevano un'ampia bonifica, alcuni volevano strade e turismo, alcuni addirittura volevano una riserva naturale, tutti la volevano sotto il controllo del servizio forestale. L'altro punto di vista condiviso da tutti i locali, a favore o contro un parco, era un profondo antagonismo e paura nei confronti di Los Angeles. Né San Francisco né Los Angeles avevano mostrato scrupoli nella storia recente nel privare uno spartiacque delle sue risorse idriche ed elettriche, indipendentemente dalle conseguenze per coloro che potevano dipendere da quelle risorse per la loro stessa esistenza economica. Los Angeles aveva distrutto la Owens Valley, spurgato l'acqua dal fiume Colorado e convinto lo stato della California ad attuare un vasto piano volto a spostare l'acqua a sud dai fiumi della Sacramento Valley verso l'enorme città. Che possibilità aveva il distretto di irrigazione di Fresno di bloccare questo colosso imperialista?

Ecco l'apertura e l'opportunità di cui avevano bisogno i sostenitori del parco. I membri di Ickes, Kittredge e Sierra Club come William Colby hanno concepito un piano per migliorare la reputazione del Park Service e ottenere un sostegno critico per un parco di Kings Canyon dividendo i loro nemici e giocando su questa paura di Los Angeles. [23] La campagna iniziò seriamente durante i primi mesi del 1938. Sia Ickes che Kittredge iniziarono una serie di discorsi radiofonici e discorsi rivolti a editori di giornali, gruppi ricreativi all'aperto, influenti gruppi di donne e uomini d'affari, legislatori statali e locali e quasi chiunque altro ascolti. La maggior parte dei discorsi si è svolta a San Francisco o Los Angeles, sebbene entrambi gli uomini siano apparsi a Fresno e in altre città della San Joaquin Valley durante i due anni successivi. Il sovrintendente White ha anche avuto dubbi sul fatto che lo stato promuovesse l'idea che il Sequoia National Park fosse il parco di tutti e che avrebbero dovuto sostenerlo e il Park Service.

Il vero lavoro della diplomazia, tuttavia, toccò al vicedirettore regionale B.F. Manbey. Durante la primavera e l'estate del 1938, Manbey incontrò dozzine di volte con funzionari civici, gruppi di sportivi, editori, club di uomini d'affari, agricoltori, associazioni di irrigazione e persino interessi di legname e pascolo per vendere sia il Kings Canyon National Park che il Park Service. I suoi diciassette rapporti a Frank Kittredge infatti sono andati a Harold Ickes, dal quale Manbey ha preso ordini diretti. Quei rapporti mostrano un programma vigoroso e faticoso, un vero e proprio vortice di discorsi e tavole rotonde, e il più vicino a un pezzo di negoziato diplomatico come la Valley avesse mai visto.

Gli ordini di Manbey da Ickes erano severi e, data la fonte, sorprendenti. Non doveva sfidare, insultare o in alcun modo entrare in conflitto con il Servizio Forestale. Piuttosto, doveva lottare per un'immagine di calma, ragionevole ragionevolezza, esattamente l'opposto di come il Servizio Forestale aveva ritratto il Servizio Parco. Manbey ha detto agli agricoltori e ai sostenitori dell'irrigazione che il Park Service comprendeva e simpatizzava con le loro esigenze. Certamente il destino stesso della nazione dipendeva dall'assicurare il successo dell'agricoltura, in particolare in un granaio come la valle di San Joaquin. Ha rassicurato la gente del posto che Harold Ickes avrebbe fatto in modo che i loro bisogni idrici non fossero ignorati o usurpati. Ed era in grado di mantenere quella promessa, poiché oltre al National Park Service, il segretario Ickes aveva il controllo dell'Ufficio di bonifica degli Stati Uniti.

Per quanto riguarda il nuovo parco nazionale proposto, Manbey ha promosso i benefici sanitari, educativi e spirituali del salvataggio della natura selvaggia. Sempre più persone, stanche, scoraggiate e dolorose per il caos e le pressioni della vita urbana, sarebbero venute a ripararsi lungo i sentieri, i laghi e i canyon del parco di montagna. Gli approcci a questa fonte di salubrità passerebbero direttamente attraverso Fresno e altre città della valle dove aree di sosta ricreative, servizi di rifornimento di auto e campeggi e altre attività si rivolgerebbero a un numero crescente di turisti. Per quanto riguarda la caccia e altre attività, esisteva ancora intorno al parco proposto un'enorme area forestale su tutto il lato tranne che a sud per ospitare gli sportivi. [24]

Molti, ovviamente, non rimasero convinti dagli assalti persuasivi combinati di Ickes, Kittredge, White e soprattutto Manbey. Non convinto, almeno, a sostenere la proposta del parco. Tuttavia, il National Park Service come organizzazione è andata piuttosto meglio. I nemici acerrimi, compresi i funzionari del servizio forestale locale, erano perplessi. All'incontro occasionale in cui entrambe le agenzie erano rappresentate, i funzionari del Park Service si complimentavano invariabilmente con le loro controparti del Forest Service in modo gentile, persino espansivo. Così le critiche rancorose del servizio forestale si attenuarono per un po', e le storie di un servizio del parco arrogante, distaccato e assetato di potere svanirono. [25]

Lentamente ma inesorabilmente, attraverso questa campagna mediatica e personale, si sviluppò un compromesso tra Ickes e i funzionari civici locali, gli uomini d'affari e, in definitiva, la maggior parte dei gruppi di agricoltori e di irrigazione. Quel compromesso è diventato la base per la spinta finale di successo per lo status di parco, per l'organizzazione e il funzionamento del futuro parco, e per una serie di promesse fatte dal Park Service che sono tornate a perseguitarlo in seguito.

Tre condizioni dovevano essere soddisfatte dal Dipartimento dell'Interno. In primo luogo, le esigenze immediate di acqua ed energia dovevano essere soddisfatte con la costruzione di una grande struttura a Pine Flat. Il Bureau of Reclamation sotto Harold Ickes doveva intraprendere la costruzione con il peso maggiore dei costi a carico del governo federale e la maggior parte dei benefici che andavano agli utenti locali dell'acqua. Inoltre, i progetti di bonifica sulla North Fork del Kings River, ben al di fuori di qualsiasi parco proposto, dovevano essere approvati da Interior.

In secondo luogo, la Tehipite Valley e il Kings Canyon dovevano essere esclusi dalla proposta del parco. Entrambi i siti erano stati il ​​fulcro del Geological Survey Report del 1902, della proposta di Los Angeles del 1920 e del Randell Report. Sebbene gli agricoltori locali non vedessero la necessità immediata di costruire dighe in questi siti, erano restii a rinunciarvi per l'inclusione del parco. Una cosa ancora chiara dopo tutte le trattative era che una volta nel parco, questi canyon sarebbero stati persi per sempre a causa della bonifica. Quindi, entrambi dovevano essere trattenuti fino a quando la domanda futura non ne determinava l'importanza. L'esclusione di questi magnifici canyon, vero cuore del parco proposto, è stato un boccone amaro da ingoiare per il Park Service, ma assolutamente necessario per placare gli utenti dell'acqua locale.

Infine, la terza condizione posta dalla gente del posto era che il Park Service vedesse la costruzione di un importante sviluppo turistico nel canyon di South Fork. I siti preferiti erano a Kanawyer's Camp adiacente a Copper Creek, vicino all'ingresso del parco naturale, ea Cedar Grove, dove il Servizio Forestale aveva iniziato lo sviluppo. Questa era una disposizione curiosa sia per il Park Service che per la comunità di Fresno perché se il canyon fosse stato escluso dal nuovo parco, il Forest Service, non il Park Service, avrebbe comunque controllato il territorio e il suo sviluppo. Tuttavia, è stato concluso un accordo verbale e la lobby del parco, molto rafforzata, si è nuovamente preparata per affrontare il Congresso con la questione di Kings Canyon. [26]

Nonostante abbia impoverito le file dell'opposizione di diplomazia e promesse, la strada da percorrere per il Park Service è rimasta difficile. Quando il rappresentante Bertrand "Bud" Gearhart ha proposto un nuovo disegno di legge per creare un parco nazionale del John Muir-Kings Canyon, gli avversari erano ancora molti, forti e rumorosi. Diverse associazioni di irrigazione non erano state attirate nel campo pro-parco, prima fra tutte la California Mutual Water Companies Association che rappresentava quarantotto compagnie di irrigazione. Le associazioni di sportivi ad un membro si opponevano all'amministrazione del Servizio Parco di più territorio. Diversi influenti giornali statali, il legislatore della California e la Camera di commercio della California hanno anche registrato contro il parco. [27]

Tra i gruppi anti-parco più accesi c'era il servizio forestale degli Stati Uniti in California. Ciò è degno di nota perché il segretario all'agricoltura Henry Wallace, sotto gli ordini rigorosi del presidente Roosevelt, aveva già affermato con fermezza il sostegno proprio e del suo dipartimento per il nuovo parco. Le ragioni della rivolta del servizio forestale locale furono molte: diffusa inimicizia verso Harold Ickes, il suo recente tentativo di rilevare il servizio forestale, l'ardente convinzione tra i membri del servizio forestale californiano nella superiorità della loro filosofia e la profonda sfiducia e antipatia per il loro concorrente per la conservazione, il Park Service. Che gli ordini del segretario Wallace fossero giunti per sostenere la proposta del parco è chiaro. Che Show, i suoi assistenti e gli uomini sul campo li abbiano ignorati è altrettanto chiaro. Quando la primavera del 1939 passò e il disegno di legge si avvicinò alla considerazione di House, gli attacchi verbali a Ickes e al Park Service da parte di Show e altri divennero stridenti e frenetici. [28]

Nel frattempo, un nuovo problema è entrato nella mischia. Per molti anni il più grande e uno dei più imponenti boschi di sequoie giganti di Redwood Mountain era rimasto in mani private. I funzionari del parco erano spesso preoccupati per il futuro di questo enorme boschetto di magnifici alberi. Per fortuna i proprietari erano sembrati mal disposti a tagliare gli alberi e, quindi, per decenni la foresta era rimasta intatta. Nel 1939 i proprietari del boschetto si trovarono in una situazione precaria. Senza alcun reddito dalla terra e con l'aumento delle tasse, hanno cercato di vendere l'area al governo per l'inclusione in un parco nazionale. In genere, il governo non riusciva a decidere come e nemmeno se acquistare la foresta.Mentre le tasse aumentavano e i proprietari si preparavano a non pagare, divenne chiaro che la terra avrebbe dovuto essere venduta presto a qualcuno, e da allora in poi il disboscamento del Redwood Mountain Grove era una certezza virtuale. Il boschetto era stato incluso nel conto del Rappresentante Gearhart, ma il tempo stava per scadere. [29]

Con questo slancio la campagna per Kings Canyon si è ulteriormente intensificata. Nel processo anche l'antagonismo tra le due agenzie coinvolte. Successivamente, i funzionari del Park Service hanno accusato i rappresentanti del servizio forestale di avvelenare il sentimento locale con distorsioni e calunnie. A dire il vero Show ei suoi assistenti stavano ora lavorando a tempo pieno per ottenere il sostegno per la loro posizione e per convincere i tirapiedi della posizione morale ed economica superiore del Servizio Forestale. In questo è stato abilmente assistito da Charles Dunwoody, un membro locale della Camera di Commercio della California, e molti altri funzionari locali i cui interessi sarebbero stati apparentemente danneggiati dalla creazione del parco. [30]

Nel frattempo, il Servizio Forestale ha reagito con accuse ancora più forti. Tra le azioni di cui è stato accusato il Park Service c'erano le intercettazioni telefoniche, che è probabilmente data la predilezione di Ickes per quel genere di cose, il bullismo del personale del servizio forestale che sembra improbabile poiché il loro stesso capo non poteva controllarli e il furto con scasso della foresta Ufficio di servizio a Porterville. L'accusa di furto con scasso era complicata perché i funzionari del Parco avevano ottenuto il permesso del Dipartimento dell'Agricoltura per entrare negli uffici e sembravano indifferenti quando colti in flagrante dal personale del servizio forestale. Successivamente, Show ha affermato di aver nascosto tutti i suoi record in modo che non potessero essere convocati dal suo capo, agendo su ordine del presidente. Qual è forse la più grande meraviglia di questa campagna è che Show e i suoi assistenti sono riusciti a mantenere il lavoro. [31]

Una curiosa spaccatura si era sviluppata anche nel campo conservazionista. Diverse organizzazioni, in particolare la National Parks Association e la Wilderness Society, si sono opposte al disegno di legge Gearhart sulla base del fatto che un parco senza i due canyon era indegno. Hanno insistito per resistere a una proposta che includesse i canyon e forse qualche altro territorio lungo la strada da Grant Park a Cedar Grove. Il Sierra Club e l'Emergency Conservation Committee hanno sostenuto il disegno di legge, adottando l'approccio pragmatico che un parco senza i canyon fosse meglio di nessun parco. Inoltre, la minaccia ai canyon non era imminente e si sarebbero potuti aggiungere in seguito.

Con lo sviluppo della campagna, l'Associazione dei parchi nazionali in particolare è diventata molto attiva nell'opposizione, pubblicando opuscoli e spesso pubblicando atti pubblici contro il parco. Due anni prima, questo stesso gruppo si era opposto altrettanto strenuamente alla creazione del Parco Nazionale Olimpico. L'assistente di Roosevelt, Irving Brant, in seguito suggerì che un William Whorton piuttosto ottuso, che dirigeva e formava la spina dorsale finanziaria della National Parks Association, era stato ingannato dal suo amico William Greeley, un boscaiolo e riconosciuto sostenitore dello sviluppo delle risorse. La Wilderness Society alla fine accettò di sostenere il disegno di legge liberandoli dall'etichetta offensiva "The Be-Wildered Society", che era stata applicata da altre organizzazioni conservazioniste. [32]

L'esito del disegno di legge del parco e di quest'ultima e più organizzata campagna di Kings Canyon non è stato affatto chiaro quando si è verificato un evento inaspettato e sorprendente per demoralizzare e distruggere l'opposizione organizzata del parco. Un Congresso impegnato, preoccupato dalla continua ripresa economica e da eventi inquietanti all'estero, si è rivolto ai rappresentanti locali per avere indicazioni su questioni interne come il disegno di legge del John Muir-Kings Canyon National Park. I due membri del Congresso locale erano Bud Gearhart, autore del disegno di legge, e Alfred Elliot di Visalia. Elliott era profondamente ed emotivamente contrario ad esso. Era anche ben noto e rispettato, e le sue frequenti dichiarazioni antagoniste sul disegno di legge, sul National Park Service e sul segretario Ickes hanno avuto un effetto. Nonostante il compromesso, la combinazione dell'opposizione di Elliott e quella del legislatore statale rendeva ancora difficile il passaggio.

Poi, il 4 marzo 1939, un anziano membro del Sierra Club e sostenitrice del parco, la signora Gertrude Achilles di Morgan Hill, California, scrisse a entrambi i membri del Congresso sollecitando l'approvazione del disegno di legge del parco. Inoltre, ha scritto un assegno a Gearhart per $ 100 e gli ha ordinato di applicarlo alla causa. Tuttavia, ha inavvertitamente allegato l'assegno a Gearhart nella busta per Elliott.

