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Mamelucchi contro mongoli

Mamelucchi contro mongoli

Di Adam Ali

I mongoli rappresentavano la più grande minaccia per il primo sultanato mamelucco.

Per essere più precisi, non erano tutti i mongoli, ma i mongoli dell'Ilkhanato che erano i nemici dei mamelucchi. L'Ilkhanate era il khanato stabilito nella parte sud-occidentale dell'Impero mongolo. Fu fondata da Hulegu nel 1256 e durò fino alla sua dissoluzione nel 1335. Le sue regioni centrali includevano Iran, Azerbaigian, Anatolia e Iraq; al suo apice controllava anche parti della Georgia, Armenia, Turkmenistan, Afghanistan, Pakistan, Daghestan e Tagikistan. Sebbene il nascente regime mamelucco in Egitto dovette fare i conti con gli Stati crociati (discussa nel articolo precedente) nel Levante così come i principi ayyubidi della Siria nella seconda metà del XIII secolo, i mongoli erano di gran lunga la sfida più dura che dovevano affrontare.

Hulegu Khan era il nipote di Gengis Khan. Dopo l'adesione di Mongke Khan, suo fratello, alla posizione di Gran Khan nel 1251, Hulegu fu incaricato di conquistare i territori musulmani a ovest. Le fonti affermano che gli fu dato il comando di un quinto dell'esercito mongolo. Quale fosse la dimensione esatta di questo esercito è in discussione; tuttavia, stime che vanno da 100.000 a oltre 300.000 uomini sono state fornite da varie fonti e studiosi. Ad ogni modo, era un enorme esercito. Inoltre, a quel tempo, gli eserciti mongoli non erano composti esclusivamente da guerrieri mongoli e si potrebbe sostenere che una grande parte (se non la maggioranza) dell'esercito che accompagnava Hulegu, come l'esercito dell'Orda d'oro, era composta da turchi di tra le varie tribù conquistate. Hulegu era anche accompagnato da ingegneri cinesi ed esperti di assedio, che si sarebbero dimostrati determinanti nella riduzione dei castelli e delle città fortificate durante la sua marcia verso ovest.

Mongke incaricò Hulegu della distruzione dei Nizari Ismailis (spesso indicati nelle fonti e nelle storie popolari come gli Assassini) il cui governo era incentrato su Alamut nel nord dell'Iran, la conquista dei Lurs e altri gruppi indipendenti iraniani e curdi, la sottomissione o distruzione del califfato abbaside e conquista della Siria e dell'Egitto. Nel 1258 Hulegu aveva distrutto gli ismailiti di Nizari, soggiogato tutto l'Iran e conquistato Baghdad. L'ultimo califfo abbaside, al-Mustasim, fu ucciso e la città subì un terribile massacro e saccheggi.

La battaglia di Ayn Jalut

Nel 1260, i mongoli avanzarono in Siria. A loro si unirono i Franchi di Antiochia sotto Boemondo VI e l'esercito del Regno armeno di Cilicia sotto Hethum I. Entrambi si erano già sottomessi a Hulegu e divennero suoi vassalli. Aleppo e Damasco furono prese senza troppe difficoltà. Alcuni ayyubidi erano passati anche ai mongoli e il sovrano ayyubide di Damasco, al-Nasir Yusuf, fu catturato. Hulegu ha promesso che lo avrebbe nominato suo viceré in Siria. Con la caduta di Baghdad e la conquista della Siria, il centro del potere musulmano si spostò verso ovest verso i mamelucchi in Egitto.

Qutuz (r. 1259-1260), il sultano mamelucco d'Egitto, decise di combattere i mongoli. Hulegu aveva inviato degli inviati al Cairo con una lettera umiliante ai mamelucchi in cui ordinava loro di sottomettersi. Qutuz, irritato dalla lettera, fece tagliare a metà gli inviati di Hulegu e marciò in Palestina per affrontare i mongoli. I due eserciti si sono incontrati nella famosa battaglia di Ayn Jalut (a volte si scrive Ain Jalut, la sorgente di Golia). I mamelucchi sconfissero i mongoli dopo alcuni pesanti combattimenti. In due punti, i mongoli respinsero le linee mamelucche e quasi sfondarono. Tuttavia, alla fine della giornata i mamelucchi prevalsero ei mongoli furono messi in fuga.

