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Una storia di tonsillectomia: due millenni di traumi, emorragie e controversie

Una storia di tonsillectomia: due millenni di traumi, emorragie e controversie

Una storia di tonsillectomia: due millenni di traumi, emorragie e controversie

Di Ronald Alastair McNeill

Ulster Medical Journal, Vol.29: 1 (1960)

Estratto: Galeno (121-201 d.C.) fu apparentemente il primo scrittore a sostenere l'uso di un laccio per amputare le tonsille. Si ritiene che il laccio sia diventato un metodo più popolare per rimuovere le tonsille rispetto a quello descritto da Celso. Questo metodo continuò ad essere usato fino a circa quattrocento anni dopo, quando Ezio (490 d.C.) sostenne di nuovo la rimozione parziale delle tonsille. Pensava che solo la parte della tonsilla che sporge ed è facilmente visibile dovrebbe essere rimossa, cioè circa la metà della ghiandola allargata. "Chi estirpa l'intera tonsilla rimuove, allo stesso tempo, strutture perfettamente sane e, in questo modo, danno luogo a gravi emorragie".

Paulus Aegineta (625-690 d.C.) descrive in modo chiaro e preciso un metodo di tonsillectomia completa, descrivendo la prevenzione e il trattamento del sanguinamento post-operatorio. Scrisse:

Quando, quindi, sono infiammati, non dobbiamo immischiarci con loro; ma quando l'infiammazione è notevolmente attenuata, possiamo operare, più specialmente su quelli che sono bianchi, contratti e hanno una base stretta. Ma quelli che sono spugnosi, rossi e hanno una base ampia, tendono a sanguinare.

Pertanto, mettere la persona a sedere alla luce del sole e dirgli di aprire la bocca mentre un assistente gli tiene la mano e un altro preme la lingua con una spatola di legno. prendiamo un uncino e con esso perforiamo la tonsilla, e la trasciniamo verso l'esterno il più possibile senza trascinarne le membrane insieme, e poi lo tagliamo alla radice con un bisturi adatto a quella mano, perché ce ne sono due simili strumenti, aventi curvature opposte.

Dopo la legatura, il paziente deve fare i gargarismi con acqua fredda o ossidrato; oppure, in caso di emorragia, può usare un tiepido decotto di rovi, rose o foglie di mirto.

Devono passare circa 1.200 anni prima che una tecnica così raffinata venga nuovamente descritta. Sfortunatamente, dopo la morte di Paulus, l'Europa discese nel Medioevo e la tonsillectomia cadde in discredito. Infatti, quando la Scuola di Salerno era al suo apice, la chirurgia delle tonsille si limitava alla puntura degli ascessi peritonsillari.

Nel 1509 Ambroise Pare, scrivendo di tonsillectomia, pensò che fosse una cattiva operazione, sostenendo lo strangolamento graduale, usando una legatura. Se le tonsille erano molto grandi, consigliava una trachectomia preliminare. Anche Guilleameau, allievo di Ambroise Pare, era un forte sostenitore di questo metodo. Ha tirato fuori la tonsilla dal suo letto e poi un cappio di filo o filo è stato fatto scivolare attorno alla sua base e stretto fino a interrompere la circolazione. Inutile dire che questo metodo non ottenne una grande popolarità presso il paziente, poiché era accompagnato da una grave infezione, per non parlare di dolore intenso. In effetti, uno scrittore di questa era è stato spinto a registrare queste parole sulla tonsillectomia:

"Questa procedura è suscettibile di risolversi in un combattimento fisico tra il chirurgo e il suo paziente."


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