Dopo aver ricevuto la sua lettera e l'assegno a Gearhart, Elliott ha immaginato uno scandalo di corruzione e ha visto un modo per sconfiggere il fastidioso disegno di legge sulla conservazione. Ha informato l'FBI, ha fatto una copia dell'assegno, ha digitato una nuova lettera e una busta e ha fatto spedire l'assegno da un alleato a Gearhart da San Jose, vicino a Morgan Hill. Gearhart ricevette l'assegno, ma lo restituì alla donna, la ringraziò per la sua approvazione e le suggerì di inviare i soldi al Sierra Club.

La trappola non aveva funzionato, eppure Elliott si buttò comunque in avanti mostrando il fotostatico dell'assegno a uomini di spicco della San Joaquin Valley ea molti altri membri del Congresso. Gearhart ha appreso per la prima volta della trama quando ha ricevuto una telefonata anonima da un uomo che era stato a uno degli incontri in cui Elliott ha mostrato l'assegno e implicava la corruzione da parte del suo collega di Fresno. nel suo consiglio, l'oratore ha concluso: "Lui sta cercando di incastrarti, Buddy, e io non vorrei essere parte in causa. Ho dovuto dirtelo. Stai in guardia." Nei giorni successivi tre membri del Congresso si sono rivolti a Gearhart con la stessa notizia.

Gearhart, un ex procuratore distrettuale, ha quindi iniziato a raccogliere le prove per proteggersi e mostrare la cattiva condotta di Elliott. Fece preparare un affidavit dalla signora Achilles e ricompose i passaggi pertinenti della trama con prove del movente e delle azioni intraprese.

Durante l'aprile 1939, Elliott aggravò il problema suggerendo nuovamente agli uomini della San Joaquin Valley che Gearhart voleva che il parco fosse creato solo perché ne avrebbe tratto profitto personalmente. I due uomini procedettero in rotta di collisione.

Infine, il 2 maggio il rappresentante Gearhart si è alzato davanti alla Camera su una questione di privilegio personale. Era, ha affermato, scioccato e costernato dal fatto che un collega del Congresso si sarebbe abbassato all'assassinio di un personaggio palesemente falso per ottenere la sconfitta di un disegno di legge. Ha riferito l'intera sequenza a una Camera e una galleria affollate e poi ha rifiutato di chiedere l'espulsione di Elliott. Nelle sue osservazioni conclusive Gearhart ha mostrato le sue capacità oratorie affermando:

Ho cercato nei precedenti di questo corpo, li ho perquisiti negli ultimi 150 anni della storia di questo corpo, e non sono riuscito a trovare un caso a cui si fa riferimento in quei procedimenti che si avvicina persino a quello che sono stato costretto a presentarvi.

Non chiedo alcuna azione. C'è stato un tempo in cui ho pensato all'espulsione. C'è stato un tempo in cui pensavo all'azione disciplinare. Ma tutto questo ormai è passato. La registrazione è fatta. Io sono contento.

Tra un fragoroso applauso Gearhart si sedette e la Camera rivolse uno sguardo pieno di aspettativa verso Elliott. La sua inutile difesa consisteva principalmente in un attacco alla legge sul parco e al segretario Ickes. Interrotto di frequente, disseminato di domande sulle sue azioni e deriso, Elliott alla fine sbottò frustrato: "Alcuni di voi potrebbero pensare di fare di me una scimmia, ma non si può fare". Seguirono scoppi di risate di scherno ed Elliott si sedette poco dopo, una figura imbarazzata e solitaria. [33]

I rappresentanti erano sbalorditi al pensiero che questo tipo di assassinio di personaggi fosse rivolto a ciascuno di loro e frustrati dalla riluttanza di Gearhart a chiedere la cacciata di Elliott. Ad agosto, mentre si avvicinava il voto sul disegno di legge, Gearhart ha letto negli atti un certo numero di resoconti sullo scandalo dei giornali Valley per rinfrescare le menti dei suoi colleghi. [34] Quando si è arrivati ​​al voto, gli avversari hanno tentato un ultimo sabotaggio attaccando un rider che permetteva una bonifica illimitata nel nuovo parco. Nelle discussioni che ne sono seguite, il ciclista è stato asportato, ma con esso è stata eliminata la parte John Muir del nome del parco. Una volta che quest'ultimo colpo fallì, il disegno di legge passò facilmente. Dopo un passaggio relativamente facile al Senato, il 4 marzo 1940, il presidente Franklin Roosevelt firmò il disegno di legge per la creazione del Kings Canyon National Park. [35]

Così finì una lotta per la conservazione di sessant'anni, quasi senza rivali per il dibattito rancoroso, l'assassinio di personaggi emotivi e la ruota e il commercio politico. Tre fattori sono stati importanti nella creazione del Kings Canyon National Park nonostante le obiezioni di gruppi numerosi e rumorosi. In primo luogo, l'incapacità dell'opposizione di unire ha permesso ai sostenitori del parco di dividerli e conquistarli. In secondo luogo, questa stessa disunione ha impedito lo sviluppo di altre forme di utilizzo del territorio e delle risorse che avrebbero condannato le prospettive di un parco nella regione. Alla fine, un incredibile ed eclatante errore politico ha eliminato l'ultimo ostacolo facendo infuriare sia il Congresso che il pubblico con una giusta e conveniente indignazione.


Il musone del New Deal: Harold L. Ickes, Segretario degli Interni

Più di pochi storici valutano Harold LeClair Ickes come il più grande Segretario degli Interni a servire nel gabinetto di qualsiasi presidente. Certamente, ha servito più a lungo, più di tredici anni.

Harold L. Ickes si è guadagnato una reputazione, che ha coltivato con cura, come scrupolosamente onesto nell'amministrare gli affari pubblici, oltre ad essere un combattente. Ickes era davvero onesto, ma era anche ipocrita, vanitoso, controllante e bramava il potere.

Ickes è stato nominato dal presidente Franklin D. Roosevelt per servire come Segretario degli Interni e non è stato il primo, né il secondo, scelta di FDR per l'incarico. Ickes non aveva mai nemmeno incontrato Roosevelt quando era stato convocato a New York per essere cercato per il posto. Solo Ickes e Frances Perkins, la prima donna a servire in un gabinetto presidenziale, hanno prestato servizio per l'intera durata del mandato di Franklin Roosevelt.

Nato in Pennsylvania il 15 marzo 1874, Ickes si trasferì a Chicago da adolescente, mandato a vivere con i parenti dopo la morte della madre. Harold Ickes era quasi senza un soldo ed era un giornalista fino a quando non si è laureato in legge. Ickes divenne un avvocato alquanto prospero e si sposò abbastanza bene. La moglie di Ickes, Anna Wilmarth, era una donna benestante e ha servito diversi mandati nella legislatura dello stato dell'Illinois.

Anna e Harold Ickes hanno costruito una casa spettacolare su sette acri nell'area Hubbard Woods di Winnetka. Ickes non ha potuto fare a meno di supervisionare ogni dettaglio della casa e ci sono voluti quattro anni per costruirla e arredarla. Il budget originale per la casa era stato di $ 25.000, ma quando fu finito costava tre volte tanto. Uno dei primi ospiti a cena quando la casa fu aperta fu Theodore Roosevelt.

Ickes aveva lasciato il Partito Repubblicano nel 1912 per seguire l'ex presidente Theodore Roosevelt nel nuovo "Partito Progressista" o "Bull Moose Party". Ickes ha accettato con entusiasmo l'incarico di gestire la campagna di TR nella Contea di Cook. Theodore Roosevelt perse contro il democratico Woodrow Wilson e, come TR, Ickes riprese rapidamente la sua affiliazione repubblicana e sostenne Charles Evans Hughes per la presidenza nel 1916. Nel 1920, Ickes appoggiò Hiram Johnson, senatore della California e compagno di corsa di Theodore Roosevelt nel 1912.

Harold Ickes ha gustato un buon combattimento e ne ha affrontato molti per tutta la sua lunga vita. Ickes era un avversario di Samuel Insull, il magnate dei servizi pubblici, nonché un nemico del sindaco William Hale Thompson. Thompson, un repubblicano, era sindaco di Chicago quando Al Capone era al suo apice. La città era piena di corruzione e Thompson era motivo di imbarazzo per molte persone, non ultimo Harold Ickes. Il futuro Segretario degli Interni ebbe anche una faida con il colonnello Robert "Bertie" McCormick, proprietario ed editore del Chicago Daily Tribune. I McCormick erano una potente famiglia politica dell'Illinois. Medill McCormick è stato senatore degli Stati Uniti per un periodo prima di suicidarsi dopo aver perso una campagna per la rielezione. La moglie di Medill McCormick, Ruth Hanna, era la figlia di uno dei più potenti capi repubblicani di tutti i tempi, il senatore degli Stati Uniti Mark Hanna dell'Ohio.

Mentre era attivo a Chicago, quasi nessuno al di fuori di Chicago aveva mai sentito parlare di Harold Ickes. La prima scelta di Franklin Roosevelt per il Segretario degli Interni fu Hiram Johnson, che lo rifiutò. La seconda scelta di FDR era un altro senatore repubblicano progressista, Bronson Cutting del New Mexico. Anche Taglio rifiutò la carica, preferendo rimanere al Senato. Fu il senatore Hiram Johnson a suggerire per primo il nome di Harold Ickes a Franklin Roosevelt.

Ickes aveva bloccato il Partito Repubblicano nel 1928 per sostenere il democratico Al Smith come presidente, sostenne Franklin Roosevelt nel 1932 e aiutò a organizzare altri repubblicani progressisti per conto di FDR. Tuttavia, Ickes era quasi sconosciuto a Franklin Roosevelt.

A differenza di Johnson e Cutting, Harold Ickes desiderava molto essere il Segretario degli Interni. Roosevelt offrì quasi casualmente a Ickes il Dipartimento degli Interni, un'offerta che Ickes accettò con alacrità.

Onesto, dal linguaggio semplice, quasi senza paura, spesso petulante e fin troppo pronto a crogiolarsi nello splendore della personalità solare di Franklin Roosevelt, Harold Ickes ha assunto un dipartimento che era stato se non molto diffamato, quantomeno sospetto. Ickes lavorava per ore straordinariamente lunghe e presto divenne evidente che il suo matrimonio non era felice. Un diarista incallito che ha dedicato praticamente ogni dettaglio della sua vita alla pagina scritta, Ickes era apparentemente impegnato in una relazione con una donna più giovane.

Durante i primi giorni del New Deal, Harold Ickes decise di ripulire il Dipartimento dell'Interno con un testamento. Ickes ha ripulito il Bureau of Indian Affairs, che era stato in gran parte amministrato da incompetenti ed era stato alveolato dalla corruzione. Ickes aveva una genuina preoccupazione per il benessere degli indiani d'America e completamente rimodellato e rivitalizzato il Bureau of Indian Affairs. Ickes si dimostrò anche altamente acquisitivo, espandendo notevolmente i parchi nazionali. Sotto Ickes come Segretario degli Interni c'erano i parchi nazionali, il Bureau of Indian Affairs, le risorse naturali del paese, nonché i territori di Porto Rico, Hawaii e Alaska. Quella responsabilità sarebbe stata più che sufficiente per la maggior parte degli uomini, ma non per Harold Ickes.

Quando il presidente Franklin Roosevelt decise di avviare un vasto programma di lavori, creò l'amministrazione dei lavori pubblici e nominò Harold L. Ickes come amministratore. A differenza della Works Progress Administration gestita dall'assistente sociale e intimo presidenziale Harry Hopkins, Ickes era scrupoloso nello spendere miliardi di dollari. Durante un periodo di sei anni, Ickes ha supervisionato la costruzione di quasi 20.000 progetti. Questi progetti andavano dalla costruzione di ospedali, ponti, la Key West Highway, il Lincoln Tunnel a New York e il completamento della diga di Hoover in Nevada. Fu Ickes, che non amava l'ex presidente Herbert Hoover, che si oppose fermamente al fatto che la diga prendesse il nome da Hoover e la ribattezzò prontamente "Boulder Dam" alla sua prima occasione. Centinaia di scuole e persino sistemi fognari furono costruiti durante il regno di Ickes come amministrazione della PWA.

Per un ometto grasso, Harold Ickes era un turbine. Ickes fu anche uno degli oratori più efficaci per il New Deal e si poteva fare affidamento per rispondere agli attacchi pubblici dei repubblicani e di coloro che si opponevano all'amministrazione Roosevelt. Ickes era progressista sotto ogni punto di vista, essendo stato un funzionario del Chicago NAACP e un forte sostenitore dei diritti civili. Ickes fu inorridito dall'internamento in tempo di guerra dei giapponesi-americani e quando le Figlie della Rivoluzione Americana chiusero i battenti alla cantante nera Marian Anderson, fu il Segretario degli Interni a offrire l'uso del Lincoln Memorial sul National Mall.

Mentre Harold Ickes ha sempre negato qualsiasi interesse per la presidenza, sembra che l'ape presidenziale abbia ronzato nella sua testa più di un paio di volte. Nei suoi diari, Ickes si disperava per la campagna di rielezione di Franklin Roosevelt nel 1936 – – – una campagna che FDR alla fine vinse facilmente, trasportando tutti gli stati della nazione tranne il Vermont e il Maine. Ickes si è rimproverato di non essersi dimesso dal governo nel 1935 e ha notato che c'era chi pensava che avrebbe potuto essere il candidato repubblicano alla presidenza nel 1936. Ickes ha affermato di essersi reso conto che non avrebbe mai potuto essere nominato perché si sarebbe giustamente rifiutato di cedere ai capi del partito, ma la speculazione era una fantasia assoluta. Il GOP non avrebbe mai nominato alcun repubblicano nominale che non avesse sostenuto un biglietto del partito per anni o uno che avesse servito nel gabinetto di FDR.

Harold Ickes alla fine superò i suoi nervosismi sulle prospettive di rielezione di Roosevelt, ma continuò ad apprezzare l'idea che potesse diventare il successore designato di FDR nel 1940.

Uno dei suoi momenti migliori è stato quando Harold Ickes ha presentato Miss Anderson a una folla di 75.000 persone la domenica di Pasqua al Lincoln Memorial.

Parlando con una voce del Midwest piatta e un po' nasale, Ickes ha proclamato: "Quando Dio ci ha dato questi meravigliosi spazi aperti e il sole, la luna e le stelle, non ha fatto distinzioni di razza, credo o colore".

Ickes ha parlato della cieca giustizia e ha trovato che Miss Anderson cantasse al Lincoln Memorial, celebrando l'uomo che ha spezzato le catene della schiavitù per le persone della razza del cantante. È stato un discorso memorabile e potente.

Il segretario Ickes intraprese una lunga faida con il collega membro del gabinetto Henry A. Wallace dell'Iowa. Wallace era il segretario all'agricoltura di Roosevelt e Ickes sognava di trasformare il dipartimento degli interni in un nuovo dipartimento per la conservazione. Ickes desiderava il servizio forestale per il suo dipartimento così com'era, la silvicoltura faceva parte del dipartimento dell'agricoltura di Wallace. Harold Ickes continuava a blandire, lusingare, supplicare, mettere il broncio, e in genere si è reso un pasticcio nel tentativo di convincere il presidente Roosevelt ad autorizzare il passaggio, a cui Wallace si è strenuamente opposto.

Ickes brontolò che il servizio forestale aveva alle spalle il gruppo di pressione più potente del paese, che naturalmente continuò a resistere al tentativo del Segretario di farlo diventare parte del Dipartimento dell'Interno.