Questa battaglia è probabilmente lo scontro più famoso tra questi due antagonisti, ma non è stato certamente il più grande. Hulegu si era ritirato dalla Siria prima della battaglia, portando con sé il grosso delle sue forze e lasciando 10.000-20.000 uomini sotto il suo luogotenente, Kitbugha. Sono state citate diverse ragioni per il ritiro di Hulegu, tra cui la morte di Mongke Khan e una crisi di successione nell'est; minacce all'Ilkhanate da parte degli altri khanati mongoli, in particolare l'Orda d'Oro; la mancanza di pascoli sufficienti in Siria per sostenere a lungo il massiccio esercito di Hulegu - i guerrieri mongoli portarono con sé più cavalcature in campagna (5-15), quindi anche una modesta forza di 10.000 uomini fu accompagnata da decine di migliaia di cavalli e pony delle steppe. Gli eserciti mamelucco e mongolo ad Ayn Jalut erano quasi alla pari in numero di circa 20.000 uomini per entrambe le parti ed entrambi combatterono usando tattiche steppiche. Tuttavia, la professionalità, la formazione e la disciplina dei mamelucchi hanno vinto la giornata, come sarebbe successo in quasi tutti gli incontri futuri tra le due squadre.

Ayn Jalut è ricordato perché è uno dei primi resoconti della sconfitta del decantato esercito mongolo in battaglia. Anche se era un piccolo contingente di 20.000 uomini, tali forze hanno devastato forze nemiche molto più grandi altrove. Un esempio è la grande incursione di cavalleria nella regione del Caucaso e nella Russia meridionale guidata da Jebe e Subutai nel 1221-1223. Una piccola forza mongola di circa 20.000 uomini sconfisse gli eserciti superiori georgiano, kypchak, lezgiano, alano, circasso e russo. La campagna culminò nella battaglia del fiume Kalka dove la piccola forza mongola avrebbe sconfitto un esercito di 80.000 uomini composto dalle forze dei principati delle tribù Rus e Kyphcak.

Il reggimento Bahriyya, unità d'élite di al-Salih Ayyub, ha costituito la punta di diamante dell'avanguardia mamelucca e si è distinto ancora una volta ad Ayn Jalut (si vedano gli ultimi tre articoli per ulteriori informazioni sul Bahriyya). Qutuz è stato assassinato durante la marcia di ritorno al Cairo da Baybars, il comandante del Bahriyya, e da un gruppo di amiri mamelucchi. Baybars è stato quindi proclamato il nuovo sultano dall'esercito. Il suo regno era concentrato sull'eliminazione della presenza dei crociati e, cosa più importante, sulla salvaguardia del sultanato dalla minaccia mongola. Questa politica anti-Ilkhanid non era ingiustificata perché i mongoli avrebbero lanciato sei offensive su larga scala contro la Siria durante i successivi cinque decenni (1260, 1281, 1299, 1300, 1303 e 1312). Oltre a questi importanti incontri militari, ci furono numerose incursioni da entrambe le parti attraverso la frontiera e una notevole quantità di spionaggio. Durante questo conflitto, i mamelucchi praticarono una strategia difensiva. La maggior parte delle principali campagne militari che si conclusero con una decisiva battaglia campale furono combattute in Siria dopo che i mongoli invasero la regione. L'unica eccezione a questa politica difensiva fu la spedizione di Baybars in Anatolia nel 1277.

Fu durante il regno di Baybars che l'esercito mamelucco fu ampliato e ulteriormente professionalizzato per prepararlo all'inevitabile ritorno dei mongoli in Siria, che ora era sotto il dominio mamelucco. Secondo le fonti l'esercito permanente professionale è cresciuto da circa 10.000-15.000 uomini a 40.000 durante il suo regno. Baybars istituì anche un programma di addestramento ed educazione molto severo per i Mamelucchi, che produsse soldati eccellenti, disciplinati e altamente efficienti. Oltre ad ampliare e migliorare l'esercito permanente, Baybars utilizzò anche ausiliari, principalmente le tribù turkmene e beduine della Siria, nonché i curdi. Questi ausiliari hanno integrato l'esercito durante le campagne militari. Hanno anche agito come esploratori, predoni e schermagliatori. Queste tribù ausiliarie erano importanti anche durante i periodi di pace. Hanno pattugliato i confini e informato le autorità dei movimenti nemici. Erano la prima linea di difesa quando i mongoli lanciavano attacchi e incursioni attraverso la frontiera dell'Eufrate e pattugliavano anche le strade e le tenevano al sicuro.

