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Dieci castelli che hanno reso la Gran Bretagna medievale: il castello di Pembroke

Dieci castelli che hanno reso la Gran Bretagna medievale: il castello di Pembroke

Di James Turner

Mentre Caernarfon era l'ultima manifestazione dell'occupazione anglo-normanna del Galles modellata nella pietra e nella malta, Pembroke ne era il cuore pulsante. Oggi adagiato su uno sperone di roccia, l'estuario del Cleddau scorre dolcemente accanto, il castello di Pembroke è fermo, la sua lunga ombra silenziosa e serena. Eppure le sue mura e le sue torri, alte e orgogliose come non mai, echeggiavano con uno scopo.

Nati sul margine sanguinante e sanguinante dell'ultimo e più malfamato impero d'Europa, dagli sforzi di una casta di avventurieri mercenari, pochi castelli possono vantare una storia così lunga, varia o significativa come quella di Pembroke. Il baluardo del potere anglo-normanno nel Galles meridionale e il trampolino di lancio per la loro invasione dell'Irlanda, il castello fu una componente essenziale per il successo delle loro fiorenti ambizioni imperialistiche che lentamente si cristallizzarono dalla buona avidità vecchio stile e dall'opportunismo, i motori gemelli di Norman espansione politica. Ai suoi tempi il castello di Pembroke ha ospitato signori della guerra normanni in erba, eroi cavallereschi, grandi eserciti di conquista, la crème de la crème dell'aristocrazia europea e la nascita di una nuova dinastia reale. Molte sono le volte che il castello di Pembroke è stato il fulcro su cui si è rivolto il destino della Gran Bretagna.

Il sito del Castello è da tempo immemorabile luogo di rifugio; sotto il castello scavato nel corso dei millenni dallo sciabordio delle maree dal grande sperone roccioso su cui sorge si trova la caverna di Wogans, una grotta naturale che ospitava un insediamento neolitico, il cui numero sostanziale può essere trovato in tutto il Pembrokeshire. Una soluzione ignea ai numerosi e presumibilmente dentati problemi contro i quali i nostri antenati dell'età della pietra hanno lottato. Le sue difese naturali e la sua posizione strategica fanno presumere che il sito abbia mantenuto la sua importanza anche nell'età del bronzo, ipotesi ulteriormente rafforzata dalle testimonianze archeologiche che indicano l'eventuale presenza di un avamposto romano nel sito.

Ben entro una generazione dalla conquista normanna dell'Inghilterra, gli occhi vaganti dell'aristocrazia normanna avevano iniziato a volgersi a ovest e nord verso il Galles e la Scozia in cerca di ulteriore ricchezza e forse autonomia dalla monarchia appena coniata e sempre più centralizzata. La mentalità del nobile normanno medio dell'XI secolo può forse essere meglio descritta come il punto di equilibrio tra un vichingo e un mafioso. I loro antenati e parenti culturali avevano attraversato l'Europa come mercenari, riscuotendo un particolare successo nell'Italia meridionale dove presto scoprirono che era molto più efficiente semplicemente rovesciare i signori lombardi locali e prendere il loro oro in un'unica soluzione piuttosto che lasciarli sprecare. assumere i Normanni per un periodo di diversi anni. I rapaci aristocratici normanni che avevano partecipato alla conquista erano squali mai soddisfatti, costretti per sempre dalle confluenze della natura a nuotare in avanti alla ricerca di future prede incapaci di sostare per paura di annegare.

Così nel 1093 con i suoi concittadini che strappavano pezzi dai Principati gallesi in una frastagliata marea di aggressione, Earl Roger di Montgomery, il braccio destro di Guglielmo il Conquistatore, costruì una fortezza a Pembroke come mezzo per dominare i suoi possedimenti gallesi appena conquistati. Durante gli anni di formazione del castello respinse due separati assedi da parte del gallese probabilmente comprensibilmente arrabbiato, mentre dozzine di castelli normanni costruiti in fretta e furia costruiti durante la loro conquista a mosaico caddero intorno ad esso.