S.B. Snow, una guardia forestale regionale nel servizio forestale, pensava che il segretario Ickes fosse "troppo ambizioso, ignorante, egocentrico, spietato, immorale e altamente efficace".

Ickes non era disinvolto nello spargere invettive lui stesso, sia pubblicamente che privatamente. La sua stima del colonnello Robert McCormick del Chicago Tribune, è stata registrata nel suo diario ed è memorabile.

«Quel grande idiota troppo cresciuto di un colonnello McCormick, di abilità mediocre, di cervello inferiore alla media e un dannato codardo fisico nonostante le sue dimensioni, seduto nella torre dell'edificio del Tribune con la sua guardia che lo protegge mentre spruzza acqua di scolo agli uomini che gli capita di non amare.

Ickes ha anche lasciato un altro bon mot che è diventato famoso sul "Kingfish" della Louisiana, Huey Long.

"Il problema con il senatore Long", ha osservato Ickes, "è che soffre di alitosi dell'intelletto. Questo presuppone che il senatore Long abbia un intelletto.»

Il cuore di Harold Ickes batteva alle stelle ogni volta che lasciava la Casa Bianca credendo che Franklin Roosevelt avesse accettato di dargli la silvicoltura.Allo stesso modo, il cuore di Ickes sprofondò nelle profondità della depressione e della disperazione quando scoprì che le cose spesso non erano come le percepiva e forse FDR non era altrettanto impegnato a fare il cambiamento.

Tuttavia, Ickes tramava e pianificava, pensando costantemente a possibili scambi di responsabilità e servizi tra i due dipartimenti. Ickes voleva essere l'animale domestico dell'insegnante ed era quasi stordito come una scolaretta quando sentiva che il presidente Roosevelt stava concedendo il suo favore speciale al segretario. Al contrario, Ickes era amaramente geloso dei rivali all'interno del governo o di altri che sembravano essere i favoriti di Roosevelt. Ickes registra il suo disgusto per l'unica donna nel gabinetto di Roosevelt, Frances Perkins, che invariabilmente cercava di catturare il presidente mentre usciva dalle riunioni del gabinetto per parlare, almeno nella mente di Ickes, all'infinito. Eppure, Ickes sembrava sempre avere qualche argomento o punto che desiderava discutere con Roosevelt dopo ogni riunione del gabinetto.

Quando particolarmente irritato o imbronciato, Harold Ickes scriveva una lettera di dimissioni, che Roosevelt rifiutava sempre. FDR avrebbe usato il suo fascino, che certamente ha avuto il suo effetto con Ickes. Era una rara occasione in cui Ickes non si dimetteva o prendeva seriamente in considerazione le dimissioni. Per uno a cui piaceva davvero un combattimento, la pelle di Ickes era sottilissima.

Ickes fu inorridito da ciò che osservò in Europa prima dello scoppio della seconda guerra mondiale. Ickes ha denunciato senza mezzi termini le "incursioni delle nazioni in camicia da notte". Ickes disse a un pubblico nel 1937 che quelle stesse nazioni "costituiscono la più grande minaccia alla civiltà da quando il principio democratico è stato stabilito". Nello stesso anno, Ickes notò la sofferenza degli ebrei in Europa, ben prima che la maggior parte degli americani prestasse la minima attenzione a tali cose, e denunciò l'"odio amaro" che era stato "alimentato in una fiamma ardente".

"Sembra che il falso dio del razzismo debba avere il suo diavolo su cui riversare le sue vessazioni, scatenare la sua vendetta di sangue", ha concluso Ickes.

Nonostante i suoi difetti, Franklin Roosevelt sembrava apprezzare Harold Ickes come un vero liberale, nonché portavoce dell'amministrazione. Era Ickes che spesso rispondeva agli attacchi contro l'amministrazione o lanciava fulmini in mezzo ai critici e ai nemici dell'amministrazione.

Harold L. Ickes non solo era capace, ma era anche utile.

Il musone del New Deal: Harold L. Ickes, Segretario degli Interni aggiunto dal design il 31 luglio 2016
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Harold Ickes - Storia

La mia lunga amicizia con Horace Albright, l'indomito secondo direttore del National Park Service, è iniziata alla fine degli anni '40 quando ho prestato servizio come storico per il sito storico nazionale Franklin Delano Roosevelt a Hyde Park, New York. Albright era stato una figura centrale nella creazione del servizio e, fin da quando lo conoscevo, era sempre pieno di storie sui suoi primi decenni.

Pertanto, l'ultima volta che ho fatto visita ad Albright, all'età di 97 anni, in una casa di cura in California nel febbraio 1987, non sono stato sorpreso di trovarlo al lavoro su un manoscritto. Ben presto fui affascinato dal suo ricordo delle cose passate quanto lo fu Hugh Sidey, che nel numero del 23 dicembre 1985 della rivista Time ha commemorato Albright da giovane "pieno di energia" e "posseduto da una visione di come preservare la grandezza della nazione".

Circa sei settimane dopo la mia visita, Horace Albright morì, ma il manoscritto su cui stava lavorando fu trascritto e curato da sua figlia, Marian Schenck. Sentiva che, nonostante le innumerevoli parole scritte da e su suo padre, queste reminiscenze rivelavano nuove informazioni su come una serie di viaggi con sede a Washington fatti da Albright con il Segretario degli Interni Harold Ickes promosse la causa della conservazione storica nel Park Service. * Ho accettato e ora c'è questa possibilità di condividerlo.

Horace Albright arrivò a Washington nel 1913 quando gli fu offerto un lavoro come segretario confidenziale nell'ufficio del segretario degli interni per quello che chiamò il "magnifico stipendio di $ 1.200 all'anno e l'opportunità di completare la scuola di legge a Washington andando a Georgetown Università di notte". Con sua grande sorpresa, ma con sua grande gioia, ben presto si trovò immerso nello studio di parchi e monumenti nazionali e nella necessità di un nuovo ufficio per amministrarli. Nel gennaio 1915 fu assistente principale di un ricco uomo d'affari e primo ambientalista di Chicago, Stephen Mather. Insieme furono incaricati di elaborare la legislazione che avrebbe dato vita al National Park Service il 26 agosto 1916. Quella notte lo zelo personale di Albright convinse il presidente Wilson a firmare il disegno di legge prima del previsto. Albright ha inviato trionfalmente una lettera notturna a Mather, che si trovava in California: "Park Service bill firmato. Fai usare la penna dal presidente per firmare per te".

Da allora in poi Mather, il primo regista, e Albright, il suo assistente alla regia, hanno lavorato per stabilire un servizio che è diventato un modello per il resto del mondo. Mather si ammalò spesso negli anni a venire e Albright lo sostituiva spesso come suo vice principale. Il 12 gennaio 1929, sulla scia dell'ictus paralitico di Mather e delle successive dimissioni, Albright divenne direttore del servizio. Durante i difficili anni della depressione mondiale che seguirono, le sue priorità erano migliorare i parchi e incoraggiare il popolo americano ad apprezzare e conservare il proprio patrimonio.

Si spostò anche più schiettamente nel campo della conservazione storica. Quando Franklin Delano Roosevelt fu inaugurato il 4 marzo 1933 e nominò Harold Ickes suo segretario degli interni, Albright non solo ebbe nuovi capi, ma una possibile possibilità di influenzarli in modo che potesse realizzare il suo sogno: rendere il National Park Service il braccio federale per la conservazione storica e la conservazione ambientale. Questa è l'affascinante storia che segue.

Quando Franklin Delano Roosevelt fu eletto presidente degli Stati Uniti nel novembre del 1932, un vento gelido soffiò attraverso Washington, DC. Questo non sarebbe stato solo un cambiamento nell'amministrazione, sarebbe stata una rivoluzione. Noi che lavoravamo nelle alte sfere del governo federale sapevamo che nuove persone, nuove filosofie e nuove operazioni avrebbero preso le redini dell'amministrazione e il cambiamento era inevitabile.

Noi del National Park Service non temevamo per il nostro lavoro. Davamo quasi per scontato che i vertici, me compreso, sarebbero stati sostituiti. Avevamo molta paura di chi potessero essere queste persone in arrivo, perché potrebbero avere una filosofia completamente diversa sul nostro servizio. Soprattutto eravamo preoccupati per chi sarebbe stato il nuovo segretario degli Interni.

Da quando ero entrato al Dipartimento degli Interni nel 1913, i segretari attenti alla conservazione erano stati la regola, alcuni migliori di altri, ma nessuno era stato cattivo. Ora, nel 1933, abbiamo sentito da tutte le parti che il presidente eletto avrebbe scelto qualcuno dal vecchio partito progressista di Theodore Roosevelt e speravamo quindi che sarebbe stato qualcuno in sintonia con gli obiettivi di conservazione del Park Service.

Il primo uomo a cui è stata offerta la posizione è stato Bronson Cutting, ex governatore del New Mexico. Quando stava rimuginando sull'offerta, Harold Ickes, un altro ex Bull Mooser, venne a Washington da Chicago per cercare di nominare commissario per gli affari indiani. Lui e sua moglie erano stati a lungo interessati agli indiani, avendo una casa per le vacanze vicino a Gallup, nel New Mexico. Sapendo che molte altre persone erano favorite su di lui per il lavoro negli affari indiani, Ickes stava per tornare a casa quando il suo vecchio amico, il senatore Hiram Johnson, repubblicano della California, gli disse che Cutting aveva rifiutato l'offerta del Dipartimento degli Interni. Johnson gli suggerì di provarci, e poco dopo Ickes fu selezionato, con sua grande sorpresa.

Harold Ickes una volta è stato descritto come "un burocrate prodigioso con l'anima di un'ascia da carne e la mente di un commissario". Toccava a Horace Albright convincere il formidabile segretario degli interni della necessità di un ampliato National Park Service. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Poco prima dell'inaugurazione di Roosevelt, il 4 marzo 1933, mi fu detto di questa scelta. Pochi giorni dopo Joe Dixon, assistente segretario degli interni nell'amministrazione di Hoover e un altro progressista, mi chiamò nel suo ufficio. Quando sono entrato, mi è stato presentato "il nuovo segretario degli interni, Harold Ickes".

Fin dall'inizio è stato molto cordiale, dicendo: "Non c'è motivo per cui ti ricordi di me, ma, all'inizio degli anni '20, sono andato al Parco Nazionale di Yellowstone con Howard Eaton a cavallo. Una sera hai tenuto un discorso al nostro gruppo, e sono rimasto molto colpito da te." E per confermarlo, pochi giorni dopo mi chiamò da casa sua a Winnetka, nell'Illinois, per dirmi che voleva che rimanessi come direttore e anche il mio staff.

Quando Ickes assunse ufficialmente il comando del Dipartimento degli Interni, mi nominò assistente non ufficiale. Mi fece coinvolgere nelle attività degli assistenti segretari nominati e dei capi ufficio (con poche eccezioni), discutere le questioni con loro, ottenere memo e file da loro e poi parlare dei problemi con lui. Non saprò mai perché gli piacevo e si fidava di me. Era un tipo duro con cui andare d'accordo, irascibile e irascibile, ma io parlavo sempre, anche se temperavo le mie parole secondo il suo umore. Qualcuno una volta disse che era un "burocrate prodigioso con l'anima di un'ascia da carne e la mente di un commissario".

Nei pochi mesi in cui ho prestato servizio sotto di lui, prima delle mie dimissioni nell'agosto 1933, ho realizzato molto grazie a questa amicizia. La maggior parte di questo è stato fatto, non in ufficio, ma in una serie di viaggi di fine settimana che abbiamo fatto insieme.

La signora Ickes era un membro repubblicano della legislatura dello stato dell'Illinois, quindi il segretario si sentiva solo e iniziò a chiedermi di unirmi a lui nelle ore fuori servizio. Abbiamo passato molto tempo insieme. Questo mi ha dato la possibilità di conoscerlo bene e di promuovere la mia filosofia sulla conservazione e la conservazione, non solo per il National Park Service e altri uffici del suo dipartimento, ma ben oltre questa zona. Roosevelt lo aveva incaricato della Works Progress Administration e, con altri membri del gabinetto, del Civilian Conservation Corps. Ickes, a sua volta, mi ha nominato suo rappresentante in queste commissioni, così ho avuto la possibilità di penetrarle con le mie idee.


Viaggio Ickes I: 26 marzo 1933

Meno di tre settimane dopo l'insediamento di Roosevelt, il segretario Ickes mi chiamò nel suo ufficio un sabato mattina... sì, a quei tempi lavoravamo di sabato! Ha detto che in realtà non sapeva molto di Washington e, fintanto che sarebbe rimasto in giro per un po', gli sarebbe piaciuto saperne di più sulla capitale e sui suoi dintorni. Gli ho suggerito che, se avesse voluto, avremmo potuto fare qualche giro nei fine settimana. "Andiamo domani!", ha risposto.

Così, alle 8 di domenica 26 marzo 1933, una limousine Packard con autista arrivò a casa mia in Indian Lane a Spring Valley nel nord-ovest di Washington, non lontano dal confine tra Maryland e Virginia e dal fiume Potomac. Era una giornata piuttosto spiacevole, fredda, ventosa e nuvolosa. Questo non mi ha disturbato, ma la prima cosa che Ickes mi ha detto lo ha fatto. Era che dovevamo andare a prendere il senatore Hiram Johnson che si sarebbe unito a noi. Non ero molto felice di questo. Avevo immaginato di avere la segretaria da sola tutto il giorno per entrare nei miei pensieri e progetti per il National Park Service, un po' di propaganda e discorsi politici. E comunque Johnson era una personalità sgradevole quasi quanto avevo sentito dire che Ickes fosse "un uccello di una piuma", pensai.

Il senatore Johnson viveva dalla parte opposta della città, non lontano dal Campidoglio. Invece di andare "in linea d'aria", ho incaricato l'autista di costeggiare il perimetro di Washington per ispezionare alcuni siti storici lungo la strada. Spiegai a Ickes che quando Pierre Charles L'Enfant progettò la città federale, sotto la direzione di George Washington, incluse molte aree del parco, tra cui il Mall, il Campidoglio e i terreni della Casa Bianca, ecc. Questi parchi nazionali della capitale, che si estendono nei dintorni della città, era cresciuto fino a circa 600 riserve, con l'aggiunta di siti naturali come Rock Creek Park e i parchi Potomac. Sebbene fossero stati amministrati dal Dipartimento degli Interni per un breve periodo dal 1849 al 1867, da allora erano stati sotto la giurisdizione del Corpo degli Ingegneri dell'Esercito degli Stati Uniti. Finora avevo cercato di contattarli per il Park Service, senza fortuna. Ho fatto sapere a Ickes tutto questo e le mie ragioni per pensare che dovrebbero essere nel mio ufficio, nel suo dipartimento.