Baybars e gli altri primi governanti mamelucchi presero molto sul serio la minaccia Ilkhanid e agirono anche alla minima voce di un imminente attacco mongolo. Ad esempio, nel 1262 Baybars ricevette la notizia attraverso la sua rete di spie che Hulegu stava radunando un esercito. Non era chiaro se gli Ilkhanidi si stessero preparando a invadere la Siria o a spostarsi a nord contro l'Orda d'Oro. Invece di essere colti impreparati, Baybars fece bruciare tutte le praterie intorno alla regione di Aleppo per privare i cavalli mongoli dell'erba. Fece anche piani per evacuare la popolazione civile della Siria e inviò esploratori e tribù arabe a pattugliare, fare ricognizioni e razziare lungo la frontiera.

Una spedizione mongola contro la Siria non si concretizzò nel 1262, ma nel 1264 voci simili si tradussero in un attacco molto reale. Una grande forza ilkhanide assediò l'importante fortezza di frontiera di al-Bira, che proteggeva uno dei guadi sull'Eufrate. Baybars inviò immediatamente due forze di 4.000 cavalieri nei due giorni successivi all'arrivo della notizia. Ha poi supervisionato personalmente la mobilitazione dell'intero esercito che doveva seguire le forze minori che aveva inviato per aiutare nella difesa. La guarnigione di al-Bira mise in piedi una difesa ostinata e le forze ilkhanidi si ritirarono dopo aver avvistato le forze mamelucche che si stavano avvicinando per dare il cambio alla fortezza. Un altro tentativo fu fatto dagli Ilkhanidi su al-Bira nel 1272. Baybar uscì con il suo esercito per respingere i mongoli. Il generale Ilkhanid, dopo aver appreso che l'esercito mamelucco si stava avvicinando, inviò 5.000 mezzi per bloccare i guadi per scoraggiare i mamelucchi dall'attraversare. Le forze di Baybars hanno attraversato il fiume sotto il fuoco, hanno preso l'altra sponda e hanno respinto le forze mongole dopo alcuni pesanti combattimenti. Dopo aver saputo della sconfitta dei loro compagni e che l'esercito mamelucco era riuscito ad attraversare il fiume, le altre unità mongole ruppero l'assedio e si ritirarono.

Battaglie mamelucco-mongolo

Come accennato in precedenza, l'incontro più noto tra i mamelucchi e i mongoli fu la battaglia di Ayn Jalut nel 1260. Tuttavia, la vera prova dell'abilità militare dei mamelucchi si sarebbe verificata nelle successive invasioni ilkhanidi della Siria per un periodo di cinque decenni. La maggior parte delle battaglie combattute in queste campagne erano molto più grandi di Ayn Jalut. Queste battaglie includono la Battaglia di Hims (o Homs, 1281), la Battaglia di Wadi al-Khazindar (1299), la Battaglia di Marj al-Suffar (1303) e la Battaglia di Elbistan (o Abulustayn, 1277). Queste battaglie saranno discusse di seguito in modo più dettagliato.

Una grande invasione mongola della Siria non ha avuto luogo durante la vita di Baybars. L'esercito da lui formato sarebbe stato messo alla prova durante il regno del suo successore e amico Qalawun (r. 1279-1290) nella Battaglia di Hims / Homs (spesso indicata come la Seconda Battaglia di Hims perché è stata combattuta una battaglia più piccola vicino Hims / Homs contro i Mongoli nel 1261) nel 1281. Il fratello di Ilkhan Abaqa (r. 1265-1282), Monge Temur, fu nominato generale dell'esercito che invase la Siria. Comandava un grande esercito che contava 50.000-80.000 uomini tra cui almeno 3-5 tumuli mongoli e un numero considerevole di truppe ausiliarie vassalli armene, georgiane e Rumi (cioè truppe turche selgiuchidi di Rum / Anatolia) e un piccolo contingente di franchi compresi alcuni Cavalieri Ospitalieri. Secondo quanto riferito, l'esercito di Qalawun contava 30.000-50.000 uomini in questa battaglia. È sempre difficile individuare il numero esatto di questi eserciti perché le fonti danno una gamma così ampia. Tuttavia, è abbastanza certo che i mongoli fossero più numerosi dei mamelucchi perché Abaqa non avrebbe invaso la Siria con una forza inferiore o uguale a quella che Qalawun avrebbe potuto mettere in campo.