Alla morte di Roger, il figlio maggiore Robert di Belleme ereditò entrambe le sue terre normanne e poi le sue acquisizioni gallesi e inglesi dopo la morte prematura del fratello minore Hugh. Roger era ora uno degli uomini più potenti nel mondo anglo-normanno, tuttavia si è invischiato nei litigi dinastici dei figli del Conquistatore, gettando la sua sorte con il figlio maggiore e parzialmente diseredato dell'ex re, il duca Roberto di Normandia. Quando nel 1101 l'ultimo tentativo di Robert di conquistare il trono fallì, Enrico I si mosse rapidamente contro i sostenitori di suo fratello in Inghilterra e nel 1102 confiscò tutte le terre di Belleme costringendolo a fuggire in Normandia.

Il castello fu infine donato, insieme alla nuova contea di Pembroke, a Gilbert de Clare dal nipote e successore di Enrico, re Stefano. Gilbert è stato a sua volta sostituito da suo figlio Richard de Clare noto alla storia come Strongbow. La sua ricchezza e i suoi titoli minacciati dalla sfortuna nell'anarchia in corso, Richard si unì all'avanguardia dell'invasione normanna dell'Irlanda quando intervenne nella disputa dinastica in corso nel Regno di Leinster, chiedendo per sé la mano della figlia maggiore di re Diarmait Mac Murchada in matrimonio. Nonostante il suo successo iniziale e il tentativo di contestare la successione dopo la morte di Diarmait, i sogni di Richard per una corona irlandese furono vanificati quando l'irrefrenabile e talentuoso Enrico II intervenne in Irlanda soggiogando direttamente i governanti locali e annullando gli esperimenti dei suoi vassalli nella libera impresa di mentalità militare. Se il Galles e l'Irlanda dovevano essere conquistati dalle mura del castello di Pembroke, che ora prosperava sia come stazione commerciale che come area di sosta, doveva essere fatto sotto gli auspici di una corona inglese.

Nel 1189, William Marshal ereditò la contea e il suo castello attraverso il suo matrimonio con Isabel de Clare gentilmente organizzato per lui da Richard I.Il Marshall, era Gli scarafaggi del suo tempo, cioè se i Beatles fossero stati tutti riuniti in uno e avessero ricevuto una spada. Nato da radici modeste, William divenne famoso nel circuito dei tornei europei grazie a una miscela abilmente dispiegata di abilità consumate e trovatori paganti per cantare della sua abilità consumata. Ampiamente acclamato come il più grande cavaliere della cristianità e l'anima della cavalleria, William è stato nominato tutore del figlio maggiore di Enrico II, Enrico il Giovane Re. Durante la ribellione del giovane Enrico, Guglielmo si scontrò con le lame del fratello minore dei suoi allievi, il futuro Riccardo I.Quando il riccardo cavalleresco immerso divenne re, accolse il suo ex nemico a braccia aperte.

Il nuovo conte di Pembroke intraprese una sostanziale campagna edilizia sostituendo la precedente fortezza in legno e terra con una in pietra. William ha continuato a servire come reggente del neonato Enrico III durante il quale periodo l'ormai anziano ex campione del torneo ha sconfitto un'invasione del principe Luigi di Francia. Al maresciallo successero i suoi figli, tutti e cinque i quali servirono come conte prima di morire senza problemi, sebbene ciascuno si aggiungesse alle difese sempre più formidabili del castello di Pembroke.

Il nepotismo è un fenomeno che non passa mai di moda e nel 1247 William de Valence ricevette in dono il castello dal fratellastro Enrico III, insieme alla mano di Joan Marshall in matrimonio: sposando le figlie di estranei per ottenere la loro terra, essendo uno dei tradizioni più care del medioevo. Poiché il più potente signore normanno dominava il Galles meridionale, Guglielmo era il rappresentante de facto di suo fratello ed entrò in conflitto sporadico con i principi gallesi, preservando risolutamente la base di potere normanna nel Pembrokeshire. Naturalmente allora, durante il regno di suo nipote, Edoardo I, Guglielmo fu una figura importante nella conquista del Galles del 1283, guidando una forza sostanziale da sud mentre Edoardo attaccò da nord. Durante il loro mandato come Conti, la famiglia Valence diede al castello la sua forma attuale e duratura, erigendo la cortina muraria e le torri che si trovano oggi. Nel 1389 con la morte di John Hastings, l'ultimo dei discendenti di Valence, il castello tornò in mano ai reali.