Inclusi nei Parchi Capitali c'erano i resti di un anello di forti che aveva formato un circuito di difesa di 37 miglia intorno a Washington. Ce n'erano 50, in posizione strategica per proteggere la città durante la Guerra Civile. Ickes era molto interessato a questi e voleva vederne alcuni, quindi ho chiesto all'autista di portarci su Nebraska Avenue fino a Wisconsin Avenue dove si trovava Fort Reno, da lì attraverso Rock Creek Park fino alla 7th Street Road [Georgia Avenue] e Fort Stevens . Quando siamo arrivati, abbiamo camminato fino alle vecchie fortificazioni, ancora ben visibili. Mentre coprivamo quest'area, spiegai a Ickes la situazione nel 1864, quando il generale Lee e la maggior parte dell'esercito della Virginia del Nord stavano combattendo per la propria vita per difendere Richmond dalla feroce spinta dell'Armata del Potomac. I Confederati hanno dovuto cercare di deviare l'esercito dell'Unione. Le loro informazioni indicavano che Grant aveva perso quasi la metà delle sue truppe. Ogni uomo disponibile era stato rastrellato e inviato a sostituire queste vittime, lasciando Washington quasi indifesa. Così il generale Jubal Early decise di sferrare un attacco a sorpresa a Washington da nord. Il 6 luglio i Confederati erano in viaggio, attraversando il Potomac ovunque, da Harpers Ferry a Muddy Branch, a 20 miglia da Washington. L'11 luglio, i ribelli avanzarono lungo Rockville Road [Wisconsin Avenue] avvicinandosi ai forti Slocum e De Russy. I successivi rapporti arrivarono secondo cui altre colonne si stavano dirigendo lungo la 7th Street Road verso Fort Stevens, che era presidiata da soli 209 uomini. Le linee telegrafiche dal nord alla capitale sono state tagliate. I binari della ferrovia per Baltimora furono distrutti dalla cavalleria confederata.

Fort Stevens, visitato da Albright e dal Segretario degli Interni Harold Ickes nel 933, fu parzialmente restaurato dal Civilian Conservation Corps alla fine degli anni '30. Gli operai visti qui stanno ricostruendo la parte occidentale del parapetto del forte. La Società Storica di Washington, D.C.

Per Washington compiacente era improvvisamente una situazione disperata. Le chiamate frenetiche arrivarono a Grant, e mandò l'intero 6° Corpo, ma ci vollero due giorni per arrivarci. Nel frattempo, carrettieri, impiegati del governo, soldati convalescenti - chiunque potesse impugnare un fucile - ricevettero armi e si precipitarono nei forti intorno alla città, per lo più nell'angolo nord. Stranamente, i Confederati non hanno gettato tutta la loro forza nell'attacco. Dopo una battaglia moderatamente combattuta, la ritirata ordinata di Early in Virginia segnò la fine delle minacce confederate contro la capitale.

Tuttavia, durante la battaglia, la popolazione civile è venuta a frotte per assistere all'azione. Anche il presidente Lincoln, tubo da stufa e tutto, trascorse parte di entrambi i giorni ben visibili sui parapetti di Fort Stevens. Era una cosa estremamente pericolosa da fare, come esemplificato dal fatto che un chirurgo fu ucciso da un cecchino a soli tre piedi da Lincoln. In un primo momento il presidente è stato gentilmente chiesto di scendere dal parapetto, poi sgridato e infine ordinato di andarsene, cosa che ha fatto a malincuore. La storia ha detto che il comandante generale, Horatio Wright, ha dato l'ordine. Una versione più romantica diceva che un giovane tenente colonnello (in seguito giudice associato della Corte Suprema) Oliver Wendell Holmes gridò al suo comandante in capo, "Scendi, sciocco!"

Eravamo già in ritardo di circa mezz'ora per andare a prendere il senatore Johnson, quindi abbiamo smesso di visitare la città e abbiamo percorso rapidamente le cinque miglia circa fino all'appartamento di Johnson. Era in piedi fuori sul marciapiede. Mentre saliva in macchina, brontolò di aver aspettato "un'eternità". Ha aggiunto: "Vai in qualsiasi posto tu voglia, ma torna per l'ora di cena. La signora Johnson ha un programma piuttosto stretto".

Ickes mi ha detto di coprire tutto ciò che volevo, ma ha detto: "Preferiremmo vedere di meno e imparare di più, quindi non assorbire troppo". Alla luce di tutte queste istruzioni, ho effettuato alcuni rapidi ricalcoli, eliminando un tour di Harpers Ferry e Great Falls.

Abbiamo accelerato attraverso l'area del centro cittadino, intorno al bacino di marea e attraverso il fiume Potomac sul ponte della 14a strada (o autostradale) verso la Virginia. La nostra destinazione era Wakefield, il luogo di nascita di George Washington, che si trovava a circa 80 miglia di distanza su Popes Creek, lungo il collo di terra che separa i fiumi Potomac e Rappahannock.

La vera casa in cui era nato Washington era stata bruciata il giorno di Natale del 1779. La famiglia si era trasferita, lasciando le rovine. Non è rimasta alcuna documentazione accurata e nessuno si è preoccupato di annotare il luogo di nascita fino al 1815, quando George Washington Parke Custis (nipote di Martha Washington) ha visitato Popes Creek. In una commovente cerimonia per commemorare la nascita di Washington, pose una pietra sul luogo in cui riteneva fosse stata la casa. Un secolo dopo, anche quello era scomparso.

Nel 1923 la Wakefield National Memorial Association fu costituita dalla signora Josephine Wheelwright Rust. L'obiettivo di questo gruppo era ripristinare la piantagione per il 200° anniversario della nascita di George Washington nel 1932. Il Dipartimento della Guerra ha tenuto un piccolo pezzo di terra con un monumento su di esso. La signora Rust convinse John D. Rockefeller, Jr., a raccogliere $ 110.000 per acquistare altri 400 acri. Ha stipulato un accordo con lui per eguagliare quella somma entro il 7 gennaio 1931, per la costruzione del luogo di nascita. Ben presto si è resa conto che non poteva rispettare la scadenza, quindi è venuta da me per consigli e aiuto. Ho subito intuito l'opportunità di entrare nel National Park Service in campo storico, un mio sogno da anni. Ho discusso il problema con il rappresentante Louis Cramton, repubblicano del Michigan. Riuscì a ottenere un disegno di legge attraverso il Congresso per creare il Monumento nazionale del luogo di nascita di George Washington, gestito dal National Park Service per far sì che il Dipartimento della Guerra rinunciasse alla rivendicazione della loro terra e si appropriasse del denaro per costruire Wakefield. Rockefeller ha perdonato l'accordo sulla somma corrispondente ora che il Park Service possedeva la proprietà.

Costumi settecenteschi e una banda militare animano il 14 giugno 1932, dedica di Wakefield, una reinterpretazione del luogo di nascita di George Washington. Il segretario degli Interni Ray Lyman si rivolge alla folla mentre il direttore del National Park Service Horace Albright guarda dalla porta. La ragazza in abito coloniale alla sinistra di Lyman è la figlia di Albright, Marian. Collezione di storia di NPS per gentile concessione.

Ora ci trovavamo di fronte a un vero problema perché abbiamo scoperto che il sito della casa originale probabilmente non era dove George Washington Parke Custis aveva dichiarato che fosse. La signora Rust ei suoi esperti hanno insistito sul fatto che fosse vicino al memoriale del Dipartimento della Guerra. La nostra gente ha contestato questo quando ha scoperto le fondamenta di una grande struttura nelle vicinanze.Ho dovuto prendere la decisione di interrompere i lavori a tempo indeterminato fino a quando non fosse stata effettuata un'identificazione positiva o di procedere al completamento dell'edificio per la data prevista nel 1932.

A quei tempi la conservazione storica era nuova, gli esperti di Williamsburg avevano l'unica conoscenza in questo campo in erba. Il mio senso della storia mi ha detto di trattenermi, ma la mia urgenza di far riconoscere il Park Service come un valido operatore di siti storici (oltre a essere in grado di rimuovere qualcosa dal Dipartimento della Guerra) mi ha indotto a consentire la continuazione della costruzione di Wakefield. Il mio punto fondamentale era che non avremmo mai saputo che aspetto avesse l'originale. Tuttavia, abbiamo sempre affermato che il nostro Wakefield non doveva essere una copia identica dell'originale, solo un memoriale a George Washington. Insistetti, tuttavia, che ogni mossa che fosse stata fatta qui sarebbe stata controllata dalla Commissione delle Belle Arti e dall'organizzazione della signora Rust, e che la casa sarebbe stata un autentico esempio di una piantagione della Virginia dell'alta borghesia di quell'epoca. Abbiamo anche organizzato con Colonial Williamsburg che i loro artigiani, come i fabbricanti di mattoni, ecc., facessero il lavoro a Wakefield. Il governo federale ha pagato per la costruzione e l'Associazione Memorial ci ha consegnato tutte le sue proprietà il 22 giugno 1931. Il 200° anniversario ha vinto sulla ricerca. E devo aggiungere che le fondamenta che abbiamo trovato (e non abbiamo costruito) si sono rivelate quelle autentiche. Tuttavia, il memoriale di Wakefield fu costruito e arredato, i terreni e i giardini rinnovati e il cimitero riportato al suo aspetto del XVIII secolo, terminato per il bicentenario di George Washington nel 1932.

Quando siamo arrivati ​​a Popes Creek, tutto sembrava andare bene. Ickes e Johnson erano affascinati dal lavoro sulla casa e dal bellissimo lavoro di architettura del paesaggio svolto dal nostro staff del National Park Service. Sembrò sorprendere la segretaria che nel nostro dipartimento avessimo professionisti in molti campi. Ickes ha particolarmente apprezzato una conversazione con un ranger che era un discendente di uno dei fratellastri di George Washington.

Horace Albright (a sinistra) e i membri della Fine Arts Commission esaminano il cimitero della famiglia Washington a Wakefield. Albright ha insistito sul fatto che la commissione approvasse ogni fase della reinterpretazione di Wakefield. Cortesia. Collezione di storia NPS.

Sulla via del ritorno a Washington, ho visto che avevamo un po' di tempo in più, quindi ho suggerito di fare un giro veloce di Fredericksburg, in Virginia. Abbiamo coperto siti che toccano la vita della casa di sua madre di George Washington e accanto ad essa, Kenmore, la tenuta di sua sorella, Betty Fielding, il cui figlio ha sposato la nipote di Martha Washington. Abbiamo anche visto lo studio legale di James Monroe. Abbiamo fatto una deviazione a Ferry Farm, attraverso il fiume Rappahannock, dove Washington viveva da ragazzo prima di trasferirsi a Fredericksburg. Fu qui che si supponeva fosse avvenuto il leggendario atto di abbattere il ciliegio. Abbiamo dato una rapida occhiata al campo di battaglia di Fredericksburg perché era proprio lungo il fiume in città, ma abbiamo dovuto rinunciare agli altri grandi campi di battaglia della Guerra Civile nelle vicinanze poiché si avvicinava la scadenza per la cena dei Johnson con Ickes. Non sono state fatte altre fermate fino a quando non abbiamo raggiunto Washington e i miei compagni sono stati lasciati all'appartamento di Johnson mentre ero con autista a casa mia.


Viaggio di Ickes II: 2 aprile 1933

Il mio secondo viaggio con il segretario Harold Ickes, nella sua limousine governativa, avvenne in una bella giornata di primavera, il 2 aprile 1933. Sfortunatamente, dovemmo portare di nuovo con sé il senatore Hiram Johnson. Sua moglie aveva espresso interesse a vedere luoghi storici e panoramici nel nord della Virginia, quindi anche lei si stava unendo a noi.

Sulla strada per l'appartamento di Johnson, Ickes mi disse che durante il viaggio del 26 marzo avevo fatto interessare Johnson molto alla storia della Virginia, specialmente nel ruolo del National Park Service. Pensava che un potente alleato come quello al Senato sarebbe stato una vera risorsa per me. Ho sentito di dovergli dire che mentre il senatore aveva sostenuto i parchi e la conservazione mentre era governatore della California e non si era mai opposto alla legislazione sui parchi nazionali al Congresso, non aveva mai alzato un dito per aiutarci, per quanto potessi ricordare, sebbene fosse stato all'Università della California (classe '88) sia con il Segretario degli Interni Franklin K. Lane che con il Direttore del Parco Stephen Mather. Hiram Johnson aveva molte cose per la testa, ma i parchi non erano un elemento prioritario.

Nonostante ciò, sembrava una bella giornata davanti a noi quattro in partenza nella spaziosa limousine, i Johnson e Icke comodamente seduti dietro e io su un "sedile" dietro l'autista con le mie mappe e opuscoli sparsi su quello adiacente. Ho spiegato i miei piani per il viaggio, indicando i percorsi, ecc., e ho ricevuto la loro approvazione prima di iniziare.

Abbiamo girato per i terreni del Campidoglio fino al centro commerciale e l'abbiamo seguito fino al Lincoln Memorial, attraversando il Potomac sull'Arlington Memorial Bridge, recentemente completato. Come membro della National Capital Park and Planning Commission, mi sono immaginato un'ottima guida turistica, che tratteggiava le caratteristiche storiche e paesaggistiche della città mentre procedevamo. Ho fatto in modo che vedessero Roosevelt Island, un vasto tratto di terreno boscoso che un tempo era stato una fattoria, situato nel fiume Potomac tra i ponti Key e Arlington Memorial. Era stato donato al governo dalla Roosevelt Memorial Association nel dicembre del 1932.

Raggiunta la Virginia ci siamo diretti lungo la Route 211, la Lee Highway, oltre Warrenton, dove abbiamo svoltato per Culpeper. Da qui abbiamo seguito il cosiddetto percorso di pianura fino ad attraversare un crinale nel Rapidan superiore e seguire questa valle fino al campo di Hoover.

Mentre Herbert Hoover era presidente, il Commonwealth della Virginia e privati ​​interessati si erano offerti di acquistare un terreno e costruirci sopra edifici a suo uso, per creare per lui un rifugio boscoso sulle sorgenti del fiume Rapidan in Virginia. Ha rifiutato, e invece ha usato i suoi fondi per acquistare la terra a cinque dollari per acro per costruirci sopra questo cosiddetto campo. Era all'interno dei confini stabiliti per lo Shenandoah National Park. La Virginia si era impegnata ad acquistare tutti i terreni da inserire in questo nuovo parco. Nel gennaio 1933, prima di lasciare l'incarico, Hoover donò generosamente la sua proprietà di Rapidan di mille acri alla Virginia (che in seguito fu inclusa nel dono di quello stato al National Park Service). Sperava che i futuri presidenti avrebbero tratto tanto piacere dalla tranquillità di questa bellissima terra quanto lui. È andata diversamente, perché quelli che lo hanno seguito come presidente lo hanno usato raramente. Roosevelt non poteva a causa della sua condizione paralitica, quindi costruì il suo ritiro a Catoctin nel Maryland, chiamandolo "Shangri-la" (ora Camp David), e quello divenne il nascondiglio preferito per i successivi capi di stato.

Horace Albright è stato determinante nella scelta del sito di 1.000 acri per il campo di Herbert Hoover (a destra) sul fiume Rapidan in Virginia, che Hoover ha successivamente dato alla nazione per il divertimento dei suoi successori. L'invalidità fisica di Roosevelt, tuttavia, proibì il suo uso del campo accidentato e costruì il suo rifugio nel Maryland, "Shangri-la", ora Camp David. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Al momento della nostra visita, l'acquisizione della terra per il parco, come richiesto dal Congresso, era stata quasi completata dal Commonwealth della Virginia, ma la realtà di consegnarlo agli Stati Uniti era abbastanza vicina da consentire al National Park Service di collaborare nella sua supervisione e nella pianificazione del suo futuro. Era ancora custodito da alcuni uomini del Corpo dei Marines, e ne tenevo un mazzo di chiavi.