Baybars al Mansuri, un amiro / ufficiale dell'esercito mamelucco, testimone oculare e partecipante della battaglia, ha lasciato un resoconto dettagliato delle formazioni di battaglia dell'esercito mamelucco. L'esercito era diviso in sei divisioni: l'avanguardia al centro; le ali destra e sinistra erano su entrambi i lati dell'avanguardia; i fianchi destro e sinistro dovevano essere posizionati rispettivamente a destra e sinistra delle due ali, il centro era al centro e dietro l'avanguardia. Il centro, l'avanguardia e le ali destra e sinistra dell'esercito erano composte principalmente da contingenti mamelucchi, inclusi i mamelucchi reali, i mamelucchi degli amiri e le unità degli halqa. Oltre alle unità mamelucchi, l'ala destra è stata rinforzata dagli eserciti provinciali di Damasco e Hama. Le truppe ausiliarie erano posizionate sui fianchi con i turkmeni sul fianco sinistro e le tribù arabe della Siria sul fianco destro. I mongoli disegnavano la loro schiera in tre divisioni principali: centro, ali destra e sinistra. L'ala destra era pesantemente rinforzata con tutti i soldati ausiliari dei regni vassalli oltre alle truppe mongole.

Entrambe le parti avevano rinforzato le loro ali destre a causa dell'intelligenza dei disertori e dei prigionieri affermando che l'altra parte aveva un'ala sinistra molto forte. Inizialmente, la battaglia era in bilico. L'ala destra mongola ha sconfitto l'ala sinistra mamelucco e l'ala destra mamelucco ha distrutto la sinistra mongola. La vittoriosa ala destra mongola inseguì i nemici sconfitti fuori dal campo. L'ala destra e il fianco mamelucco, invece, non hanno dato la caccia ai mongoli sconfitti. Invece, si voltarono e avvolsero il centro mongolo e lo misero in rotta, dando la caccia solo quando la vittoria fu assicurata. Quando l'ala destra mongola tornò in campo si ritirò anche lei dopo aver visto che i mongoli erano stati sconfitti. Questo punto della battaglia è stato un richiamo ravvicinato per Qalawun perché è rimasto in campo solo con il suo entourage personale. Quando l'ala destra mongola fu vista tornare, tutti gli stendardi furono arrotolati in modo da non attirare la loro attenzione sul sultano e sulla sua piccola truppa. Entrambe le parti subirono pesanti perdite nei combattimenti, ma i mamelucchi furono i vincitori. Erano rimasti in possesso del campo e avevano impedito un altro tentativo Ilkhanid di conquistare la Siria.

La battaglia di Wadi al-Khazindar nel 1299 fu l'unica grande sconfitta subita dai mamelucchi per mano degli Ilkhanidi. Ghazan Khan (r. 1295-1304) invase la Siria con una forza di mongoli, armeni e georgiani che contava circa 60.000-100.000 uomini (la stima più bassa è più accurata). Al-Nasir Muhammad (r. 1293-1294, 1299-1309, 1320-1340) li incontrò a Wadi al-Khazindar, a nord est di Hims / Homs con il suo esercito che era composto da circa 20.000-30.000. I mamelucchi iniziarono i combattimenti con una carica totale contro i mongoli che erano scesi da cavallo per riposare. Una parte della forza mongola fu inviata in un'ampia deviazione per aggirare i mamelucchi, che pensavano che questa unità si stesse ritirando. I mongoli furono inizialmente respinti, ma si radunarono e formarono un muro difensivo usando i loro cavalli e altri animali, da dietro il quale fecero piovere i mamelucchi con le frecce. L'arrivo delle forze di fiancheggiamento mongole nella parte posteriore dell'esercito mamelucco è stato il colpo mortale che ha causato la ritirata dei mamelucchi.

