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Cosa è stato visto nel cielo notturno del Giappone 1400 anni fa?

Cosa è stato visto nel cielo notturno del Giappone 1400 anni fa?

Quasi un millennio e mezzo fa, la luce rossa illuminava il cielo notturno sul Giappone. I testimoni l'hanno paragonato alla coda di un fagiano: sembrava un ventaglio di bellissime piume rosse distese nel cielo. Dall'evento, gli scienziati hanno studiato i resoconti dei testimoni scritti nell'anno 620 d.C. e hanno ipotizzato quale potesse essere effettivamente il fenomeno cosmico. Ora, i ricercatori della Graduate University for Advanced Studies potrebbero aver trovato la risposta.

Hanno pubblicato i loro risultati il ​​mese scorso in Sokendai Review of Culture and Social Studies.

"È la più antica registrazione astronomica giapponese di un 'segno rosso'", ha detto Ryuho Kataoka, ricercatore del Dipartimento di Scienze polari presso la Scuola di scienze multidisciplinari presso la Graduate University for Advanced Studies e l'Istituto nazionale di ricerca polare. “Potrebbe essere un'aurora rossa prodotta durante le tempeste magnetiche. Tuttavia, non sono state fornite ragioni convincenti, sebbene la descrizione sia stata molto famosa tra i giapponesi da molto tempo ".

Il problema con l'ipotesi dell'aurora, secondo Kataoka, è che le aurore non sembrano code di fagiano. Invece, sono come un nastro, che sventolano nel cielo. Potrebbe essere stata una cometa, hanno ipotizzato alcuni ricercatori, ma spesso le comete non appaiono rosse.

Per comprendere meglio il fenomeno, Kataoka e il suo team hanno modificato la loro visione, letteralmente. La latitudine magnetica del Giappone era di 33 gradi nel 620, rispetto ai 25 gradi odierni. La coda del fagiano sembrava essere lunga circa 10 gradi, posizionandola bene all'interno dell'area che sarebbe stata interessata da una forte tempesta magnetica.

"Recenti scoperte hanno dimostrato che le aurore possono essere a forma di 'coda di fagiano' specificamente durante le grandi tempeste magnetiche", ha detto Kataoka. "Ciò significa che il fenomeno del 620 d.C. era probabilmente un'aurora."

I ricercatori intendono continuare a esaminare i riferimenti letterari per una rilevanza scientifica moderna. "Questo è un esempio interessante e di successo che la scienza moderna può trarre vantaggio dall'antica emozione giapponese evocata quando l'apparenza sorprendente del paradiso ha ricordato loro un uccello familiare", ha detto Kataoka.

I fagiani sono culturalmente significativi in ​​Giappone e lo sono da generazioni. Erano considerati messaggeri del paradiso nel folclore tradizionale giapponese. Secondo Kataoka, è probabilmente significativo che i documenti storici usassero la forma della coda di un fagiano per descrivere il fenomeno "celeste" delle aurore a forma di ventaglio. "Speriamo di continuare a esplorare questa collaborazione tra scienza e letteratura", ha aggiunto Kataoka.

Immagine in alto: Porta Tori sul Monte Fuji - foto di Martin Lopatka / Flickr


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