Non c'era sito più bello in Virginia di questo campo situato alla confluenza del Mill Prong e del Laurel Prong del fiume Rapidan. Era molto boscoso, gli alberi tagliati erano sufficienti solo per disporre le capanne rustiche sul pavimento della foresta. La signora Hoover aveva supervisionato l'abbattimento di ogni albero, desiderando mantenere l'intera area il più vicino possibile al suo stato naturale. Mentre camminavamo lungo i sentieri lungo il torrente impetuoso, ho spiegato la disposizione delle capanne, dove portavano i percorsi a cavallo, e poi ho mostrato loro le vasche da pesca preferite dove Hoover si divertiva così tanto a rilassarsi nel suo sport preferito. Ickes e Johnson hanno scambiato alcune osservazioni sprezzanti sull'ex presidente. L'antipatia di Johnson, persino l'odio, era molto evidente sebbene le repliche di Ickes, pensai, fossero un po' più miti. Nel 1920, quando sembrava che qualsiasi repubblicano potesse vincere le elezioni presidenziali, Johnson si era immaginato il candidato. Era stato sconfitto come vicepresidente nel 1912 quando correva con Theodore Roosevelt. Essendo morto Roosevelt nel 1919, la strada per la presidenza fu spianata per Johnson. Tuttavia, Herbert Hoover è entrato nelle primarie della California, dopo il suo plauso nazionale per le cause umanitarie a cui si era dedicato durante la prima guerra mondiale. Ha dato a Johnson una vera corsa in California e, sebbene Johnson lo abbia battuto nelle primarie e perso la nomination ad Harding alla convention repubblicana, non lo dimenticò mai né lo perdonò. E odiò Hoover per il resto della sua vita.

Albright accompagnò il Segretario al Commercio Herbert Hoover in una fruttuosa battuta di pesca nel 1927. L'amore di Hoover per gli sport all'aria aperta ispirò la creazione di un ritiro presidenziale sul fiume Rapidan, con l'aiuto di Albright. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Ad un certo punto della nostra passeggiata intorno al campo, ho notato un cottage dove Hoover e il Primo Ministro Ramsay MacDonald d'Inghilterra avevano raggiunto un accordo per ridurre e limitare le navi da guerra e altre proprietà navali. Mentre passeggiavamo lungo il fiume, Johnson continuava a scrutare nei piccoli laghetti neri e diceva che stava cercando parti della nostra marina che Hoover aveva affondato! A un certo punto esclamò: "Vedo una delle nostre navi da guerra. Penso che sia la Lexington". Naturalmente, ho pensato che una tale esibizione fosse cruda e vergognosa, ho tenuto la testa distolta e non ho detto nulla. Ickes sorrise ma rimase anche in silenzio mentre la signora Johnson, senza dire una parola, tornava immediatamente alla macchina.

Ben presto Johnson si stancò della tranquilla scena fluviale e suggerì di raggiungere la Skyline Drive, che era attualmente in costruzione lungo la vetta delle Blue Ridge Mountains da Front Royal a Thornton Gap. Mentre risalivamo il sentiero fino alla macchina, Ickes ha improvvisamente notato un'area con alberi tagliati e ha chiesto di sapere cosa fosse "quella mostruosità". Ho chiamato una guardia dei marine e ho chiesto informazioni. [I Marines hanno tenuto un accampamento nelle vicinanze per garantire la sicurezza al presidente.] Ha spiegato che quando Hoover era qui era stato proibito tagliare qualsiasi albero tranne quelli che erano morti o caduti. Ma negli ultimi mesi i marines avevano tagliato quelli in piedi per la legna da ardere. Un tuono rotolò sul viso di Ickes e lui ruggì: "Sono il segretario degli interni e responsabile di questa proprietà. Non ci sarà più devastazione di questi dintorni tagliando spietatamente gli alberi. Mi hai sentito?"

Prima di lasciare il Rapidan, ho voluto raccontare a Ickes e Johnson come è stata costruita quella strada panoramica e il contributo di Hoover. Era il maggio 1931, quando il presidente e la signora Hoover invitarono un gruppo di capi ufficio del dipartimento degli interni a trascorrere il fine settimana con loro al ritiro Rapidan. Mia moglie, Grace, ed io eravamo inclusi. La prima notte che siamo stati lì, il presidente ha suggerito di unirci a lui la mattina successiva per una passeggiata a cavallo. Quando arrivò il momento, nessuno si presentò tranne Hoover, sua moglie, Lou, il suo assistente personale, Larry Richey, e me - e, naturalmente, l'onnipresente servizio segreto. Abbiamo guidato lentamente fino alla vetta delle Blue Ridge Mountains e poi lungo il lato est. Il presidente, sempre l'ingegnere, mi ha detto che pensava che il sentiero fosse un percorso perfetto per una strada panoramica che potrebbe essere famosa in tutto il mondo. Mi suggerì di farlo ispezionare e, se ritenuto fattibile, di iniziare subito la costruzione. Riteneva che i fondi disponibili per alleviare i problemi della Depressione potessero essere utilizzati per impiegare agricoltori impoveriti nella Shenandoah Valley colpita dalla siccità. Potevano usare i propri strumenti e attrezzature, vivere a casa ed essere ancora in grado di lavorare nelle loro fattorie mentre venivano pagati per costruire la strada panoramica. Era un piano meraviglioso e l'abbiamo realizzato come l'aveva immaginato Hoover. E ancora di più! I rilievi originali richiedevano una strada attraverso l'area del campo del Corpo dei Marines adiacente al campo di Hoover fino a Big Meadows e poi a Thornton Gap. Prima che fosse a metà strada, la strada è stata estesa per l'intera lunghezza di Shenandoah Park. E alla fine l'idea è stata adottata per collegare i parchi nazionali di Shenandoah e Great Smoky Mountains, ottenendo oltre 450 miglia di magnifica autostrada panoramica. Ora, nel 1933, era terminata solo una breve sezione di circa 15 miglia fino al Panorama Pass e alla Lee Highway. Non era lastricato, solo graduato con bei parapetti in pietra costruiti in aree di pericolose discese. Mentre percorrevamo questa strada mozzafiato, Johnson e Ickes arrivarono al punto di lodare gli standard della costruzione dell'autostrada, ma se Hoover è mai stato elogiato per la sua parte nel progetto, le parole gentili non hanno raggiunto le mie orecchie.

Siamo scesi dal progetto Skyline Drive nella Shenandoah Valley e ci siamo diretti a Luray, in Virginia. Tuttavia, ho pensato che questi due personaggi piuttosto lugubri potessero divertirsi un po' oltre che godersi un magnifico panorama, quindi ho suggerito di fare una deviazione fino a "Skyland" sulla vetta della Stony Man Mountain. Questo resort era di proprietà e gestito da George Freeman Pollock, uno degli spiriti commoventi dietro l'unità per creare lo Shenandoah National Park. Era anche un vero personaggio! Ha svegliato i suoi ospiti al mattino con un suono di tromba e li ha "raccolti" alla fine di una lunga e faticosa giornata con il whisky di mais locale chiamato "Mountain Dew". Adorava i serpenti a sonagli, li raccoglieva in sacchetti e poi li lasciava cadere in mezzo al pavimento dopo essere stato sicuro che tutti i suoi ospiti fossero presenti! Probabilmente è stata una fortuna che abbiamo trovato Pollock assente da "Skyland" quando ci siamo presentati. Non sono sicuro di come avrebbero potuto prenderla Ickes e Johnson se avesse fatto una delle sue acrobazie su di loro. La mia carriera nel National Park Service potrebbe essere finita proprio lì!

George Freeman Pollock (a destra), proprietario del resort di montagna "Skyland", si rilassa con James R. Lassiter, sovrintendente del Parco Nazionale di Shenandoah. Pollock, noto per le sue buffonate colorate, spesso spaventava gli ospiti dell'hotel facendo cadere una borsa piena di serpenti a sonagli vivi sul pavimento della hall del resort. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Dopo pranzo siamo andati a Winchester, la città più antica a ovest del Blue Ridge, dove George Washington ha iniziato la sua carriera come geometra. Naturalmente, la sua più grande fama è passata dall'essere il centro della storia strategica della guerra civile, incluso il quartier generale di "Stonewall" Jackson e il famoso "Sheridan's Ride" da Winchester al vicino Cedar Creek, dove le truppe dell'Unione hanno rotto l'esercito di Shenandoah di Jubal Early. Questo, combinato con la cattura di Atlanta da parte di Sherman, la rielezione di Lincoln e l'assedio di Richmond da parte di Grant, pose fine alla guerra tra gli Stati. Tutti sono diventati così interessati a questa campagna di Shenandoah che abbiamo seguito attentamente le linee di battaglia mentre leggevo da un libro di marcatori storici della Virginia.

Abbiamo pensato di andare a Harpers Ferry, ma abbiamo deciso di attraversare Riverton per dare un'occhiata al famoso meleto del senatore Harry F. Byrd e al vasto pascolo che la cavalleria dell'esercito usava per i suoi cavalli attualmente "disoccupati" davvero fantastici " allevamento di cavalli." Non abbiamo fatto più soste, ma abbiamo continuato fino al Passo della Cresta Blu a Panorama. Poi abbiamo girato verso est verso la Lee Highway e poi verso Washington, con solo una breve sosta a Manassas per descrivere l'azione nelle due battaglie di Bull Run durante la Guerra Civile.

Per la maggior parte del tempo, dalla visita al Rapidan Camp, Ickes e Johnson erano sembrati il ​​più soddisfatti possibile per loro. Johnson si era temporaneamente dimenticato di attaccare Hoover. Tuttavia, qualcosa a Manassas gli fece venire in mente Harry Chandler, il proprietario del Los Angeles Times. E aveva una scorta inesauribile di odio e invettive per il dirigente del giornale. Ickes, la signora Johnson e io siamo rimasti seduti in silenzio mentre lui continuava a delirare finché non ci siamo fermati all'appartamento dei Johnson verso le 8 in punto. Ickes è venuto qui per unirsi a loro per la cena. Sono stato "accompagnato" a casa, grato per il morbido sedile posteriore e il silenzio!


Viaggio di Ickes III: 9 aprile 1933

Il 7 aprile 1933 ricevetti istruzioni dal colonnello Bill Starling, capo dei servizi segreti della Casa Bianca, di essere all'ingresso sud della Casa Bianca alle 9 di domenica 9 aprile. Dovevo andare con il presidente, la signora Roosevelt e altri a vedere il campo di Hoover sulle sorgenti del fiume Rapidan in Virginia.

Sono stato molto sorpreso e onorato di ricevere questo invito. La mia conoscenza con Franklin Roosevelt, prima che diventasse presidente, era piuttosto limitata. Avevamo marciato nella stessa parata del Giorno della Difesa a Washington nel 1916, Roosevelt ne era il gran maresciallo. L'avevo visto a vari eventi sociali di Washington durante quegli anni di guerra. Il momento che ricordo meglio è stata una piccola cena a casa di Adolph Miller. Mi è sempre rimasto impresso nella memoria perché Roosevelt ci ha portato una donna dall'aspetto sbalorditivo al posto di sua moglie, ed era ovvio per l'osservatore casuale che si amavano molto. (Qualche anno fa, quando la storia d'amore di FDR con Lucy Mercer è stata rivelata in un articolo di una rivista, ho riconosciuto immediatamente la signora della cena.)

Nel 1931 vidi Roosevelt diverse volte a Salt Lake City alla Conferenza dei Governatori. È stato lì che mi ha chiesto di portare suo figlio, Franklin, Jr., nel viaggio verso i parchi nazionali di Zion, Grand Canyon e Bryce Canyon dove stavano andando la maggior parte degli altri governatori e le loro mogli, ma non poteva a causa di le sue gambe paralizzate. Abbiamo portato il ragazzo con noi e siamo andati d'accordo con lui. Suo padre mi aveva detto di metterlo sul primo autobus in partenza per Salt Lake City se ci avesse minimamente disobbedito.

La volta successiva che fui con Roosevelt fu nell'ottobre del 1931, sul palco degli oratori alla celebrazione del Sesquicentenario di Yorktown. Hanno partecipato i governatori dei 13 stati originari, Roosevelt è stato il governatore più impressionante del paese, oltre ad essere considerato il prossimo presidente degli Stati Uniti. Dopo aver pronunciato il suo discorso, è stato assalito dalla gente, in particolare dalla stampa. Avevo notato che prima che potesse essere seduto le bretelle sulle sue gambe dovevano essere sbloccate. Ora, mentre si preparava ad andarsene, notai anche che nessuno si era ricordato di richiudere quelle parentesi graffe. Agendo come se avessi lasciato cadere qualcosa, sono sceso in silenzio e li ho assicurati nel mio cappello di seta alto, pantaloni a righe e giacca da mattina a coda lunga!

Ora, in questa bella mattina di aprile del 1933, sono arrivato alla Casa Bianca un po' presto e la mia macchina è stata presa da una guardia e parcheggiata. Si stava formando un corteo di automobili per il viaggio al Rapidan. La signora Roosevelt doveva guidare il corteo di auto, alla guida di una nuova Buick roadster blu, con il presidente seduto accanto a lei e il figlio, John, e un agente dei servizi segreti ammassati insieme sul sedile rumoroso. Due motociclette con a bordo agenti dei servizi segreti dovevano precedere la fila di auto. Immediatamente dietro l'auto della signora Roosevelt c'era una berlina aperta che trasportava agenti dei servizi segreti.La terza in fila era una grande macchina da turismo con il confidente del presidente, Louis Howe, l'Henry Morganthaus e la signora Elliott Roosevelt. La quarta vettura era un'altra vettura da turismo aperta. Sono stato portato su questa macchina dal colonnello Starling e mi ha detto di sedermi sul sedile posteriore tra due signore a cui sono stato presentato formalmente. Erano la signorina Marguerite "Missy" Le Hand e la signorina Grace Tully, le segretarie private del presidente. Non sapevo in quel momento quale potere avessero con il presidente, specialmente lo stretto rapporto che Miss Le Hand aveva con lui! Tuttavia, al momento, mi sono guardato intorno e ho visto il segretario Ickes unirsi al corteo con la sua auto ufficiale, la sua limousine Packard nera, la stessa con cui viaggiavo di recente.

Scesi velocemente dalla macchina con le signore e andai a parlare con il mio capo. Il colonnello Starling mi ha urlato di restare dov'ero, ma l'ho ignorato e sono andato da Ickes che ha subito pensato che avrei cavalcato con lui. Dissi che Starling mi aveva assegnato diversamente, ma gli avrei chiesto il permesso di cambiare auto. Anche se Starling e io eravamo amici dai tempi in cui i presidenti Warren Harding e Calvin Coolidge avevano visitato il Parco Nazionale di Yellowstone, mi guardò con freddezza e disse che il programma era stato fissato e che non dovevo provare a cambiarlo. Salii nella mia macchina designata e mi sedetti tra le due signore, ma erano impegnate a parlare tra di loro. Così ho deciso di ignorare gli ordini e cogliere l'opportunità di discutere i problemi del National Park Service con Ickes, indisturbato, per diverse ore, una rara opportunità. Mi scusai dalle signore e mi diressi alla macchina di Ickes. Starling notò la mia mossa e di nuovo mi diede un severo avvertimento che se non avessi fatto come aveva detto, non avrebbe mai più cercato di aiutarmi. Ickes ringhiò: "Lascia perdere il vecchio avvoltoio. È pazzo di potere".

Sorrisi e salii sull'auto della segretaria, guidando con lui fino al Rapidan Camp. Dato che era lo stesso percorso che avevamo fatto una settimana fa, non ha dovuto prestare troppa attenzione alle visite turistiche. Di conseguenza abbiamo avuto una bella discussione sugli affari del parco nazionale di cui volevo che fosse informato.