Nonostante questa sconfitta, la maggior parte dell'esercito mamelucco riuscì a disimpegnarsi in un ordine relativamente buono, tanto che i mongoli lo seguirono con cautela temendo di essere stati attirati in una trappola. I mongoli occuparono Damasco ma la tennero per meno di un anno. Quando i mamelucchi tornarono l'anno successivo, i mongoli si ritirarono. Un fattore importante che ha contribuito alla sconfitta dei mamelucchi a Wadi al-Khazindar è stato il fatto che all'epoca c'erano conflitti interni all'esercito. C'era stata una grande ribellione da parte degli Oirat. Erano una tribù mongola che era migrata nei domini mamelucchi e si era unita all'esercito mamelucco. Secondo quanto riferito, fino a 18.000 guerrieri Oirat vennero in Siria ed Egitto e la maggior parte di loro fu relegata al halqa o gli ausiliari. Avevano complottato per ribellarsi e uccidere il sultano e per riportare sul trono Kitbugha (un ex sultano deposto che era anche un Oirat). Questi piani furono scoperti, la rivolta fu repressa e centinaia di Oirat furono epurati e giustiziati.

Ghazan Khan guidò un'altra invasione della Siria nel 1304 che culminò nella battaglia di Marj al-Suffar (conosciuta anche come la battaglia di Shaqhab). In questa battaglia una forza mongola di circa 20.000-30.000 uomini affrontò l'esercito di al-Nasir Muhammad di circa 15.000-20.000 uomini. L'esercito mamelucco, nonostante la sua umiliante sconfitta di alcuni anni prima, si è comportato in modo impeccabile e il risultato è stato una vittoria clamorosa per i mamelucchi. I Mamelucchi furono schierati per la battaglia in modo simile alle loro formazioni nella battaglia di Hims / Homs. L'ala sinistra mongola ha attaccato la destra mamelucco, che ha tenuto. I mongoli hanno spostato le truppe dal centro a sinistra per sostenere questo attacco nel tentativo di cacciare l'ala destra mamelucca fuori dal campo. Questi sforzi sono riusciti a respingere il mamelucco. L'indebolimento del centro mongolo e la successiva forte avanzata della sinistra mongola, tuttavia, permisero al centro mamelucco e alla sinistra di avvolgere i mongoli, costringendoli a ritirarsi su una collina dove trascorsero la notte circondati. Il giorno successivo, i mamelucchi aprirono un varco nelle loro linee, una tattica tipica della steppa usata dai mongoli in numerose occasioni, per attirare fuori i mongoli affamati e assetati e per dare loro la speranza di scappare. L'esca ha funzionato e gruppi di guerrieri mongoli hanno cercato di correre verso il vicino ruscello, dove sono stati massacrati. Anche quelli rimasti sulla collina furono attaccati e messi in rotta.

Come accennato in precedenza, la maggior parte delle operazioni militari del primo sultanato mamelucco contro gli Ilkhanidi erano di natura difensiva e miravano a prevenire la conquista mongola della Siria e successivamente anche dell'Egitto. Tuttavia, Baybars lanciò un'importante campagna offensiva contro gli Ilkhanidi in Anatolia. La campagna anatolica di Baybars culminò nella battaglia di Elbistan (Abulustayn) nel 1277. Non è chiaro quali fossero le ragioni e l'obiettivo di Baybars per questa campagna. Finì per occupare la capitale selgiuchide di Cesarea, vi si fece proclamare sultano e coniate monete in suo nome dopo la sua vittoria. Potrebbe aver voluto dare una dimostrazione di forza lanciando una massiccia incursione per destabilizzare la presa mongola in Anatolia, ottenere il supporto militare da alcuni degli abitanti della regione, o forse anche per occupare la regione in modo permanente. Tuttavia, a causa della sua morte prematura nello stesso anno e di tutti i guadagni ottenuti in Anatolia, andarono persi. Nella battaglia dell'Elbistan, i mamelucchi sconfissero decisamente i mongoli. I due eserciti che si fronteggiavano erano relativamente piccoli. I mongoli avevano un tumore (10.000) e 2.000 ausiliari georgiani e Baybars aveva con sé circa 10.000-14.000 uomini. Il tiro con l'arco più accurato ea lungo raggio dei soldati mamelucchi, la loro armatura pesante e i loro cavalli da guerra più grandi e più forti contribuirono tutti all'esito della battaglia in cui, secondo le fonti, furono uccisi 6.770 mongoli contro un numero relativamente piccolo di Mamelucchi.

