Podcast

La peste nera e la guerra dei cent'anni

La peste nera e la guerra dei cent'anni

Di Steven Muhlberger

Se chiedessi a qualcuno di nominare dieci disastri del Medioevo europeo, o anche cinque, la loro lista includerebbe sicuramente la peste nera, la pandemia più famosa, che fu più attiva tra il 1347 d.C. e il 1352, e la guerra dei cent'anni (1337- 1452). Questi due eventi si sono sovrapposti nel tempo e nello spazio, e coloro che hanno subito quel feroce uno-due hanno senza dubbio dovuto fare i conti con una mortalità e una confusione senza precedenti.

La peste bubbonica uccise un numero sorprendente di europei. Non possiamo essere sicuri di quale sarà il bilancio finale del COVID-19, ma la possibilità che fino a 500.000 possano essere seriamente colpiti, con conseguente caos economico, è abbastanza allarmante. Queste stime impallidiscono di fronte alle vittime della peste nera. È del tutto possibile che la peste nera abbia ucciso circa 25 milioni, tra 1/3 e 1/2 della popolazione europea. Gli stati moderni costretti a trattare con COVID = 19 stanno affrontando enormi difficoltà nel mantenere l'attività economica al livello del 5% di vittime. Se ora dovessimo affrontare i livelli del XIV secolo, è quasi impossibile visualizzare cosa si potrebbe fare per nutrire e proteggere la popolazione in generale.

Tuttavia la combinazione di Morte Nera e Guerra dei Cent'anni ha avuto effetti importanti sul modo in cui la guerra è stata condotta nel XIV secolo. Erano piuttosto complessi e hanno portato ad alcuni cambiamenti piuttosto affascinanti.

Nonostante la vasta mortalità dell'epoca, le istituzioni e le pratiche militari non crollarono. Un fatto fondamentale, se vogliamo capire l'evoluzione della guerra in questo periodo, è che il XIV secolo fu la fine di una lunga era di crescita: crescita della popolazione, del commercio, dell'agricoltura. Questa non era una vera benedizione. I profitti andavano raramente alle persone che facevano il lavoro, anche quando quei profitti aumentavano. Principi e re avevano acquisito più potere di tassare e richiedere il servizio militare. I sudditi resistettero a queste imposizioni quando potevano, ma la capacità militare e l'aumento del guadagno finanziario resero possibile la crescita di alcune istituzioni militari, in particolare la dinastia Plantageneta d'Inghilterra (Edoardo I, II, III e Edoardo il Principe Nero). Nuove tecniche, nuove risorse, combinate con un'ideologia cavalleresca di vecchia data e in crescita, rendevano gli eserciti inglesi, quando era disponibile una buona leadership, sempre più efficaci. Guarda come un cavaliere inglese si è giustificato nella battaglia di Poitiers, pochi anni dopo la prima epidemia di peste.

Il lord James Audley ... disse a [Edoardo il Principe Nero]: “Signore, ho sempre servito più lealmente il mio signore, tuo padre e te stesso, e continuerò a farlo, finché avrò la vita. Caro signore, ora devo informarti che in passato ho fatto un voto, se mai fossi stato impegnato in una battaglia in cui si trovavano il re tuo padre o uno dei suoi figli, che sarei stato il primo nell'attacco, e il migliore combattente dalla sua parte, o morire nel tentativo. Ti prego quindi caldamente, come ricompensa per qualsiasi servizio che potrei aver fatto, che tu mi conceda il permesso onorevolmente di licenziarti, in modo che io possa pubblicare me stesso in modo tale da compiere il mio voto. " Il principe accolse questa richiesta e, tendendogli la mano, disse; "Sir James, Dio conceda che oggi tu possa brillare di valore al di sopra di tutti gli altri cavalieri." ~ Jean Froissart, traduzione di Thomas Johnes, Libro 1, cap. 161: 1.

Sir James non solo ha adempiuto al suo giuramento, con la sua forte enfasi sul suo onore personale, ma è stato riconosciuto come uno degli artefici della vittoria inglese. Il cronista Froissart aggiunge che:

questo lord James era un cavaliere prudente e valoroso; e per suo consiglio l'esercito era stato così schierato in ordine di battaglia.

James Audley era una figura dell'establishment, senza dubbio uno dei cavalieri addestrati da Edoardo III nel corso di diversi decenni per essere leader nelle sue guerre con la Scozia e la Francia. La sua carriera è stata di successo. Ma è proprio in questo periodo, negli anni in cui la peste bubbonica colpì per la prima volta, che i soldati minori iniziarono a prendere in mano le cose. Quando i re furono gravati dai debiti, i loro soldati furono costretti a sostenersi saccheggiando la campagna circostante. Tali gruppi non ammetterebbero di essere banditi e alcuni di loro potrebbero rivendicare un qualche tipo di autorità. Ma in realtà queste "società" hanno istigato nuove guerre, per lo più su piccola scala ma comunque redditizie. Erano stati attratti dalla caotica Francia da luoghi come la Germania, e quando avevano appreso le abilità appropriate, o avevano tagliato il loro stipendio (o entrambi), si erano impegnati a smantellare la società locale. Né Edoardo III né i re Valois (entrambi vedevano l'altro come il loro principale rivale) erano in grado di respingere questa "invasione". Quello che potevano fare era fare la guerra alla gente comune, giustificando il loro comportamento come meglio potevano.

Combattimento dei Trenta

Nel marzo 1351, il capo di una guarnigione "inglese" in Bretagna offrì questa scusa per combattere una vicina guarnigione "francese", anche se le due compagnie potevano essere in tregua:

Montfort sarà duca di questo nobile ducato,
Da Pontorson a Nantes e fino a St. Mahé.
Edward sarà incoronato re di Francia,
Gli inglesi hanno la padronanza
Nonostante tutti i francesi e tutti i loro alleati.