Era una bella giornata, mite e soleggiata con cornioli, redbud e altri alberi in fiore in fiore, così come masse di fiori di campo nei campi e lungo le strade di campagna. L'entourage guidò velocemente lungo la Lee Highway fino a Culpeper e poi al campo di Rapidan di Hoover. Arrivati ​​al rifugio boscoso, abbiamo subito incontrato la difficoltà che si sarebbe rivelata insormontabile se Roosevelt avesse usato questo posto incantevole. Quando il presidente scese dal roadster per raggiungere la casa principale nel complesso del campo, trovò rapidamente il terreno troppo irregolare e ruvido per le sue gambe deboli, anche con le bretelle. Quindi io e il più forte degli agenti dei servizi segreti abbiamo semplicemente preso in braccio il presidente e lo abbiamo portato nell'ampio portico della casa principale dove tutti si sono accomodati su sedie, gradini o qualunque cosa fosse disponibile.

La signora Roosevelt aveva portato con sé un elaborato pranzo al sacco, che abbiamo mangiato all'aperto, godendoci la bella acqua scrosciante del Rapidan e il rigoglioso verde primaverile della foresta. Era sempre così affascinante, naturale e amichevole, un'adorabile hostess che non si sedeva nemmeno a mangiare fino a quando tutti, compresi i servizi segreti e i marine, non erano stati sistemati con piatti pieni e bevande fresche. Will Carson della Virginia Conservation Commission, che aveva fatto di più per assicurare la formazione dello Shenandoah National Park, era stato invitato a unirsi al presidente per informarlo del nuovo parco e di altri progetti di conservazione della Virginia.

Non ho potuto fare a meno di confrontare questo giorno con altri che avevo trascorso qui quando Hoover era stato presidente. Oggi tutto era vivace, molte battute bonarie, conversazioni informali e risate, persino scherzando sul presidente stesso. Con gli Hoover era stato molto più formale con discussioni intellettuali, accademiche e un'opportunità per i presenti di esprimere le proprie opinioni su qualsiasi cosa fosse in discussione o di iniziare il proprio argomento.

A un certo punto Roosevelt si rivolse a me e disse: "Signor Albright, sono sicuro che tutti noi vorremmo sentirci raccontare la storia del Rapidan Camp".

Ho dato un rapido background dei fatti, camminando con leggerezza sugli Hoover ma lodandoli per la loro costruzione del campo e il loro dono al popolo americano.

Quando ebbi finito, il colonnello Starling disse: "Dai, Albright, racconta la nostra parte in questo".

E, su insistenza del presidente, l'ho fatto. Poco dopo l'inaugurazione di Hoover e la decisione di costruire un rifugio per sé e per i futuri amministratori delegati, mi è stato chiesto di unirmi a un gruppo di quattro uomini per individuare il "posto perfetto per la bellezza e la buona pesca". Larry Richey, aiutante e migliore amico di Hoover, Henry O'Malley, commissario per la pesca, il colonnello Bill Starling, capo dei servizi segreti della Casa Bianca, e io facevamo parte del gruppo di "scoperta". Hoover aveva predisposto le necessità di base: il campo doveva trovarsi a meno di 100 miglia da Washington, su un ruscello con una buona pesca (lo sport all'aperto preferito di Hoover) e in un ambiente boscoso e sereno per escursioni e passeggiate a cavallo, godute insieme dagli Hoover . Abbiamo coperto siti promettenti dalle pendici del Blue Ridge a molte miglia lungo il Potomac a est di Washington, anche considerando l'area in cui alla fine fu costruito Camp David. Alla fine abbiamo scelto questa splendida cornice di Blue Ridge Mountain e il presidente Hoover ha acquistato personalmente mille acri appena entro i confini proposti del Parco Nazionale di Shenandoah.

Quando ho finito, Roosevelt mi ha ringraziato, ma poi Starling è intervenuta per dire: "Sì, il regista Albright ha organizzato tutto. Ci ha guidato in un allegro inseguimento per tutta la Virginia e il Maryland, sapendo sempre che avremmo preso la decisione giusta, secondo a lui un posto in un parco nazionale!"

Dopo pranzo, Roosevelt ha suggerito che gli sarebbe piaciuto andare a vedere il parco e la Skyline Drive, quindi ci siamo diretti tutti verso le macchine. Ci sono stati grandi cambiamenti nella disposizione dei posti per il viaggio di ritorno. Louis Howe si unì alla signora Roosevelt nella roadster mentre il presidente scelse un'auto da turismo aperta per sette passeggeri. Mi ha chiamato e ha detto che, sulla via del ritorno a Washington, voleva che venissi con lui. Quindi il presidente e l'autista erano sul sedile anteriore, Henry Morgenthau, allora capo del Farm Credit Bureau e poi segretario del Tesoro, e altri due uomini (ero così eccitato all'epoca che non ricordavo mai chi fossero gli altri due eravamo) sul sedile posteriore e un uomo dei servizi segreti e io sui "sedili di salto". Ero direttamente dietro il presidente.

Lasciando il campo di Hoover, abbiamo guidato su una vecchia strada carrozzabile attraverso l'area del Corpo dei Marines fino all'incompiuta Skyline Drive. Era una bella strada, che si snodava sotto le cime, ma in genere si trovava proprio sulla dorsale sommitale della Blue Ridge con viste spettacolari sia sulla Shenandoah Valley che sul paese piemontese. Nessuno, compreso il presidente, sembrava preoccuparsi del fatto che presto avremmo avuto un aspetto piuttosto spettrale con la nostra copertura di buona vecchia polvere degli Appalachi. Roosevelt mi ha chiesto dell'istituzione del National Park Service e delle sue politiche relative ai parchi orientali, in generale, e Shenandoah e Skyline Drive, in particolare. Era interessato alla conservazione ma non era mai stato molto attivo in essa. A parte imbottire uccelli da bambino ed essere presidente del Comitato Pesce e Caccia del Senato dello Stato di New York, non conosco alcun vero sforzo da parte sua per essere coinvolto nella conservazione prima di diventare presidente.

Scolpire un'importante arteria dal lato delle Blue Ridge Mountains ha richiesto notevoli prodezze ingegneristiche. Qui il Civilian Conservation Corps copre un terrapieno sciolto sulla Skyline Drive con fieno da semina per prevenire le frane alla fine degli anni '30. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Roosevelt sembrò sorpreso di apprendere che la Skyline Drive era stata costruita da agricoltori locali impoveriti che erano stati pagati con i fondi di soccorso che Hoover aveva ottenuto dal Congresso. Ha commentato favorevolmente l'allineamento dell'autostrada, la bellezza del percorso e gli argini costruiti a mano ai punti panoramici. Ha valutato molto rapidamente gli standard della strada. Rivolgendosi a me ha detto: "Albright, la superelevazione su quella curva davanti deve consentire una velocità di 45 miglia all'ora". (Aveva esattamente ragione!) Tuttavia, c'era una costante voce di dissenso dal sedile posteriore. Ad ogni barriera di pietra che protegge un belvedere, Morgenthau ha criticato il lavoro e ha accusato Hoover di aver speso troppi soldi per esso, senza mai smettere di pensare che fossero stati costruiti da scalpellini competenti senza lavoro fino a quando non erano stati impiegati nel progetto.

Alla fine, il presidente ovviamente aveva ascoltato una di queste arringhe di troppo, perché quando Morgenthau ne iniziò un'altra, Roosevelt si voltò e disse bruscamente: "Oh, stai zitto, Henry! Se non fosse per queste mura protettive, usciresti e cammineresti. Sei il più spaventoso tra la folla". Questa è stata l'ultima volta che abbiamo sentito Morgenthau per il resto della giornata!

Questa vista verso nord lungo la Blue Ridge era tipica dei nuovi panorami aperti ai viaggiatori dalla costruzione di Skyline Drive negli anni '30. Skyland di George Pollock, un momento clou del secondo viaggio di Albright con Harold Ickes, è sulla destra. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Lasciammo l'area del parco a Panorama e scendemmo lungo la Lee Highway verso Washington. Mentre ci avvicinavamo al fiume Rappahannock, ho pensato che fosse venuta per me l'opportunità di esprimere al presidente la mia profonda convinzione e il sogno di lunga data di un National Park Service che comprendesse non solo le grandi caratteristiche paesaggistiche e naturali dell'America, ma preservare e proteggere anche il suo patrimonio culturale e storico.

Poco dopo essere diventato direttore del National Park Service nel 1929, avevo colto l'opportunità di mettere piede nel nostro ufficio di conservazione storica, alla quale ero stato profondamente interessato per anni. Il Park Service è sempre stato identificato con aree naturali, principalmente nell'estremo Occidente, sebbene possedessimo già molti siti della cultura indiana preistorica e caratteristiche della storia occidentale, come il forte militare di Yellowstone. Ma ho sempre voluto espandermi per riunirmi in siti storici orientali, campi di battaglia e aree di bellezza naturale, non solo per il loro valore intrinseco, ma perché sentivo che se l'intero paese fosse rappresentato, se fosse davvero un National Park Service , avremmo più aiuti finanziari e supporto dal Congresso.

Il progetto di restauro di Wakefield è stata la nostra prima opportunità nel campo della conservazione storica. Poco dopo il completamento di Wakefield nel 1932, prese forma l'idea di un parco nazionale che comprendesse Williamsburg, Yorktown e Jamestown sulla penisola delimitata dai fiumi York e James in Virginia. Questo sarebbe diventato Colonial Historical Park, con le tre aree collegate dalla bellissima Colonial Parkway (sebbene Williamsburg sia sempre rimasta indipendente).

Tenendo questo a mente, ho iniziato la conversazione chiedendo a Roosevelt se ricordava che la seconda battaglia di Bull Run è iniziata nelle vicinanze e si è svolta per miglia fino alla città di Manassas, con l'esercito dell'Unione che ha subito una grave sconfitta. Da questo ho continuato a discutere vari altri campi di battaglia e parchi storici e le mie idee su come incorporarli nel Park Service.

Ascoltò attentamente per un po' e poi chiese: "Beh, questa è tutta guerra civile. E il campo di battaglia di Saratoga a New York? E la guerra rivoluzionaria?" Disse che, come governatore di New York, aveva chiesto che Saratoga diventasse un parco statale, ma non era mai stato fatto nulla. Gli dissi che il presidente Hoover, nel dicembre 1931, aveva presentato la sua raccomandazione di designare Saratoga come parco militare, ma questo era morto in commissione congressuale. Ho detto che non stavo solo suggerendo di aggiungere campi di battaglia per la protezione del National Park Service, ma di edifici storici e altri siti che gli americani dovrebbero conoscere, custodire e preservare. Non mi ha chiesto altre informazioni, ha semplicemente detto che avevo ragione e che tutto questo doveva essere fatto immediatamente!

Rimasi sbalordito e senza parole quando mi ordinò ridendo: "Dai da fare. Supponi di fare qualcosa domani per questo!"

Ci stavamo avvicinando presto a Washington. Si stava facendo buio, cominciava a piovere e il traffico rallentava notevolmente. Improvvisamente l'entourage si fermò. Gli agenti dei servizi segreti hanno circondato la nostra macchina mentre aspettavamo di scoprire cosa fosse successo. Si è scoperto che Packard del segretario Ickes aveva urtato un'auto che aveva tentato di attraversare il corteo presidenziale vicino a Falls Church. Due parafanghi schiacciati sono stati le uniche vittime, quindi poco dopo abbiamo preso velocità e siamo entrati nel parco della Casa Bianca verso le 18:30.

Quando sono sceso dall'auto alla Casa Bianca, ho ringraziato dal profondo del cuore il presidente per il privilegio che mi aveva concesso di esprimere le mie speranze e i miei sogni e per il dono di poterli realizzare. Mi afferrò il braccio e disse: "Albright, penso che ti meriti questa opportunità. Corri!"

L'articolo del New York Times del 10 aprile 1933 affermava: "Circa un'ora dopo che l'amministratore delegato si era sistemato di nuovo alla Casa Bianca, tutti i principali uffici dei giornali e le associazioni di stampa erano collegati simultaneamente con il centralino dell'ufficio esecutivo, ma l'annuncio che è venuto fuori ha detto solo che il viaggio era stato fatto e che era 'senza incidenti'". Per me questo è stato uno degli eufemismi della mia vita. Quel giorno, il patrimonio storico dell'America era stato messo al sicuro nelle cure del nostro ufficio e i miei sogni erano diventati realtà. Finalmente avevamo un vero e proprio National Park Service, che si estendeva da un oceano all'altro e dal Canada al Messico, coprendo l'intera gamma di conservazione e conservazione storica.

Una folla entusiasta saluta il presidente Roosevelt e il suo entourage durante le cerimonie del giorno di apertura del Parco Nazionale di Shenandoah, 3 luglio 1936. Qui FDR gode di uno scambio con il governatore George Campbell Peery della Virginia. Cortesia, collezione di storia di NPS.


Viaggio di Ickes IV: 23 aprile 1933

Il segretario Ickes e io avevamo programmato un tour di Annapolis, Baltimora, Fort McHenry, Antietam e Harpers Ferry, per il 23 aprile. Per entrambi sono emersi impegni che non potevamo ignorare. Aveva una convocazione per vedere Louis Howe in mattinata e ho scoperto che avrei dovuto partecipare al ricevimento del Congresso della California nell'appartamento di Clarence F. Lea tra le 16:00 e le 18:00. per presentare il mio caso per la creazione del Kings Canyon National Park.

Così la segretaria e io siamo partiti un po' prima del solito, lasciando la mia casa verso le 8 del mattino. Questa volta il nostro percorso ha seguito Canal Road a monte lungo il fiume Potomac e il vecchio canale di Chesapeake e Ohio fino al ponte delle catene. Questa era una delle mie zone preferite intorno a Washington. Quando sono arrivato per la prima volta nella capitale nel 1913, avevo passato molte ore a percorrere il canale verso Great Falls.

Penso di aver catturato subito l'attenzione di Ickes quando gli ho detto che George Washington aveva ideato l'intero progetto per l'uso del fiume Potomac, che aveva fatto approvare un accordo per la costruzione di una serie di canali da parte della Patowmack Company ed era il suo primo Presidente. Aveva temuto che gli spagnoli o gli inglesi attirassero tutti gli affari dei nuovi coloni oltre i monti Appalachi. Quindi voleva fare del Potomac un corso d'acqua commerciale e lo fece. La società da lui fondata ha operato dal 1788 al 1830 quando la Chesapeake and Ohio (C&O) Company l'ha sostituita.

Quando siamo arrivati ​​a Great Falls, a circa dieci miglia a monte di Washington, abbiamo camminato intorno ai resti delle cinque gigantesche chiuse costruite dalla Patowmack Company che erano necessarie per superare l'incredibile salto di 77 piedi nelle cascate del fiume. Deve essere stata un'operazione tremenda ai suoi tempi. Oltre al trasporto di merci, le acque dei successivi mulini alimentati da C&O Canal e altre operazioni commerciali. Ickes sembrava affascinato dalla storia dei canali e disse: "Vado a prenderli". Non solo li ottenne per il Park Service qualche anno dopo, ma fece restaurare sezioni del C&O Canal, riempirle d'acqua e pulire le alzaie. Nel 1969, un sito impressionante a poche miglia sotto le cascate fu chiamato Mather Gorge in onore del primo direttore del National Park Service.

