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La partecipazione dei re alla prima navigazione norvegese verso Bjarmeland (penisola di Kola e acque russe) e lo sviluppo di una politica reale riguardante le acque settentrionali nel Medioevo

La partecipazione dei re alla prima navigazione norvegese verso Bjarmeland (penisola di Kola e acque russe) e lo sviluppo di una politica reale riguardante le acque settentrionali nel Medioevo

La partecipazione dei re alla prima navigazione norvegese verso Bjarmeland (penisola di Kola e acque russe) e lo sviluppo di una politica reale riguardante le acque settentrionali nel Medioevo

Di Grethe Authen Blom

artico, Vol 37, No 4 (1984)

Introduzione: oggi un terzo della Norvegia si trova a nord del Circolo Polare Artico. Ma il regno non è sempre andato così a nord. In passato Finmark e le parti interne di Troms non erano abitate da norvegesi ma da un popolo nomade di lingua finlandese-ugra, poco numeroso, chiamato Pinne.

La prima mossa dei norvegesi nelle regioni polari fu a Finmark. Gli archeologi non possono dire con certezza quanto presto le pinne e i norvegesi entrarono in contatto culturale tra loro. Tuttavia, dalla fine del IX secolo abbiamo una nota dichiarazione scritta che tratta dell'insediamento e mette in luce le strutture economiche dello stesso la traduzione supplementare in lingua anglosassone, fatta dal re Alfredo il Grande, del latino Storia del mondo di Orosius.

Uno degli informatori di re Alfred era Ottar (Ohthere), un capo e mercante di Halogaland, nel nord della Norvegia. Viveva - così diceva - più a nord di qualsiasi norvegese, nel mare occidentale. Da qui verso nord la terra era instabile, a parte alcuni luoghi in cui Fins perseguiva un'economia di caccia. Lo stesso Ottar era impegnato nell'allevamento del bestiame, nell'agricoltura e nella caccia alle balene. La sua più grande risorsa, però, era uno stormo di renne addomesticate, e il suo reddito più prezioso era un tributo che, come altri capi tribù, raccoglieva ogni anno dalle Pinne. Consisteva in pellicce, piumino, denti di tricheco e gusci di pelle di foca usati per le navi. Le pinne, a causa del loro stile di vita nomade, avevano poche opportunità di trarre profitto dal loro surplus di caccia. I capi norvegesi, tuttavia, erano in una posizione molto migliore.


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