I bretoni filo-francesi, guidati da Beaumanoir, si sono presentati come difensori della brava gente della Bretagna da questi brutali outsider, che stavano derubando e riscattando i contadini:

I bretoni videro il piccolo popolo soffrire,
E per loro hanno avuto grande pietà.
Uno era in catene, un altro è stato messo in ferri,
Uno in manette e un altro in prigione.
Due a due, tre a tre, ognuno era legato
Come mucche e buoi portati al mercato.
Quando Beaumanoir li vide, il suo cuore sospirò,
Ed è quello che ha detto, con grande audacia, a Brambro

Cavalieri d'Inghilterra, fate un grande male,
Per tormentare i poveri, quelli che seminano il grano
E fornisci la carne e il vino che crescono.
Senza tali lavoratori i nobili dovrebbero lavorare
Nei campi con il flagello e la zappa.
Avrebbero sofferto la povertà, e questo sarebbe
Una fatica grande e insolita.
Coloro che hanno sopportato così tanto dovrebbero avere la pace ...

Le due parti hanno rivendicato le loro posizioni, ma in realtà si sono limitate a mettere in scena un atto d'armi di trenta uomini contro trenta. I partecipanti erano famosi non per il loro successo nel portare avanti gli obiettivi di guerra annunciati, ma per il loro coraggio nel rifiutarsi di scappare. Il combattimento ha fatto qualche differenza nel corso della guerra bretone o della guerra dei cent'anni? No, ma il combattimento è diventato un primo esempio del tipo di piccole guerre che avrebbero afflitto la Francia per i decenni a venire.

Due caratteristiche del Combattimento dei Trenta riflettono l'evoluzione della Guerra dei Cent'anni. I contadini, il clero minore e altri non combattenti furono le vittime delle compagnie e degli eserciti che avrebbero dovuto proteggerli. Un anonimo poema bretone identifica anche due dei combattenti inglesi, Robert Knowles e Hugh Calverley, come perdenti. Ma il poeta era quasi certamente consapevole del fatto che avessero avuto un grande successo. Nonostante la loro "estrazione di base", che impediva loro di acquisire titoli aristocratici, i loro successi in campagna erano impossibili da ignorare, e divennero uomini molto ricchi. Le loro carriere illustrano come si stava trasformando la creazione della guerra. La struttura stessa dello stato aristocratico ora dipendeva spesso da uomini che a malapena contavano nelle guerre precedenti.

Cittadini e guerra

Un cambiamento finale che ha avuto luogo è stata la crescente partecipazione dei cittadini comuni al finanziamento e alla partecipazione dei cittadini comuni alla guerra. L'idea che i governanti avessero bisogno del consenso dei governati prima che le tasse straordinarie per la guerra potessero essere riscosse era un fattore pratico nella politica prima dell'inizio del XIV secolo. Le assemblee regionali in Francia e i parlamenti in Inghilterra, Scozia e Irlanda non ebbero lo stesso ruolo delle assemblee successive, ma divennero il luogo di dibattiti sulla difesa e sull'offesa, l'attività più importante del re. Alla fine del XIV secolo il parlamento inglese era un forum unico in cui ministri reali, leader di guerra esperti e ricchi mercanti e proprietari terrieri esponevano piani accettabili per tutte le parti della comunità - o almeno tentavano di farlo.

Durante e dopo la Guerra dei Cent'anni e la Peste Nera, le complessità prodotte da queste grandi crisi spesso non potevano essere risolte. Troppi cambiamenti nelle relazioni economiche e sociali di lunga data sono stati rifiutati da una parte o dall'altra. Con il calo della popolazione, ad esempio, gli affitti dei terreni sono diventati più economici, o almeno ci si aspettava che lo facessero. I salariati attendevano con impazienza salari migliori. I leader urbani, una delle principali fonti di tassazione per la guerra, si sentivano sfruttati. In vari momenti la rabbia aumentò nelle città o nelle campagne, provocando ribellioni drammatiche, alcune delle più grandi del Medioevo. I contadini dell'Inghilterra sudorientale, gli abitanti più ricchi di Parigi, il popolo insoddisfatto delle Fiandre si organizzarono per la guerra - guerre che avevano come giustificazione la convinzione che la classe militare non stesse facendo il suo lavoro di difesa del regno. Così la gente comune raccolse le proprie armi - e ne avevano in abbondanza - e si addestrò per la battaglia.

Vediamo allora come uomini determinati combatterebbero anche in situazioni difficili. Quella volontà di "tirare avanti" si riscontra in molte campagne e battaglie storiche, e non è mancata nel quattordicesimo secolo dilaniato dalla guerra.

Steven Muhlberger, prima del suo recente ritiro dalla Nipissing University, ha studiato e insegnato tarda antichità, storia della democrazia, storia islamica e cavalleria. I suoi lavori accademici più recenti includono la "Deeds of Arms Series" pubblicata dalla Freelance Academy Press.

Froissart, Jean. Chroniques. ed. Thomas Johnes (varie edizioni, 1805-).

Muhlberger, Steven, trad. e ed. Il combattimento dei trenta (Freelance Academy Press, 2012).

Assunzione, Jonathan. La guerra dei cent'anni., 3 vol. fino ad oggi (University of Pennsylvania Press, 1990-).

Wright, Nicholas. Cavalieri e contadini: la guerra dei cent'anni nella campagna francese (Woodbridge, 1999).

Immagine in alto: inglese e francese in battaglia - BnF MS Français 87 fol. 158v


Guarda il video: LA PESTE NERA DURANTE GUERRA DEI 100 ANNI A Plague Tale Innocence (Gennaio 2022).