Questa conversazione ci ha condotto a una discussione su dove avrebbe portato il nostro nuovo potere di acquisire aree storiche e militari. Ickes e io eravamo rimasti sbalorditi dalla proposta che avevamo ricevuto dalla Casa Bianca dopo il nostro viaggio del 9 aprile con il presidente. Non solo erano incluse tutte le aree storiche e militari detenute dal governo federale, ma dovevano essere consegnati a noi i parchi nazionali della capitale e numerosi monumenti nazionali nei dipartimenti della guerra e dell'agricoltura. I cimiteri nazionali sono stati addirittura gettati per buona misura! Ero piuttosto arrabbiato per questo e ho detto a Ickes che avrei rifiutato questo tipo di accordo.

Ha risposto: "Albright, li prendiamo tutti per ora e ci liberiamo di quelli bastardi che non vogliamo più tardi. Non scuotere la barca!"

Come si è scoperto, è quello che abbiamo fatto. Ho eliminato i cimiteri (tranne quelli direttamente collegati ai campi di battaglia nazionali) parlando con alcuni dei più alti ufficiali dell'esercito e della marina, ricordando loro che non eravamo militari e non potevamo essere responsabili di dove venivano sepolti gli uomini - una forza privata ottenere il posto accanto a un generale, per esempio. I loro capelli quasi si rizzavano al solo pensiero, le corde venivano tirate e questo poneva fine al problema.

Ora, per come la vedevamo io e Ickes, il problema più grande sarebbe stato come evitare che tutto sulla terra venisse scaricato nel National Park Service. Ho passato in rassegna alcune delle aree che vari membri del Congresso e altri politici avevano cercato di imporci in passato, con un paio di cattive come i parchi nazionali di Platt e Sully's Hill. Dissi: "Signor Segretario, dovrà tenere d'occhio questo problema. Le porte sono state aperte affinché i politici vogliano qualsiasi cosa, da un'area veramente grandiosa che dovrebbe essere sotto il suo controllo al presunto sito della tomba di Hiawatha".

"Sì, lo so" disse Ickes, "ma perché lo fanno?"

"Beh, più turisti attirano nel loro stato, più soldi finiscono nelle tasche degli elettori. Ma i politici non sembrano mai rendersi conto che ogni metro di un'area del parco nazionale deve avere personale che se ne occupi, strade, servizi igienici , acqua e alloggi costruiti e mantenuti. Tutto questo costa un sacco di soldi. Gli stessi politici sono scioccati quando dobbiamo andare davanti a loro e chiedere l'elemosina per ogni centesimo. Non ci danno in proporzione di più, quindi i loro stanziamenti sono diffondere sempre più sottile."

Tornammo alla macchina e, mentre cavalcavamo lungo il fiume, discutemmo i piani del Servizio di bonifica per più dighe sul Potomac. Entrambi odiavamo le dighe, a meno che non fossero assolutamente necessarie per la sopravvivenza! Di nuovo lo informai sui metodi per combattere i progetti di bonifica, raccontandogli di come erano stati salvati i laghi a Jackson's Hole, nella regione di Bechler ea Yellowstone nel Wyoming. In realtà ridacchiò delle nostre astute tattiche e apparentemente non le dimenticò mai.Durante il suo mandato come segretario, Ickes ha combattuto ostinatamente contro molti progetti idrici.

La nostra strada ci ha portato nell'entroterra per un po' e poi siamo sbucati ad Harpers Ferry, dove i fiumi Potomac e Shenandoah si incontrano e separano Maryland, Virginia e West Virginia. Questa città storica fu teatro dell'incursione di John Brown nell'arsenale federale nell'ottobre 1859. Brown intendeva armare gli schiavi e guidarli in una rivolta, ma il suo piano fallì, causando l'arresto di Brown e l'esecuzione per impiccagione. Quando ho suggerito che a Ickes sarebbe piaciuto vedere il luogo in cui Brown è stato catturato, ha rifiutato borbottando: "L'uomo era pazzo. Non preoccuparti di lui". Anche se Harpers Ferry era una città estremamente pittoresca e un centro interessante e cruciale per le attività della Guerra Civile, non riuscivo proprio a interessare la segretaria. Tuttavia, quando mi è capitato di menzionare che "Stonewall" Jackson aveva catturato la città e oltre 12.000 soldati dell'Unione diretti ad Antietam, ha immediatamente detto: "Oh, Antietam è qui intorno?" Quando gli ho assicurato che era solo poche miglia più avanti, ha detto che voleva andarci.

È sempre difficile visualizzare Antietam pacifica e pastorale come il campo di battaglia in cui 25.000 uomini caddero in un solo giorno, il più sanguinoso della guerra civile. A causa dei nostri impegni a Washington, abbiamo avuto poco tempo per esaminare attentamente il campo di battaglia. Ma siamo scesi dalla macchina e abbiamo attraversato il Burnside Bridge e la famigerata Bloody Road, scene di incredibili massacri. Ickes era stranamente silenzioso, fermandosi di tanto in tanto a guardare pensieroso davanti a sé. Sono rimasto colpito dall'impatto che queste scene sembravano avere su di lui. Per tutti gli anni che l'ho conosciuto, raramente ho visto questo lato più tenero. Poco dopo ci siamo voltati e abbiamo fatto un rapido viaggio di ritorno nella capitale.

Questa è stata una giornata piena di discussioni interessanti con un impatto sul futuro poco realizzato nel 1933. Tuttavia, è stato memorabile per me perché, durante il viaggio verso Washington, ho deciso che era ora di iniziare a dare la notizia al segretario che intendevo di dimettersi da direttore del National Park Service. Quando mi aveva chiesto di rimanere come direttore, gli avevo detto che l'avrei fatto per il momento, ma che stavo pensando di lasciare il servizio statale. In realtà avevo già accettato la carica di vicepresidente e direttore generale della United States Potash Company, ma non avevo fissato una data per assumere le mie nuove funzioni. Gli eventi del 9 aprile e l'Atto di riorganizzazione presidenziale che ne seguì mi avevano aperto la strada alle dimissioni, i miei obiettivi erano stati raggiunti.

Ickes era visibilmente scioccato e scoppiò con: "No, non puoi, non devi." Ha continuato dicendo che avevamo così tanto da fare non solo parchi nazionali, ma progetti come il CCC, il trasferimento del servizio forestale al dipartimento degli interni e la modifica del dipartimento degli interni in un dipartimento per la conservazione, ecc.

Ho cercato di spiegare che dovevo tempo alla mia famiglia dopo le mie lunghe assenze durante i 20 anni trascorsi con il Park Service, che finanziariamente dovevo pensare al college per i miei figli, e infine che la maggior parte di quello che avevo cercato di realizzare era stato fatto. Prima che potessimo discuterne ulteriormente, eravamo arrivati ​​a casa mia. Una segretaria sottomessa mi ha ringraziato a bassa voce per la giornata, ma mi ha chiesto di pensare ancora un po' al mio futuro e poi di parlarne con lui. Ha detto che doveva tenere la direzione fuori dalla politica e voleva che il mio sostituto fosse uno che approvavo, preferibilmente uno che sceglievo io. Gli ho promesso che non sarei stato precipitoso e che avrei sicuramente discusso con lui di tutte le ramificazioni delle mie dimissioni prima che venissero rese pubbliche.

Il direttore del National Park Service Horace Albright alla sua scrivania, gennaio 1933. Una volta che Albright ebbe realizzato il suo sogno ventennale di portare siti e monumenti storici sotto gli auspici del National Park Service, si ritirò dal servizio pubblico. Cortesia, collezione di storia di NPS.

Nei mesi successivi Albright fece altri tre viaggi con il segretario Ickes, il primo un'incursione di ritorno in Virginia. Il secondo viaggio è andato più lontano, in aereo prima a Bear Mountain sul fiume Hudson nello Stato di New York, poi all'Acadia National Park nel Maine. Il terzo e ultimo viaggio è stato a Morristown, nel New Jersey, per dedicare il primo parco storico nazionale nella storia della nazione, un progetto a cui Albright lavorava da diversi anni.

Solo sei giorni dopo, il 10 agosto 1933, l'inclusione dei siti storici nel National Park Service fu pienamente riconosciuta con l'entrata in vigore dell'Ordine Esecutivo 6166, che mise in servizio 48 siti storici federali. Realizzati i suoi sogni più cari, Albright ha scelto questo giorno per la pensione. Se ne andò esortando i suoi colleghi a continuare la sua missione, dicendo: "Abbiamo lo spirito dei combattenti... così che tra secoli le persone del nostro mondo, o forse di altri mondi, possano vedere e capire ciò che è unico della nostra terra, senza mai cambiare , eterno."

Le sue azioni negli anni a venire dimostrano che ha mantenuto la fede. Dopo essere diventato vicepresidente e direttore generale (e in seguito presidente) della United States Potash Company, ha usato la sua posizione e la sua reputazione per i successivi 50 anni per portare avanti le cause che amava. Ha continuato a essere una forza importante, a volte in evidenza, a volte dietro le quinte, nel plasmare le politiche ambientali e di conservazione in tutto il territorio. —Frederick L. Rath Jr.


Harold Ickes (1874-1952)

Harold Ickes fu amministratore della Public Works Administration (PWA) dal 1933 al 1939 e Segretario degli Interni dal 1933 al 1946. Fu una delle principali forze guida del New Deal, impeccabilmente onesto e intollerante alle violazioni dei diritti civili e umani. Fu anche un leader focoso e irascibile e, in riconoscimento della sua personalità battagliera, intitolò le sue memorie, L'autobiografia di un musone.

Harold LeClair Ickes nacque a Blair County, in Pennsylvania, il 15 marzo 1874, da Jesse Ickes e Martha McCune, ed era il secondo dei sette figli della coppia. Il giovane Ickes è cresciuto in povertà, ha avuto un padre distratto ed era un po' introverso. Quando Harold aveva sedici anni sua madre morì e lui e sua sorella Amelia di nove anni si trasferirono a Chicago per vivere con la zia Ada e lo zio Felix. Lì, Harold ha lavorato nella farmacia di suo zio e ha frequentato la Englewood High School. Con il forte sostegno di un'insegnante, Agnes Rogers, ottenne buoni voti, divenne presidente di classe, migliorò il suo modo di parlare in pubblico e alla fine si iscrisse all'Università di Chicago. Sfortunatamente, l'università non è stata un'esperienza piacevole. Sebbene abbia conseguito la laurea nel 1897, il costo delle tasse scolastiche e le difficoltà finanziarie durante quegli anni hanno lasciato una cicatrice duratura. In seguito avrebbe suggerito: "... che il prezzo che ho pagato per la mia istruzione era troppo alto e che, se dovessi rifarlo, non lo avrei intrapreso" [1].

Dopo il college, Ickes ha iniziato a lavorare come giornalista, finendo al Chicago Tribune. Fu in questi anni, 1898-1902, che sviluppò un intenso interesse per la politica. Ickes conseguì poi una laurea in legge presso la University of Chicago Law School e superò l'esame di avvocato nel 1907 [2]. Trovava il lavoro legale poco interessante, tuttavia, e "praticava di rado" [3]. Nel 1911 sposò Anna Wilmarth Thompson e l'anno successivo iniziò a perseguire una carriera politica. Nei due decenni successivi, avrebbe promosso e lavorato con "Repubblicani, Bull Mooser, repubblicani indipendenti, progressisti di LaFollette e democratici del New Deal" [4]. Purtroppo, Anna Thompson morì in un incidente d'auto nel 1935 Ickes in seguito sposò Jane Dahlman.

In qualità di amministratore della PWA, Ickes ha supervisionato il finanziamento di migliaia di grandi progetti infrastrutturali in tutta l'America, inclusi ponti, dighe, aeroporti, ospedali e autostrade [5]. Fu un entusiasta sostenitore delle opere pubbliche, preannunciando i numerosi benefici diretti e indiretti che esse apportavano all'occupazione, alla ripresa economica e allo sviluppo regionale. In qualità di Segretario degli Interni, è stato anche responsabile di molte agenzie governative fondamentali per il New Deal, tra cui il Bureau of Reclamation, il National Park Service, l'Office of Indian Affairs e la Division of Territories [6].

Ickes era un fermo difensore delle persone svantaggiate, vittimizzate e razzializzate. Come Segretario degli Interni ha contribuito a eliminare un sistema di assunzione di soli bianchi per il personale di supporto nel Civilian Conservation Corps (CCC) e ha lavorato per migliorare le condizioni nelle riserve degli indiani d'America. Durante la seconda guerra mondiale, propose che i profughi ebrei in fuga dai nazisti ricevessero un rifugio sicuro nelle Isole Vergini o in Alaska, e quando i giapponesi americani furono mandati nei campi di internamento, descrisse la politica come "stupida e crudele" e scrisse al presidente Roosevelt che i campi stavano trasformando "migliaia di giapponesi ben intenzionati e leali in prigionieri arrabbiati" [7].

Ickes morì il 3 febbraio 1952, all'età di 77 anni, sopravvisse alla sua seconda moglie e ai loro due figli, Harold M. ed Elizabeth Jane, nonché dai due figli del suo precedente matrimonio, il figlio Raymond e la figlia adottiva Frances. Il presidente Harry Truman ha elogiato Ickes in questo modo: "Una figura unica nella vita pubblica americana è andata perduta per la nazione... schietto e senza paura, fedele sempre all'interesse pubblico... Era anche un vero patriota e un cittadino multiforme la cui scomparsa lascia un vuoto in la nostra vita nazionale non si riempie facilmente” [8]. Oggi, gli americani utilizzano ancora migliaia di progetti infrastrutturali costruiti sotto la supervisione di Harold Ickes.


Harold L. Ickes, il musone di Winnetka

Il dizionario definisce un burbero come una persona scontrosa, irascibile e solitamente anziana. Sebbene alcuni Winnetkan possano aspirare a tale titolo, uno in realtà viveva qui e si dichiarava pubblicamente tale. Questa figura non è altro che Harold L. Ickes, riformatore politico e membro del gabinetto del presidente Franklin D. Roosevelt. Ickes ha persino avuto la temerarietà – o l'arroganza – a seconda dei punti di vista, di intitolare il suo libro del 1943, Autobiografia di un musone.

Anna Wilmarth Ickes e Harold L. Ickes

Scrisse: “Se, in queste pagine, ho lanciato un insulto a qualcuno, sia noto che tale era il mio intento deliberato, e posso anche affermare chiaramente ora che sarà inutile e una perdita di tempo chiedermi di dì che mi dispiace".

Harold Ickes non era un uomo che diceva prontamente di essere dispiaciuto. Non era incline ad essere umile durante i suoi quasi 40 anni come riformatore politico a Chicago, o quando fu nominato nel gabinetto di Roosevelt nel marzo 1933. Era, tuttavia, un fervente sostenitore del governo onesto per la comunità e del governo come catalizzatore per promuovere la responsabilità sociale e migliorare il benessere pubblico. Ickes lavorò per promuovere e far avanzare il Partito Progressista in Illinois e di conseguenza catturò l'attenzione dei consiglieri del governatore di New York, Franklin D. Roosevelt. Con la presidenza nelle mani di Roosevelt, Ickes ha trovato l'opportunità di realizzare i suoi sogni. A Washington ha scoperto una nicchia politica che soddisfaceva le sue ambizioni personali.