La guerra mamelucco-ilkhanide terminò quando entrambe le parti firmarono un trattato di pace nel 1323. Così pose fine alla minaccia di invasione mongola che aveva afflitto i mamelucchi per i primi sei decenni del loro sultanato. L'Ilkhanato non durò a lungo e si disintegrò in meno di un decennio dopo la firma di questo accordo nel 1335.

La minaccia di Tamerlano

Il Sultanato mamelucco non avrebbe affrontato un'altra grave minaccia da est fino all'arrivo di Timur Lang o Tamerlano (r. 1370-1405) tra la fine del XIV e l'inizio del XV secolo. Il primo contatto che i mamelucchi ebbero con Timur fu durante il 1380 quando quest'ultimo iniziò le sue campagne in occidente, specialmente dopo la loro intensificazione dopo la conquista timuride di Baghdad nel 1393. Il sultano mamelucco, Barquq (r. 1382–1389, 1390– 1399), non solo ha dato rifugio al sultano Ahmad di Baghdad dopo aver perso la sua città, ma lo ha anche rimandato in Iraq con un esercito per riconquistare i suoi domini perduti. Barquq ha anche concluso un'alleanza con Toqtamish dell'Orda d'Oro, il nemico giurato di Timur.

Non ci sono stati scontri importanti tra Barquq e Timur, ma alcuni impegni minori. Nel 1387, Barquq inviò un corpo di spedizione in Siria dopo aver saputo che le forze di Timur erano state avvistate nell'Anatolia sud-orientale. Questa forza di spedizione incontrò un contingente dell'esercito di Timur e lo sconfisse in battaglia vicino a Diyar Bakr. In un altro incidente nel 1388, un esercito mamelucco fu inviato ad assediare la città di Sivas in Anatolia. Gli assediati hanno chiesto aiuto a Timur. Un contingente timuride attaccò gli assedianti ma fu cacciato. L'esercito mamelucco partì da Sivas, dopo un lungo e infruttuoso assedio, e tornò ad Aleppo. È stato teso un'imboscata dallo stesso contingente timuride che era venuto in soccorso di Sivas. In una battaglia combattuta, i mamelucchi furono in grado di sconfiggere gli imboscati e secondo le fonti presero 1.000 prigionieri e 10.000 cavalli dei loro avversari.

Come Baybars, Barquq ha speso molte energie e risorse per prepararsi all'inevitabile scontro con Timur, ma non è mai successo. L'invasione della Siria non si è mai materializzata e mentre Barquq l'aspettava con il suo esercito ben preparato, è arrivata la notizia che Timur aveva ritirato le sue forze dalla frontiera siriana. C'era solo un contatto minimo tra le unità di ricognizione dei due eserciti in cui i mamelucchi avevano il sopravvento. Le fonti mamelucche affermano che Timur aveva paura di affrontare Barquq e il suo formidabile esercito in battaglia e che si ritirò in patria. Questo è un resoconto semplicistico e soggettivo degli eventi.

Tuttavia, potrebbe esserci un fondo di verità in questi racconti mamelucchi. On può interpretare Timur come più cauto che spaventato. Sapeva di dover affrontare Toqtamish, alleato dei Mamelucchi, e la minaccia che gli eserciti dell'Orda d'Oro rappresentavano al suo fianco. Doveva anche essere a conoscenza delle politiche difensive dei mamelucchi e scommettere correttamente sul fatto che l'Orda d'Oro aveva maggiori probabilità di svolgere operazioni offensive alle sue spalle rispetto al sultanato mamelucco. Ha quindi scelto di affrontare i suoi nemici a nord e ha lasciato la Siria e il potente esercito mamelucco di Barquq per combattere un altro giorno. Questa scommessa strategica ha funzionato per Timur. Ha sconfitto Toqtamish nella battaglia del fiume Terek nel 1395, spezzando per sempre il potere di Toqtamish e dell'Orda d'Oro. Quattro anni dopo Barquq morì e il sultanato mamelucco fu governato dal suo giovane figlio, al-Nasir Faraj (r. 1399-1405, 1405-1412), che era solo l'ombra del sovrano che suo padre era stato. Non era in grado di portare completamente l'esercito sotto il suo controllo e c'erano conflitti interni nel regno.