E così languì sotto una serie di poliziotti e funzionari nominati regalmente nel crepuscolo crescente tra la Guerra dei Cent'anni e la Guerra delle Rose. Il geniale ma incapace Enrico VI conferì il castello e le sue terre e titoli al suo fratellastro, Japser Tudor, nel 1452. Il fratello maggiore di Jasper, Edmund, fu creato conte di Richmond ed era sposato con la giovane Margret Beaufort, una lontana cugina del re. Quando Edmund, un Lancaster naturale attraverso questo doppio legame di Enrico VI e sua moglie morì nelle fasi iniziali della Guerra delle Rose, una Margret fortemente incinta fu portata al riparo del Castello di Pembroke dove suo figlio, il futuro Enrico VII, era nato e cresciuto. Dopo la vittoria della Casa di York e di Edoardo IV, Jasper insieme a suo nipote fuggì in Francia. Quando tornarono quattordici anni dopo, era a capo di un esercito, sconfiggendo Riccardo III, l'ultimo figlio della ormai esaurita Casa di York nella battaglia di Bosworth.

Henry Tudor ha inaugurato una nuova dinastia reale che avrebbe cambiato il volto del mondo e ha portato il Medioevo a una conclusione con lo scontro dell'acciaio. Durante la Guerra dei Tre Regni il Castello si schierò con il Parlamento, respingendo con successo un assedio monarchico solo per la guarnigione, che non sapeva quando erano su una buona cosa, per cambiare lato vicino alla fine della guerra. Oliver Cromwell reagendo con la lucidità e la magnanimità per cui è ben ricordato, li fece eseguire tutti prima di livellare gran parte del castello che fu riportato al suo antico splendore solo dopo due progetti di restauro separati tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo.

Di bell'aspetto classico, con bordi abbastanza ruvidi da renderlo interessante, il castello di Pembroke, se dovesse recitare in un film, sarebbe il protagonista di una commedia romantica estiva ad alto budget. Incorniciato splendidamente che si eleva dolcemente sopra la piacevole e tranquilla cittadina di Pembroke, i robusti e robusti bastioni del castello sul lato verso terra sono ricoperti da una rete di torri arrotondate. La più formidabile e visivamente piacevole delle difese esterne del castello è la grande portineria a doppia torretta che incorpora nella sua costruzione l'avanguardia delle tecniche architettoniche militarmente e ospita i sontuosi alloggi che furono aggiunti e pienamente utilizzati dalla famiglia Valence durante il loro mandato come Conti. Una chiara distinzione può essere fatta anche dall'osservatore più casuale tra le difese esterne e il vecchio reparto interno che contiene le rovine della Sala Grande e il pezzo forte di Pembroke, il mastio normanno innalzato da William Marshal. Il Mastio, miracolosamente intatto, sorge dal cuore del Castello; la scala della sua grandezza e l'artificio di costruzione che riflettono lo status dell'uomo che l'ha cresciuto ei paradossi della sua epoca.

Il Castle's Gatehouse ora ospita la maggior parte delle sue risorse educative che svolgono un lavoro eccezionale nel trasmettere la storia disparata ma sempre significativa del castello in dettagli ammirevoli. Oltre a questo, un certo numero di torri del castello contengono anche presentazioni audiovisive incentrate sulla vita di molti dei maestri del castello che, pur mancando del livello di dettaglio della letteratura del castello, meritano una visita.

Il castello di Pembroke è un "must see" per tutti gli appassionati di storia medievale. Oltre al suo bell'aspetto classico e alla splendida posizione, Pembroke esercitò ripetutamente un'incredibile potenza e influenza sul tessuto delle isole britanniche. Un remoto avamposto di confine la cui presenza riuniva una nazione su se stessa. Sede di alcune delle figure più influenti dell'Europa medievale, il castello di Pembroke si è sempre trovato nel vortice degli eventi in corso che hanno creato l'Europa moderna, ma ora ininterrotta e ininterrotta sonnecchia.

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Immagine in alto: Castello di Pembroke - foto di James Turner


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