Come Segretario degli Interni, Ickes è diventato probabilmente il secondo uomo più potente di Washington e ha contribuito a cambiare il volto di Winnetka in due modi. Il primo è stato il progetto Skokie Lagoons che il Civilian Conservation Corps ha lavorato dal 1933 al 1938 per creare le colline e i laghi delle lagune. La seconda era la depressione della pista. Con una sovvenzione del governo federale di 1,5 milioni di dollari (più i fondi del villaggio e delle ferrovie), il progetto, compresa la costruzione di sette ponti sui binari, fu completato il 15 giugno 1943.

Fu a Winnetka che risiedeva il più grande amore di Ickes. La sua casa e i suoi giardini a 900 Private Road erano una grande gioia e un'influenza calmante. I bulbi primaverili, le peonie, le rose e le dalie esplodevano di colore e sembravano imitare il personaggio più grande della vita di Ickes. " 'Abbiamo sviluppato le nostre varietà,' ricordava, 'e ogni estate... Centinaia di persone venivano a vedere queste dalie il sabato e la domenica fino a quando il traffico in quella sezione di Tower Road è diventato un problema considerevole.'”

Ickes ha intrattenuto generosamente ed elegantemente nella sua tenuta tra i dintorni che più amava. La sua casa e i suoi giardini servirono anche come chiesa per il funerale di sua moglie Anna il 3 settembre 1935. La bara di Anna fu collocata in una vetrata aperta sui giardini dove erano state collocate 400 sedie per aumentare le dozzine all'interno. Tra coloro che hanno partecipato al funerale c'erano Eleanor Roosevelt, Harry Hopkins, diversi membri del gabinetto e Ed Kelly, sindaco di Chicago.

A questo burbero, Winnetka fornì conforto nella sua ricerca di uguaglianza, sicurezza nazionale, opportunità per tutti e protezione dell'ambiente.

Ickes morì il 3 febbraio 1952. Suo figlio, Harold L. Ickes Jr., che ha servito nell'amministrazione Clinton fino a poco tempo fa, porta avanti l'eredità politica di suo padre.


“Honest” Harold Ickes

Cosa hanno in comune Theodore Roosevelt, Jane Addams, le Skokie Lagoons, Marian Anderson, la Key West Highway e i binari della ferrovia di Winnetka? Il distinto Winnetkan Harold LeClaire Ickes è il collegamento. Nacque vicino ad Altoona, in Pennsylvania, il 15 marzo 1874. Dopo la morte della madre nel 1890, fu mandato a vivere con i parenti a Chicago. Praticamente senza un soldo, Ickes si è fatto strada attraverso l'Università di Chicago, poi ha preso un lavoro come giornalista, che lo ha messo in contatto con il mondo colorato e corrotto della politica di Chicago all'inizio del secolo scorso.

Ickes tornò alla facoltà di legge presso l'Università di Chicago, si laureò nel 1907 e iniziò a esercitare la professione legale a Chicago. Dal momento della sua laurea, tuttavia, era stato profondamente coinvolto nel movimento di riforma guidato da Raymond Robins, capo della Northwestern University Settlement House, Jane Addams di Hull House e altri leader progressisti di Chicago. Nel 1903, Ickes aveva stabilito un punto d'appoggio nell'ala progressista del partito repubblicano nazionale guidato da Teddy Roosevelt, servendo come direttore della campagna della contea di Cook per Roosevelt durante la sua infruttuosa corsa del 1912 per un terzo mandato come presidente, come Partito progressista (Bull Moose) candidato.

Harold Ickes sposò Anna Wilmarth Thompson nel 1911. La sua notevole ricchezza e il loro reciproco interesse per le cause progressiste facilitarono la continua partecipazione di Ickes alla politica. La coppia si stabilì prima a Evanston, ma presto acquistò sette acri di bosco a Hubbard Woods e iniziò a costruire una casa. Nei quattro anni successivi, Ickes è stato profondamente coinvolto nei dettagli del design e della costruzione della casa che si trova ancora in 900 Private Road a Winnetka. Sotto la supervisione dell'architetto Dwight Perkins e con un budget che si espanse da $ 25.000 a un totale finale di $ 75.000, la grande e graziosa casa fu completata nel 1916. Quella primavera, Ickes tenne un pranzo per Theodore Roosevelt e un gruppo di eminenti autorità statali e locali figure politiche come parte del suo tentativo infruttuoso di persuadere Roosevelt a candidarsi di nuovo alla presidenza quell'anno.

Escluso dal servizio militare nella prima guerra mondiale a causa di una perdita dell'udito in un orecchio, Ickes si unì all'YMCA, portando rifornimenti e intrattenimento alle truppe in Francia. Tornò dall'estero a Winnetka, dove aiutò a respingere gli sforzi del magnate di Chicago Samuel Insull per rilevare la centrale elettrica indipendente di Winnetka. Ickes ha continuato a promuovere idee progressiste all'interno di un partito repubblicano sempre più conservatore negli anni '20. Con Harold Ickes come direttore della campagna, sua moglie Anna vinse un seggio nella legislatura dello stato dell'Illinois nel 1928, rappresentando Winnetka e l'area circostante. Fu rieletta nel 1930 e nel 1932.

Nel 1932, Harold Ickes svolse un ruolo cruciale nell'ottenere il sostegno tra i repubblicani progressisti per il candidato presidenziale democratico, Franklin D. Roosevelt. Dopo l'elezione di Roosevelt, Ickes è stato premiato con la carica di Segretario degli Interni. Nel 1933, Ickes lasciò Winnetka per Washington, D.C., per iniziare quello che sarebbe stato il mandato più lungo di qualsiasi membro del gabinetto nella storia degli Stati Uniti. In quella posizione, Ickes era un amministratore sorprendentemente produttivo, efficace e in qualche modo combattivo e controllato, che si è guadagnato il soprannome di "Honest Harold" a causa della sua incrollabile integrità. In qualità di Segretario dell'Interno, Ickes (un attento ambientalista) ha gestito un sistema di parchi nazionali in forte espansione, ha ripulito un Bureau of Indian Affairs corrotto e incompetente, ha controllato una vasta gamma di risorse naturali, ha supervisionato i governi dei possedimenti statunitensi, come Hawaii, Alaska, e Porto Rico, e gestiva un'enorme e diversificata burocrazia federale di agenzie e istituzioni. Forse più significativamente, ha contribuito a formare e poi a dirigere la Public Works Administration (PWA), un enorme programma di costruzione del New Deal. Durante i sei anni del PWA, ha supervisionato quasi 20.000 progetti dalla costruzione di centinaia di scuole, sistemi fognari, ponti e ospedali, alla costruzione della diga Boulder (Hoover) sul fiume Colorado, Lincoln Tunnel di New York , e la Key West Highway, che collega le Florida Keys alla terraferma.

Ickes ha anche proposto un progetto di drenaggio per la palude di Skokie. Conosciuta oggi come Skokie Lagoons, la palude comprendeva le pianure sul lato ovest di Winnetka che avevano a lungo afflitto il villaggio con inondazioni intermittenti, zanzare e persino fuochi di torba fumosa. In un'altra mossa di grande beneficio per i suoi ex vicini, Ickes è stato anche determinante nell'assicurare una sovvenzione federale per finanziare il 45% del costo del progetto "Big Ditch" di Winnetka che ha abbassato i binari della ferrovia e liberato il villaggio dai suoi pericolosi passaggi a livello.

Ickes è stato forse il primo e più esplicito membro del governo di Roosevelt a riconoscere la minaccia del fascismo e l'orrore del processo nazista e a sollecitare l'azione degli Stati Uniti. Inoltre, era uno schietto sostenitore dei diritti civili. Aveva guidato il Chicago NAACP nel 1923, e come Segretario degli Interni, ha combattuto per l'assunzione di minoranze su progetti di costruzione, ha desegregato la propria agenzia, ha cercato di migliorare la sorte dei nativi americani, si è opposto all'internamento in tempo di guerra dei giapponesi americani e ha nominato il primo africano Giudice federale americano (il tribunale federale nelle Isole Vergini americane era sotto la sua giurisdizione). Dopo che alla cantante afroamericana Marian Anderson fu rifiutato il permesso di esibirsi alla Constitution Hall nel 1939, Ickes aiutò ad organizzare il suo famoso concerto al Lincoln Memorial e la presentò alla folla di 75.000 persone che si erano radunate per vederla.

Harold Ickes servì come Segretario degli Interni fino al 1946, quando presentò le sue dimissioni all'allora presidente Truman per protestare contro la nomina di Truman di un magnate del petrolio a sottosegretario della Marina. Non tornò a Winnetka, ma divise il suo tempo tra Washington e la sua fattoria nel Maryland. Ha continuato a scrivere e sostenere cause progressiste e contro la corruzione politica fino alla sua morte nel 1952.Questo irascibile, schietto e devoto crociato politico ha avuto un impatto immenso sulla qualità della vita dei cittadini di tutta l'America e ha lasciato un'eredità duratura a Winnetka.


Fonti primarie

(1) Harold Ickes, L'autobiografia di un musone (1943)

Il mio primo voto presidenziale è stato espresso in queste elezioni (1896) e, mentre lo mettevo in palio per il biglietto repubblicano, era senza alcun entusiasmo. Tuttavia, nelle stesse elezioni ho votato per John P. Altgeld, che si stava candidando per la rielezione come governatore dell'Illinois con il biglietto democratico. Sentivo che era stato un uomo molto calunniato. Come il Chicago Tribune e altri avevano diffamato quest'uomo umano e coraggioso perché aveva combattuto per gli sfavoriti, e soprattutto perché aveva perdonato coloro che erano ancora in vita delle vittime innocenti che erano state trasportate al penitenziario dopo la rivolta di Haymarket! Per quanto ho potuto vedere, Altgeld si trovava dove volevo stare sulle questioni sociali.

(2) Harold Ickes, Torna al lavoro (1935)

Molti miliardi di dollari potrebbero essere spesi correttamente negli Stati Uniti per miglioramenti permanenti. Tale spesa non solo ci aiuterebbe a uscire dalla depressione, ma farebbe molto per la salute, il benessere e la prosperità delle persone. Mi rifiuto di credere che fornire un approvvigionamento idrico adeguato a un comune o mettere in rete una rete fognaria sia uno spreco di denaro. Qualsiasi denaro speso in modo tale da rendere le nostre persone più sane e più felici non è solo un buon investimento sociale, è sano da un punto di vista strettamente finanziario. Non riesco a pensare a investimento migliore, ad esempio, del denaro pagato per fornire istruzione e salvaguardare la salute delle persone.

(3) Harold Ickes, L'autobiografia di un musone (1943)

La maggior parte di noi ricorderà con quanta audacia lui (Franklin D. Roosevelt) abbia attaccato il problema più disperato che abbia mai affrontato un amministratore delegato, non tranne quello che aveva affrontato Abraham Lincoln quasi settantacinque anni prima.

Le "gestioni commerciali" che erano in corso a Washington sotto tre presidenti avevano praticamente rovinato tutti nel paese (così come la loro stessa reputazione). Spinto da un'emergenza nazionale esistente, un Congresso in preda al panico non perse tempo nel passare, tra gli altri atti legislativi correttivi, il National Industrial Recovery Act, di seguito denominato NIRA. Sembrava che il Congresso potesse muoversi più velocemente in quei giorni che in seguito, quando sviluppò una vena lenta, scrupolosa e supercritica, che continuò a mantenere anche quando i cani nazisti erano pronti a balzarci alla gola. Ma nel 1933 il Congresso trasformò rapidamente in farina il grano che gli arrivò sotto forma del NIRA. In primo luogo, si stanziava l'allora sbalorditiva cifra di 3.300.000.000 di dollari da spendere in opere pubbliche permanenti e conferiva all'Amministratore, nominato dal Presidente, il diritto di costituire un'Amministrazione dei Lavori Pubblici. Il Presidente mi ha onorato di quella nomina.

(4) Profilo di Harold Ickes, New York Times (marzo 1934)

Mr. Ickes conosce tutti i racket che infestano il settore edile. È un terrore per gli offerenti collettivi e gli appaltatori lesivi. Avverte che il fondo PWA è un sacro fondo fiduciario e che solo i traditori si innesterebbero in un progetto intrapreso per salvare le persone dalla fame. Insiste sulla fedeltà alle specifiche, annulla senza pietà i contratti violati, manda ispettori a controllare che gli uomini nella loro voglia di lavorare non siano derubati della paga dalla truffa della tangente.

(5) Harold Ickes, L'autobiografia di un musone (1943)

Non dovremmo mai dimenticare che, in un'epoca di disordini, un demagogo anche fantastico come Hitler sembrava essere in primo luogo può svilupparsi a un ritmo tale che, prima che ce ne rendiamo conto, è al di là della nostra cattura. Ci sono uomini qui, e anche in Inghilterra e in Francia, che credono in cuor loro che una dittatura sia più desiderabile dell'autogoverno democratico. Dato un dittatore brutale come Hitler, il lavoro sindacale potrebbe essere "messo al suo posto e mantenuto lì". Nel pensiero di alcuni dei nostri cittadini illustri, comprese le persone all'interno del Congresso, e anche all'interno delle nostre agenzie amministrative, il "luogo del lavoro" è a una macchina per lunghe ore a un salario di sussistenza. Un dittatore farebbe anche poca attenzione ai contadini che pensano che dovrebbero avere almeno una vita dignitosa delle loro lunghe ore di sudore. C'è fra noi chi, senza scrupoli, ridurrebbe i contadini nati liberi alla servitù alla quale Hitler ha consegnato, in Europa, gli uomini che vivono sulla e vicino alla terra.

Che i tipi di grandi imprese americane e di ricchezza concentrata non temono una dittatura, anche quella di Hitler, è attestato da recenti rivelazioni scioccanti riguardo alle alleanze commerciali segrete e intime tra loro e le alleanze delle grandi imprese tedesche che colpiscono deliberatamente il uomo comune.


Harold Ickes - Storia

Le condizioni variavano dal caldo e dalla polvere di Manzanar, Poston e Gila River, alle piogge di Jerome e Rowher, e al freddo pungente dell'inverno di Heart Mountain e Minidoka. L'unica cosa che tutti e 10 i campi avevano in comune era l'isolamento geografico.

Gli individui che arrivano in un campo sono rimasti scioccati nello scoprire che avrebbero vissuto dietro recinzioni di filo spinato, sorvegliati dalla polizia militare armata nelle torri di guardia.

Morgan Yamanaka: Arrivo ai campi (trascrizione orale della storia)

Mutsu H.: Un essere umano (trascrizione della storia orale)

"Il rumore dei cancelli del campo che si chiudevano dietro di noi mi provocò un dolore lancinante nel cuore. Sapevo che avrebbe lasciato una cicatrice che sarebbe rimasta con me per sempre. In quel preciso momento la mia preziosa libertà mi è stata tolta." — Mary Tsukamoto, Noi, il popolo

Masao W.: Il rifiuto è molto difficile (trascrizione della storia orale)

". Abbiamo avuto un'altra violenta tempesta di polvere. Presto le baracche a pochi metri di distanza furono completamente oscurate da muri di polvere ed ero terrorizzato che il vento mi avrebbe fatto cadere a terra. Ogni pochi metri mi fermavo ad appoggiarmi a una baracca per riprendere fiato, poi, abbassando la testa contro il vento, proseguivo arrancando." — Yoshiko Uchida, L'esilio nel deserto: lo sradicamento di una famiglia nippo-americana


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