Questa era l'occasione che Timur stava aspettando. Ha invaso la Siria nel 1400 e subito ha assediato Aleppo. Gli eserciti provinciali della Siria si erano radunati nella città. Dopo un certo successo iniziale nel respingere gli assalti nemici e sconfiggere l'avanguardia di Timur, uscirono per combattere gli assedianti, ma furono messi in rotta e respinti. Mentre i soldati in preda al panico si precipitarono verso le porte, l'esercito timuride che inseguiva riuscì ad accedere alla città, che fu saccheggiata, ei suoi cittadini furono sottoposti a un terribile massacro. Timur prese rapidamente Hims / Homs, Hama, Sidon e Beirut e assediò Damasco. Il sultano e il suo esercito marciarono dall'Egitto al rilievo della città. Sembrava che uno scontro importante fosse inevitabile. Si sono svolte scaramucce preliminari tra le avanguardie di entrambi gli eserciti e le forze di Timur sono state respinte. In uno scontro più grave Timur guidò personalmente le sue forze contro Damasco, ma non raggiunse mai le mura. L'ala destra dell'esercito egiziano ha fermato l'avanzata di Timur e ha respinto le sue forze. Dopo questa battuta d'arresto, le fonti affermano che Timur ha chiesto al-Nasir Faraj una tregua e ha offerto uno scambio di prigionieri in due occasioni. I mamelucchi rifiutarono entrambe le volte.

Nonostante queste battute d'arresto, Timur era destinato a emergere vincitore. Il sultano e il suo esercito si ritirarono e partirono all'improvviso, tornando in Egitto. Si era sparsa la voce che un gruppo di amiri avesse lasciato l'esercito ed fosse tornato al Cairo complottando per prendere la Cittadella e rovesciare il sultano. Al-Nasir Faraj ha scelto di proteggere la sua capitale e ha lasciato Damasco ei suoi cittadini al loro destino. Damasco cadde nel 1401, la città fu saccheggiata e la sua popolazione fu massacrata o ridotta in schiavitù. L'anno successivo (come è avvenuto dopo la sconfitta a Wadi al-Khazindar) i mamelucchi mobilitarono tutte le loro forze e marciarono in Siria per riconquistare i loro domini perduti. Tuttavia, ancora una volta, gli eserciti dei Mamelucchi e dei Timuridi non erano destinati a incontrarsi in una battaglia campale. Timur era partito, lasciando la Siria, e si era diretto verso quello che sarebbe stato lo storico scontro della battaglia di Ankara con il sultano ottomano Bayezid I.

I Mamelucchi non solo sopravvissero alle invasioni mongole, ma sconfissero anche l'esercito mongolo in quasi tutte le principali battaglie combattute dalle due parti. Le battaglie e le campagne che hanno combattuto contro gli Ilkhanidi esemplificano la disciplina, l'abilità marziale e l'efficacia dei soldati mamelucchi. Inoltre, in quelle occasioni in cui furono sconfitti o subirono battute d'arresto, i Mamelucchi furono in grado di radunarsi, riorganizzarsi e riconquistare tutti i territori che avevano perso. Il sultanato mamelucco non avrebbe dovuto affrontare un grande nemico esterno minaccioso come i mongoli e Timur fino alla fine del XV secolo, quando si scontrarono con l'Impero Ottomano. Fino ad allora, hanno combattuto principalmente con rivolte interne e rivolte. Entrambi gli argomenti che verranno esaminati nei prossimi articoli.

Adam Ali è docente presso l'Università di Toronto.

Immagine in alto: La battaglia di Homs - Bibliothèque nationale de France MS NAF 886 fol. 27v


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